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10 nuevas compañías de blockchain y cómo pueden ayudar a su empresa

blockchain-3Parece que apenas pasa un día sin que otra compañía nueva de blockchain anuncie una ronda de inversión de capital de riesgo o, cada vez más, una “oferta inicial de monedas” -una forma no regulada de recaudar fondos que depende de la criptomoneda, no del derecho contractual, para registrar las apuestas de los inversores.

En un mercado tan dinámico, siempre será difícil identificar inversiones sólidas -pero aquí, debido a su valor, hay diez empresas de blockchain que ofrecen ladrillos tecnológicos que puede usar en la industria.

Bitgo
Bitcoin es la aplicación original de blockchain. Es un sistema de criptomoneda que puede garantizar pagos entre partes que no se conocen entre sí.

Uno de los desafíos para las empresas que desean procesar los pagos de Bitcoins es la integración de Bitcoin a los controles financieros existentes. Esto va más allá de la contabilidad, para lo cual los sistemas de divisa múltiple existentes podrían ser suficientes. También se trata de administrar los controles de acceso, quién puede autorizar los pagos y a quién, y de registrar a quién hizo qué pagos y por qué.

Las billeteras básicas de Bitcoin hacen poco más que almacenar las claves privadas necesarias para hacer pagos de Bitcoin, dejando que sus propietarios construyan sus propios controles de acceso y pistas de auditoría -o prescindan de éstos.

Bitgo ha desarrollado una billetera Bitcoin orientada a los negocios que permite múltiples firmas y confirmas de transacciones, límites de tasas y listas blancas de direcciones para reducir el riesgo de pagos erróneos, y APIs para la integración con otras aplicaciones empresariales.

Como actividad secundaria, Bitgo también desarrolla sistemas de blockchain privados, incluido uno para Royal Mint del Reino Unido, que se utiliza para registrar transacciones en el nuevo mercado en línea para oro puro.

Chain
Donde Bitcoin opera en una blockchain sin permiso -es decir, cualquiera puede acceder a ella, Chain ofrece a las empresas una autorización.

Como todas las blockchains, Sequence impone la inmutabilidad de los datos que ya están en ella. Pero también restringe quién puede agregar datos al registro administrando los enclaves seguros que contienen las claves criptográficas requeridas.

Chain sugiere que se use para administrar el pago de viajes compartidos, prestar dinero, crear un intercambio de criptomonedas o asegurar una billetera móvil. Cualquier sistema que registra un saldo en una cuenta es una aplicación potencial, afirma la compañía.

La noción de un equipo es clave para Sequence, que está compuesta por personas y sistemas con funciones particulares, y que pueden tener acceso a los libros mayores. Cada transacción en un registro debe estar firmada por las personas o sistemas que tienen autoridad sobre los activos o cuentas relevantes.

SETL
SETL ofrece a las empresas o a los mercados una plataforma de blockchain para la liquidación en tiempo real, con el fin de construir registros de propiedad e intercambio de valores, fondos mutuos, capital privado o propiedades similares. La plataforma, OpenCSD, también podría manejar factorización y descuento para mejorar la liquidez en el mercado de facturas comerciales, según SETL.

Cuatro empresas francesas de gestión de activos, incluidas Groupama AM y Arkéa Investment Services, la utilizaron para construir IZNES, una plataforma paneuropea de mantenimiento de registros.

Metro Bank en el Reino Unido incluso ha probado utilizando OpenCSD para registrar y procesar transacciones con tarjetas de pago en cuentas de clientes.

Blockstream
Blockstream, con sede en San Francisco, se basa en la blockchain original, la que subyace al sistema de pago Bitcoin. Al unir las cadenas laterales a la blockchain de Bitcoin, se beneficia de la inmutabilidad y alcance global de ese sistema, y agrega la capacidad de mover activos no solo de un usuario a otro, sino de una blockchain a otra, conectando mercados dispares a través de un protocolo compartido. Ofrece una plataforma de software de fuente abierta, Elements Project, para ayudar a las empresas a hacer uso de todo eso.

Otra de sus líneas laterales pondrá a Bitcoin en el espacio.

