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20º aniversario de la iMac: 8 formas en las que el iMac cambió la informática

El iMac original, con toda su gloria azul Bondi

El iMac original, con toda su gloria azul Bondi

20 años del ordenador personal más emblemático de Apple.

El iMac causó impresión instantánea cuando Apple lo presentó por primera vez en mayo de 1998. Pero no empezó a revolucionar realmente las cosas, hasta que comenzó a vendrese, lo que ocurrió hace 10 años, el 15 de agosto de 1998 unos meses despues. Posiblemente el ordenador personal más influyente de la última década, aunque las especificaciones originales de la iMac parecieran insignificantes para los estándares actuales. Por $1,299, traías a casa un equipo con procesador PowerPC G3 de 233 MHz, 32 MB de RAM, una unidad de disco duro de 4 GB, un monitor integrado de 15 pulgadas y altavoces estéreo, todo en una caja de estilo increíble.

Esta maravilla azul Bondi anunció el regreso de Steve Jobs como líder visionario de Apple, y frenó la caída libre financiera de Apple a mediados de la década de 1990. Inicialmente comercializado como la puerta de entrada fácil a Internet, el iMac trascendió ese simple papel y redefinió el mercado de los PC de mesa, por no mencionar el diseño industrial de consumo para siempre.

Pero, ¿se ha preguntado alguna vez cómo? Aquí tiene ocho formas en las que la iMac sacudió al mundo.

iMac: Mató el beige
Antes del iMac, las carcasas de los ordenadores personales estaban atascadas en una rutina de diseño. La mayoría de los fabricantes producían cajas metálicas de color beige o gris, cada una de las cuales se diseñaba como un equipo meramente funcional en lugar de como una herramienta creativa estéticamente agradable. El diseño de la iMac rompió el status quo con su preferencia por las curvas suaves donde habían esquinas duras y por un color vibrante en lugar de la neutralidad opaca. Apple incluso acuñó un nuevo término, “Bondi Blue”-una tonalidad azul-verde que toma el nombre de la orilla de Bondi Beach en Australia- para describir el color de su nueva máquina. Combinado con un patrón de rayas blancas como el hielo, la combinación de colores crea un impresionante recinto que hasta ahora no se había visto en el mundo del PC. Tuvo un gran impacto en el público, pero eso fue sólo el comienzo.

iMac: Nos sacudió con su “i
i-Esto, i-Aquello ….-iPod, iPhone, iChat, iLife, iSight. ¿De dónde salieron todas esas “i” minúsculas? Puedes dar las gracias al iMac por iniciar esta omnipresente tendencia de las marcas de Apple.

La “i” en “iMac” originalmente significaba “internet” (o alternativamente: “individual, instruir, informar o inspirar”, según la presentación de diapositivas de Steve Jobs para del iMac en 1998). El prefijo “i” incluso goteaba hacia los nombres de productos que no eran de Apple, sobre todo en forma de accesorios para iPod. Después de que Internet se convirtió en una noticia de todos los días, el “i-Prefix de Apple cambió de significado para servir a juegos de palabras como “iSight”, o para implicar ambiguamente el poderoso pronombre en primera persona “I (yo en ingles)”, como en “iChat”.

iMac: Se aprovechó la ola de Internet
El primer atractivo de marketing de Apple con el iMac dependía en gran medida de la creciente popularidad de Internet a mediados de la década de 1990. Con la “i” en “iMac” como abreviatura de “internet”, Apple vendió al iMac como una forma fácil de conectarse a la red global (en sólo dos pasos, según un anuncio de Apple). Al centrar su campaña en la disposición hacia el Internet de la iMac, Apple eligió una forma única de diferenciar su producto de otros ordenadores y de saltar a la cima del montón de PCs de consumo. Y funcionó.

iMac: Introdujo el USB a las masas
La dependencia única del iMac a la interfaz USB significaba que los usuarios de Mac tenían que deshacerse de todos sus ratones, teclados, escáneres, impresoras y discos externos antiguos. La falta de puertos SCSI en el ordenador asustó especialmente a los expertos en Mac, que durante mucho tiempo confiaron en SCSI para el almacenamiento externo. Pero al mismo tiempo, el iMac proporcionó el primer impulso necesario para que el puerto USB despegara de verdad. Gracias al iMac, muchos fabricantes de periféricos lanzaron la primera serie de accesorios para ordenador USB de su historia; y no es por casualidad que la mayoría de ellos vistieran sus nuevos productos con carcasas de un azul-verde transparente.

