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Cómo administrar sus licencias de Oracle

OracleHQ2Oracle, el gigante tecnológico de la empresa fundado por Larry Ellison en 1977, ha desarrollado una notoria reputación por sus acuerdos de licencia de software.

Como dice Craig Guarente, CEO de Palisade Compliance: “Contratos imprecisos, auditorías agresivas, acceso ilimitado al software de Oracle y docenas de adquisiciones, hacen que Oracle sea el proveedor de tecnología más difícil de administrar”.

Oracle, por su parte, ha trabajado para ofrecer a los clientes de bases de datos un nuevo Acuerdo de Licencia de Usuario Perpetuo (PULA) de precio fijo, alejándose de su antiguo Acuerdo de Licencia Ilimitado (ULA), pero el precio puede ser algo bizantino.

También recientemente ha buscado ‘simplificar’ sus precios en la nube, al tiempo que ha duplicado el costo por ejecutar su software en infraestructura rival de la talla de AWS. En Oracle OpenWorld 2017 Larry Ellison, presidente y CTO de Oracle, anunció que los clientes pueden traer sus licencias locales a sus plataformas IaaS y PaaS, e introducir “créditos universales” en sus precios en la nube.

Así que salimos y le pedimos a un grupo de consultores y expertos que nos dieran sus mejores consejos sobre cómo administrar las licencias de Oracle y cómo evitar quemarse.

Conozca su contrato
Esto puede parecer básico, pero entender un contrato de Oracle requiere “un grado avanzado en la contratación de Oracle”, de acuerdo con la garantía.

“No solo debe conocer sus contratos, debe conocer las políticas de Oracle y cómo Oracle las interpreta en diversas situaciones”, afirma. “Con ese conocimiento, puede navegar una auditoría de Oracle, gestionar eficazmente su acuerdo empresarial o certificar fuera de su ULA.

“El contrato es la clave. Lo primero en entender sus contratos, es tener acceso a ellos. Se sorprenderá de cuántas empresas no tienen un repositorio central para todos sus acuerdos de Oracle”.

Comprenda lo que está ejecutando
“El problema número uno que vemos que enfrentan los clientes es que simplemente han desplegado en exceso sus licencias Oracle”, indica Guarente.

Él recomienda hacer un balance de cómo se usa el software en lugar de centrarse en las licencias. “Lo que quiero decir es que su problema de cumplimiento no se debe a que estén usando 20 unidades de software, sino que solo tiene 10 licencias”, explica, al hablar sobre los clientes de Palisade Compliance.

“Más bien, sus problemas de cumplimiento se derivan de quién está usando el software, qué están haciendo con el software y dónde se usa el software. Estos son todos los problemas contractuales y comerciales que hacen que las empresas de todos los tamaños adopten una posición disconforme”.

Christian den Boer, director de servicios y soporte para Benelux, Francia e Iberia en Snow Software, hace una observación similar, diciendo: “Obtener una licencia para algo no significa que esté usando activamente ese software”.

Él aconseja “una buena práctica de administración de activos de software” para que las organizaciones puedan controlar si tiene o no las licencias adecuadas.

Comprenda los riesgos de la virtualización
De acuerdo con den Boer en Snow Software: “Oracle tiene una visión bastante arcaica de la virtualización, y siempre ha estado muy interesada en mantener el vínculo entre su software y los procesadores físicos en los que se ejecutan estos productos”.

La clave se reduce a la definición de Oracle de particiones duras y blandas.

“Los entornos con particiones duras se consideran ‘aprobados’, lo que puede limitar el número de licencias necesarias para cualquier producto instalado en ese entorno”, indica den Boer.

“Por otro lado, los entornos con particiones suaves no están aprobados como un método para limitar el número de licencias requeridas”.

“Por lo tanto, no entender qué entorno está utilizando Oracle puede tener un impacto enorme en el número de licencias requeridas. Tener una base de datos en una máquina virtual o MV que no conoce en el VMware de su propiedad, puede llevar a un problema de cumplimiento multimillonario”.

Tenga en cuenta la fijación de precios a largo plazo en la nube
Shawn Donohue, vicepresidente de marketing de Miro Consulting, señala que: “el uso de Oracle en Amazon Web Services o Microsoft Azure requiere el doble de licencias que Oracle Cloud.

“Al considerar las suscripciones a PaaS o IaaS en la nube, y esto se relaciona con cualquiera de las plataformas en la nube en las que desea ejecutar productos Oracle, debe asegurarse de tener en cuenta los costos a largo plazo.

“Como se trata de una suscripción, superará eventualmente los costos de licencias perpetuas. Obviamente, los costos de mantenimiento de hardware están integrados en las suscripciones a la nube, pero el hardware es mucho menos costoso que los costos de software a largo plazo”.

Tenga cuidado con la adquisición o desinversión
Si su empresa ha participado recientemente en alguna actividad de fusiones y adquisiciones, sus licencias de Oracle pueden haberse visto afectadas.

“Al negociar cualquier contrato nuevo de Oracle, es muy importante comprender cómo cualquier fusión, adquisición o desinversión futura podría afectar sus requisitos de licencia”, indica Donohue. “Por ejemplo, los acuerdos ULA de Oracle contienen algunos de los contratos más personalizados. No existe un enfoque predeterminado en dicho lenguaje, ya que realmente puede depender de las licencias que se adquieren, así como de los requisitos comerciales del cliente”.

Esté al tanto de los precios de renovación
Donahue advierte que el precio inicial de la licencia puede no ser el mismo que el que recibe en la renovación. “Si bien el precio inicial puede ser atractivo, es sumamente importante conocer los precios de renovación cuando se firma el contrato. No asuma que los precios subirán a un nivel modesto y que la ‘tasa de avance’ inicial puede ser literalmente eso, una ‘tasa de avance'”, escribió en una publicación de blog en el sitio web de Miro Consulting.

Haga un poco de planificación de conversión
Si está planeando realizar un cambio tecnológico, como pasar de Servidores Dell a Servidores IBM, o cambiar algunos sistemas locales a la nube, debe tener en cuenta sus acuerdos de licencia existentes para evitar quemarse.

“Es muy importante considerar no solo las razones comerciales técnicas para realizar el cambio, sino también identificar el impacto de dicho cambio en las licencias”, anota Donohue. “A menudo obtenemos clientes que vienen a nosotros después de que ya han hecho los cambios solo para descubrir que la mudanza les costará mucho más de lo que suponían en costos relacionados con la licencia”.

Tenga las herramientas de cumplimiento adecuadas
Guarente de Palisade Compliance predica el uso de herramientas relevantes para realizar un seguimiento de las licencias de Oracle. “Las herramientas tienen un papel en su programa de administración de licencias Oracle”, anota. “Si no tiene una herramienta, o alguna forma de recopilar información sobre su uso de Oracle, está jugando con fuego”.

Sin embargo, advierte: “hoy no hay ninguna herramienta en el mercado que pueda implementarse y darle una posición de cumplimiento en sus licencias de Oracle”.

Scott Carey, Computerworld (UK) – CIOPeru.pe

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