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Blackberry se reinventa y nos muestra su Centro de Diseño, Investigación y Desarrollo

Sunrise R&D Facility

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Wess Nicol

Clelia Santambrogio, CWV – @clelia_sa

Hace un poco más de un mes el fondo de inversión Fairfax Financial hizo una contribución de US$1.000 millones para la empresa BlackBerry, lo que supone el fin del plan de venta en el que estaba inmersa la canadiense. Hoy, después de treinta días, BlackBerry se reinventa y entra en una nueva fase.

Así lo confirmó Wess Nicol, director general para Latinoamérica de Blackberry quién recibió a un pequeño grupo de periodistas de la Región en el Sunrise R&D Facility, laboratorio de desarrollo de la compañía ubicado en la zona de Sunrise, Florida, el único en los Estados Unidos, junto con otro de Canadá y varios en Europa como en Alemania, que se dedica desde 2009 -en una instalación de 6 mil metros cuadrados y 360 ingenieros/ desarrolladores- al diseño del hardware y al desarrollo de software.

Compartiendo lo expresado por el actual CEO de Blackberry, John Chen, que “estamos muy vivos”, Nicol informó que la decisión de no vender la compañía había sido una noticia muy bien recibida por los empleados. “Creamos un plan de sostenibilidad a largo plazo en el que  no se extraerán utilidades en los próximos seis meses, un plan que generará valor a la compañía en una período de cinco años. Seguiremos apostándole a nuestros equipos, pues juegan un papel vital en nuestra estrategia. Vamos a cambiar el modelo de negocio, estamos abriendo nuestra plataforma”.

Por su parte, Leonardo González, gerente senior de Productos para Operadores de BlackBerry reunido con la prensa latina expresó que la idea es la de seguir trabajando en esta nueva etapa.  “No somos la primera ni la última compañía que pasa por aguas turbias, muchas empresas de la competencia ya pasaron por esto. Hoy tenemos más ruido que las demás, estamos compitiendo con empresas que tienen bolsillos infinitos”.

De acuerdo al ejecutivo, 12% de las ventas son generadas en Latinoamérica y en especial en mercado clave como el argentino, el venezolano y el colombiano. Estamos siendo bien agresivos con nuestro portafolio actual, reconociendo que hay una gran oportunidad en la región por cierto tipo de cliente”, señaló.

En este sentido, la estrategia que hoy encara la nueva Blackberry se centra en el mercado de dispositivos, tanto para el nicho empresarial como para el masivo. Le sigue un foco fuerte en soluciones empresariales, en Multi-platform Enterprise Mobility Management (EMM), BBM ( pretenden convertirla en la plataforma por excelencia), así como en sistemas integrados QNX, ésta última totalmente inmersa en el desarrollo de plataformas para la industria automotriz, proporcionando el software utilizado por los centros de entretenimiento de Bentley y Porsche, además de fabricantes como Chevrolet y Chrysler.

Blackberry Z30

Blackberry Z30

Portafolio 2014
De acuerdo a los información suministrada por el gerente senior de Productos para Operadores de BlackBerry, la compañía en Latinoamérica ofrecerá los siguientes equipos: EL BB 9720 para el mercado de entrada, de bajo precio, con sistema operativo BB7, procesador de un núcleo corriendo a 800 MHz, 512 MB de RAM, batería de 1450 mAh, conectividad 3G, cámara de 5MP con flash LED y radio FM.

Se informó además que dentro de la plataforma 10, se continuarán comercializando los modelos Z10 y Q10, así como el nuevo Q5 dirigido a un usuario empresarial que requiere aplicaciones de negocio y el Z30, el tope de la línea y el encargado de mostrar la nueva plataforma de gestión Blackberry Enterprise Service  (BES) en su versión 10.2.  El equipo Z30 cuenta con pantalla SuperAMOLED de 5 pulgadas, procesador Qualcomm Snapdragon S4, dos núcleos, 1.7 GHz, memoria de 16 GB (ampliable mediante microSD), 2 GB RAM y 170 gramos de peso.