Uno de los obstáculos para la ambición de Bitcoin de convertirse en un sistema de pago global es la necesidad de conectividad para usarla. Sin acceso al registro de transacciones globales, no puede decir si una persona que le ofrece bitcoins realmente los posee, o ya los ha gastado. Blockstream está lanzando una serie de satélites que retransmitirán continuamente las actualizaciones de las blockchains de Bitcoin para que los usuarios en áreas sin acceso a Internet puedan mantener sus bases de datos de transacciones actualizadas. Obtener los detalles de las transacciones que procesan para el resto del mundo es otro desafío, pero que requiere cambiar una pequeña fracción de los datos.

Elliptic
Uno de los beneficios que circula sobre Bitcoin es que los reguladores la ven como una inversión en “futuros de enjuiciamiento”. Porque una blockchain tiene un registro inmutable de todas las transacciones de Bitcoin que se han realizado, y cómo las diversas cuentas que los unen están vinculadas, si un día una transacción es identificada como vinculada a actividades ilegales, los fiscales tendrán la oportunidad de rastrear a los asociados y las actividades de los involucrados, incluso años después del hecho.

Y se debe decir que los usuarios de bitcoins no tienen una reputación absolutamente limpia: piense en ransomware o mercados oscuros. Hacer negocios de Bitcoin con personas involucradas en ese tipo de actividades también podría dañar su propia reputación. No desearía que su negocio Bitcoin naciente de hamburguesas se vincule con el lado más sórdido de Internet.

Ahí es donde entra Elliptic. Su objetivo es identificar la actividad ilícita en la blockchain de Bitcoin, y advertirles a las instituciones financieras y agencias encargadas de lo que encuentre. Usando una blockchain y su propia base de datos de evidencia, les permite a las empresas generar sus propios perfiles de riesgo auditable para clientes potenciales.

Elliptic incluso ofrece dos formas en que su servicio puede ayudar a combatir el ransomware. La compañía afirma que puede usar la dirección de pago del atacante para determinar, en función de las transacciones pasadas, si es probable que descifren los datos rescatados si se pagan. Y si las víctimas eligen pagar, Elliptic afirma que puede seguir el dinero para identificar al extorsionador frente a los agentes del orden público.

Waves Platform
Si cree que sus clientes estarían entusiasmados con un programa de fidelización basado en blockchain o un sistema de votación, pero no desea construirlo usted mismo, Waves Platform está lista para producir uno por usted.

Ya es el hogar de más de cinco mil tipos diferentes de tokens, uno de ellos para una empresa de juegos móviles y otro para un desarrollador de espacio de trabajo compartido para oficinas.

Waves también está probando la forma de aumentar el rendimiento de las transacciones utilizando una nueva tecnología de blockchain basada en una de las muchas mejoras propuestas para el sistema Bitcoin. En lugar de transmitir un gran paquete de transacciones para firmar a intervalos regulares pero largos, el sistema Waves-NG procesa las transacciones a medida que llegan, agrupando un pequeño número de estas en microbloques, de vez en cuando declarando que uno de los paquetes es un bloque clave. Es un poco como la forma en que las transmisiones de video digital se comprimen enviando un fotograma clave, y luego transmitiendo solo los cambios entre fotogramas hasta el siguiente fotograma clave.

Ethereum
Mientras que Bitcoin se construyó para el procesamiento de pagos, Ethereum tiene planes más grandes para su blockchain. Fue desarrollada desde el comienzo no solo para registrar transacciones, sino también para ejecutar código, dándole la capacidad de realizar contratos inteligentes: transacciones que deciden por sí mismas cuando están listas para ejecutarse.

Los contratos inteligentes de Ethereum están escritos en un nuevo lenguaje de programación, Solidity. Usted escribe su código y lo ejecuta en la plataforma de software descentralizada y global de Ethereum, cuya versión actual se llama Homestead. Los contratos inteligentes se pueden usar para crear criptomonedas privadas, administrar ventas financiadas por crowdfunding, crear organizaciones democráticas autónomas y más.

La confianza en Ethereum se basa en el principio de que el código es una ley, lo que deriva en problemas si alguien obtiene su código incorrecto.

Los humanos han intervenido para revocar las cosas un par de veces.