iMac: Mató la unidad de disquete
Apple lanzó la unidad de disco de 3,5 pulgadas de Sony con el Macintosh en 1984, y 14 años más tarde, la empresa la eliminó con el iMac, al no tener ninguna unidad de disquete. La prensa recibió la decisión de omitir el almacenamiento extraíble con considerable escepticismo. Pero la ausencia de una unidad de disquete era una declaración audaz: Apple declaraba que a partir de ahora usarás Internet y las redes locales para transferir tus archivos. Y Apple tenía razón, incluso si la compañía estaba un poco por delante a la tendencia. Hoy en día, las computadoras carecen de una unidad de disquete, y los usuarios ya ni se acuerdan de ella.

iMac: Establece estándares para el diseño industrial
135017-foremangrillLa imitación puede ser la forma más sincera de adulación, pero cuando hasta las George Foreman Grills (Conocidas parrilleras eléctricas para asar de consumo) están siguiendo su ejemplo, es hora de cambiar las cosas.

La próxima vez que veas cualquier “aparato” de consumo ataviado con un estuche de plástico translúcido -especialmente los disponibles en varios colores tipo “Salvavidas” puedes dar las gracias (o maldecir) al diseñador jefe de la iMac, Jonathan Ive. Tras el lanzamiento de la iMac, la carcasa de plástico translúcido multicolor se convirtió en un elemento básico tan común en la industria de productos de consumo que el desfile de modelos en Technicolor de las iMac de 1999 al 2000 casi se convirtió en una parodia de sí misma. Apple tuvo que seguir adelante, eliminando la brillante gama de colores de la línea de productos con el lanzamiento de la iMac de pantalla plana en 2002. E incluso entonces, muchas compañías: la mayoría de dispositivos de electrónica de consumo, copiaron la nueva tendencia cambiando sus productos a una carcasa en aluminio cepillado, blanco helado o negro brillante, o sea: copiando nuevamente los colores utilizados en las siguientes versiones del iMac.

iMac: Redimió a Steve Jobs
Durante una lucha de poder en 1985, los ejecutivos de Apple obligaron a Steve Jobs a dimitir de la empresa que cofundó. Después de que Apple comprara NeXT en 1997, Jobs volvió a Apple y pronto se convirtió en “Interim CEO”. El mundo esperaba que él diera la vuelta a Apple, y él cumplió: después de deshacerse de líneas de productos no rentables y racionalizar el negocio en general, Apple volvió a la normalidad. Pero no hay nada que pueda compararse simbólicamente con el éxito de la iMac, el bebé de Jobs, que sirvió como un recordatorio concreto de su asombrosa capacidad para inspirar a los que están a su cargo a crear productos increíbles. El éxito de la iMac significó el éxito de Jobs e inspiró a los fieles de Apple a seguirlo una vez más.

iMac: También salvó a Apple
En 1996 y 1997, los medios de comunicación declararon a Apple practicamente acabada. La empresa había perdido casi 878 millones de dólares en 1997, pero bajo la renovada dirección de Steve Jobs, ganó 414 millones de dólares en 1998, sus primeras ganancias en tres años. Estos resultados se derivaron tanto de la reducción de los costos operativos como de las ventas de la iMac. Sin embargo, el iMac significaba algo más que beneficios económicos: el impacto simbólico de que Apple volviera a tener un producto emocionante e innovador y marcó una victoria en los corazones y las mentes del público, lo que demostró que Apple aún tenía las agallas para seguir en el negocio.

Gracias a la continua innovación en la línea iMac y más allá, Apple es ahora más rentable que nunca, y probablemente lo seguirá siendo. Pero incluso con los iPhones, iPods e iTunes dominando las noticias de hoy, no debemos olvidar que el éxito de Apple en el siglo XXI se remonta directamente al lanzamiento del iMac hace unas décadas.

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente el 15 de agosto de 2008 a los 10 años del lanzamiento del iMac, este año, en el que se cumplen 20 años de esa fecha, este artículo, a nuestro juicio, sigue estando vigente.

Benj Edwards | Macworld

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