En cuanto al nuevo BES 10.2, se introdujeron nuevas funcionalidades destinadas, de acuerdo a González, a mejorar la productividad del usuario empresarial. “Nuestros equipos son herramientas de trabajo más que dispositivos multimedia. BlackBerry 10.2 introduce nuevas experiencias que ayudan a que estas personas estén siempre conectadas en cualquier lugar que estén y sean productivas”.

Entre las funciones del BES 10.2 encontramos el Attachment View, que permite ahorrar tiempo a la hora de buscar un email que contenga un attach, así como otro feature interesante que tiene la capacidad de enviar una comunicación de forma automática, sin la necesidad de buscar el contacto.

También BES 10.2 cuenta con el BBM Now, con la que es posible mantener una conversación BBM mientras se navega por la web, ver una película o trabajar en un documento –  siendo hoy no necesario detener lo que se está haciendo. “Podemos tomar una acción, es una funcionalidad exclusiva del BB 10 y es muy productivo”, advierte el gerente.

Una funcionalidad de “Sharing” se hace presente en BES 10.2 con la cual el equipo entiende el contexto en dónde se encuentra su usuario y sabe qué BBM envía a cada contacto. “Si quiero enviar una foto de un ramo de flores, esta capacidad de compartir sabe que no se lo quiero enviar a mi jefe, sino a mi esposa”, advierte.

Adicionalmente, se cuenta con la funcionalidad llamada BlackBerry Priority Hub,  con la que el equipo  aprende qué es importante para su usuario y permite filtrar su inbox de mensajes de correos, simplemente con personalizar por orden de importancia los mensajes recibidos de sus contactos.

Informó el ejecutivo que los equipos con 10.2 como el Z30, el Q5 y los demás a los que se le podrá actualizar el software, menos el Z10, pueden disponer de un convertidor de microUSB a USB, con el que ahora se podrá tener la capacidad de leer la información contenido en un dispositivo USB “cualquiera”.

“Queremos ofrecer un dispositivo de productividad, en dar funcionalidades que sean importantes para un usuario empresarial que le son extremadamente útiles. La idea es ir creando funcionalidades. 10.2 ya está en Z30, pero los demás equipos con la plataforma 10, podrán hacer la migración una vez que los operadores tengan homologado el software. La versión 10.2.1 estará disponible para el primer trimestre de 2014”.

Más mejoras en el BES 10.2
También se destaca dentro del Blackberry Enterprise Service 10 versión 10.2, una mayor compatibilidad multiplataforma con Secure Work Space, que permite la sincronización background del correo electrónico para iOS7, además de nuevas APIs que automatizan las funciones de BES 10 para dispositivos iOS y Android mediante Blackberry Web Services. Incorpora también compatibilidad dinámica para actualizaciones de los sistemas operativos iOS y Android, lo que permite a los administradores de TI crear reglas de activación y de distribución de aplicaciones para los dispositivos iOS y Android que los empleados traigan a la organización sin necesidad de actualizar el servidor.

Asimismo cuenta con un portal de autoservicio que permite a los usuarios realizar tareas de administración de dispositivos por su cuenta, lo que se traduce de acuerdo a los ejecutivos, en menos consultas al departamento de TI, menor costo de propiedad y mayor productividad.

Soluciones para el corporativo
Nicol informó que uno de los pilares de la estrategia de Blackberry será el ofrecimiento de soluciones empresariales, las cuales, de acuerdo al director, son muy amplias. Su fuerte en este sentido es la solución BlackBerry Enterprise Service 10 y su herramienta Enterprise Mobility Management (EMM), con el objetivo de gestionar el Bring Own Your Devices (BYOD) o el uso de los dispositivos personales dentro del entorno de trabajo, sin que esto perjudique la seguridad de los equipos empresariales.