La primera fue en junio del 2016 cuando alguien se aprovechó de un vacío en un contrato inteligente que ejecuta un fondo de capital de riesgo, llamado The DAO, para destruir un tercio de su valor. Revertir el exploit de DAO requirió pedir a todos los usuarios de Ethereum que aceptaran una modificación manual del registro compartido: Los que aceptaron ahora están usando una blockchain llamada “Ethereum”, mientras que los que rechazaron usan “Ethereum Classic”. Para muchos usuarios la división es transparente: la blockchain que están utilizando sigue creciendo como antes, con la excepción de que ya no pueden usarla para interactuar con empresas que se basan en la otra bifurcación.

El segundo incidente fue en noviembre del 2017, cuando alguien accidentalmente activó un error en cientos de billeteras inteligentes creadas por Parity, bloqueando irreversiblemente los fondos en ellas. Estando en juego una criptomoneda valorizada en 160 millones de dólares, Parity y sus usuarios aún pueden recurrir a un cambio radical de protocolo para resolver sus propios problemas.

Las empresas que se basan en Ethereum deben ser conscientes de que, si bien alguien puede estar allí para salvarlas si cometen un error realmente caro, es probable que experimenten alguna interrupción si otras empresas necesitan ser rescatadas.

R3
R3 opera el registro distribuido Corda, que puede ejecutar en Microsoft Azure.

Corda cuenta con el respaldo de 100 instituciones financieras y se ha adaptado para ese mercado. Por ejemplo, como Ethereum, es capaz de ejecutar contratos inteligentes, pero a diferencia de Ethereum, estos contratos están destinados solo a permitir el procesamiento de transacciones financieras. ¡No existe votación virtual aquí!

Si bien el registro se comparte entre todos los participantes, Corda permite que los mensajes se intercambien de forma privada entre las dos partes involucradas. Esto es útil en el contexto de los servicios financieros; porque, aunque es posible que desee que todos estén de acuerdo en un hecho, como que la Compañía X le haya otorgado un millón de dólares, es posible que no desee que otros conozcan las bases del acuerdo.

Corda es un sistema autorizado para que los usuarios sepan con quién están tratando y exige que los contratos inteligentes estén respaldados por contratos legales del “mundo real”, que se pueden usar para determinar el funcionamiento previsto del contrato inteligente en caso de una disputa.

Gem
Gem quiere usar blockchains para construir sistemas de identidad compartidos que se puedan usar para controlar el acceso a la información en un mercado o industria. Inicialmente se dirige a aplicaciones de atención médica, administración de la cadena de suministro y seguros de automóviles basados en el uso, donde el intercambio de información es clave, pero abundan los problemas de confianza.

Usando su GemOS, afirma que las empresas pueden conectarse a cualquier tienda de datos y red de blockchain, aunque inicialmente está apuntando a Ethereum y blockchains construidas usando Hyperledger.

En la industria de seguros automotrices, por ejemplo, Gem cree que las compañías de seguros podrían ofrecer mejores ofertas si tuvieran acceso a más información, pero los clientes son reacios a otorgarle a cualquiera el acceso a sus datos sobre compras de vehículos, movimientos y visitas a la sala de emergencia. La respuesta de Gem a este problema es encriptar los datos y vincularlos a un repositorio centralizado, una blockchain, de manera que solo las partes autorizadas puedan leerlo.

BigchainDB
Las blockchains ya son bases de datos, pero difíciles de consultar. BigchainDB espera cambiar eso, ofreciendo una base de datos escalable y consultable con las características tradicionales de inmutabilidad y descentralización de una blockchain.

Un sistema BigchainDB funciona como una federación de nodos, donde cada nodo ejecuta la capa de blockchain perteneciente a BigchainDB por encima de una base de datos tradicional como MongoDB o RethinkDB. La compañía recomienda construir la federación en un clúster de servidores donde cada uno sea controlado por una persona diferente e, idealmente, en una ubicación o jurisdicción distinta.

En ipdb.io, existe una instancia pública de BigchainDB, la Interplanetary Database, para que realice pruebas. BigchainDB afirma que ya está trabajando con socios que implementan aplicaciones de blockchain para industrias como la automotriz, energética y de cadena de suministro.

Peter Sayer, IDG News Service – CIOPeru.pe

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