Nicol destacó que los analistas coinciden en que la selección de los dispositivos empresariales de las corporaciones de hoy son impulsados precisamente por sus empleados y que el BYOD es una tendencia en crecimiento, pues de acuerdo a la consultora Forrester, 60% de las empresas apoyan los dispositivos que son de la propiedad de sus empleados y que además los mismos utilizan en promedio tres o más y que además según IDC, 50% de los empleados tienen alguna influencia en la elección de su equipo.

“BlackBerry Enterprise Service 10 cuenta con más de una década de experiencia en la  gestión de movilidad empresarial y según un estudio realizado por J.Gold Associates sobre movilidad empresarial, la solución de BlackBerry sigue siendo la solución más estratégica para empresas hoy en día”, sentenció, destacando la facilidad de uso dentro de la usuarios corporativos y el BYOD en diferentes plataformas, (no sólo Blackberry), así como su gestión centralizada y simplificada.

bb2Un Centro en dónde nacen las ideas y luego se prueban
El Sunrise R&D Facility de Blackberry, que recorrimos, es la sede norteamericana en la que nacen las ideas, desde cero del diseño de los nuevos equipos Blackberry que saldrán al mercado, completamente tanto en su hardware como en el software y en las aplicaciones hanset, como el reloj y el calendario de los equipos. Pero también es la base de operaciones del team de Latinoamérica y del grupo de soporte técnico para los operadores de la Región.

bb4Aquí pudimos recorrer algunos pisos del Centro, menos el tercero que es ultra secreto y es en dónde se desarrolla el software. Pero sí fuimos testigos de las extremas pruebas de seguridad a las que son sometidos los Blackberry: descargas eléctricas, golpes de todo tipo, altas y bajas temperaturas, así como pruebas de radiación,  de sonido, entre otros.

De acuerdo a Bill Seefeldt, vicepresidente de Ingeniería de Producto de BlackBerry quién fungió como guía en nuestro recorrido, las pruebas dependen de los modelos y de sus materiales. Informó que el prototipo final se fabrica en Canadá, una vez el proceso se concluya. Un proceso que puede durar entre nueve y 14 meses desde que el teléfono es diseñado en papel hasta que ya está listo para ser manufacturado y posteriormente comercializado.

bb5Pero antes de esto,  el equipo atraviesa una serie de pruebas que van desde controlar su calidad, se evalúa el nivel de radiación que puede emitir para lo cual se cuenta con una prueba en la que tienen una bañera llena de solución salina que emula el cuerpo humano con lo es posible medir la radiación emitida y que sea lo establecido por la Organización Mundial de la Salud.

También los celulares son sometidos a pruebas de temperatura que van desde el calor hasta el frío extremo  y hasta existe un área en la que una pistola lanza una descarga eléctrica para ver cómo la energía es transferida por el teléfono y qué piezas se son afectadas.

bb3El que un celular se nos caiga, es muy común y es por ello que también se hacen pruebas de las consecuencias que tienen los equipos al caerse al piso. Una de estas pruebas consiste en una máquina que arroja el equipo al suelo y una videocámara graba el impacto que tiene el choque y determina qué piezas se dañaron. Otras pruebas consisten en colocar el equipo dentro de una caja que da muchas vueltas a gran velocidad,  como también se los pone a vibrar por horas y horas.

Test de cómo la pantalla debe emitir la luz de manera uniforme y de cómo se comportan los sensores de movimiento, también son llevados a cabo. Las pruebas de audio también son realizadas con maniquís que simulan al ser humano conversando con su equipo celular dentro de un ambiente muy ruidoso, lo cual determina cómo el equipo debe seguir funcionando bien sin interrumpirse la comunicación.

Finalmente se nos informó que este Centro de Sunrise fue el encargado de diseñar, en cinco años, 11 equipos como el BlackBerry 8520, 9300, 9780, 9800, 9810, 9315, 9320, 9310, 9220, Q10 y el más reciente Z30.

CWV

@CWVen


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