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¿Cómo decido entre Core i3, i5, i7 o i9?

Core_i_3579Desde el momento en que decide que su procesador Intel actual simplemente no está a la altura, y comienza a investigar sobre una actualización a su laptop o computadora de escritorio actual, a menudo lo bombardean con jerga técnica.

Quad cores o cuatro núcleos. Hyper-Threading. Turbo-Boosting. Tamaño de la caché.

Incluso para los conocedores técnicos, existe un riesgo real de que se espante con los detalles aquí presentados. Desafortunadamente, cuando se trata de elegir la CPU Intel correcta, esos detalles importan mucho. Muchas veces, salir adelante sin una comprensión básica de ellos, no es realmente una opción viable.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre Intel Core i3, i5, i7 e i9? ¿Qué quieren decir los proveedores cuando hablan de generaciones de chipsets? ¿Qué es hyper-threading y cómo se puede saber si la velocidad de su reloj es buena?

Entienda su procesador Intel actual
Antes de comprar nuevos procesadores, vale la pena darle una vuelta rápida a su actual CPU Intel para obtener una mejor idea de dónde se encuentra actualmente la potencia y el nivel de rendimiento de su PC. La forma más rápida de hacerlo es abrir el Panel de control, ir a “Sistema y seguridad” y seleccionar “Sistema“.

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Desde aquí, obtendrá una visión general rápida de la CPU, la memoria RAM y el sistema operativo instalados actualmente en su PC. En el procesador, debe aparecer el título completo de su CPU Intel actual. Por ejemplo, Intel Core i7-4790 o Intel Core i7-8500U. También se le dará un indicador aproximado de la velocidad de reloj de su CPU, medida en Ghz. Volveremos a esto y profundizaremos un poco más adelante en este artículo.

La larga cadena de números adjunta al nombre de su CPU inicialmente puede parecer un poco intimidante y/o confusa. Sin embargo, entender lo que significan esos números no es realmente tan difícil. Descífrelo con nuestro ejemplo:

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La primera parte del nombre, en este caso, “Intel Core”, se refiere al hecho de que esta CPU está hecha por Intel y es parte de su serie de procesadores Core. El núcleo es la gama de productos más grande y más popular de Intel, por lo que probablemente encontrará este prefijo en la mayoría de las computadoras de escritorio y portátiles.

Nota: Intel ofrece otros rangos de procesadores como Celeron, Pentium y Xeon. Sin embargo, este artículo se centra en comprender los procesadores Core de Intel.

Entonces, “i7″ se refiere al estilo o diseño de la microarquitectura dentro de la CPU. Si ayuda, piense que esto es similar a la forma en que los diferentes autos presentan diferentes clases o tipos de motores. Dentro del contexto general, estos motores cumplen la misma función. Sin embargo, la forma exacta en que lo hacen variará entre las marcas de automóviles. En el caso de Intel, las diferentes clases (ya sea i3, i5, i7 o i9) de las CPU de la marca Core varían según sus especificaciones: la cantidad de núcleos, la velocidad del reloj y el tamaño de la caché, así como su compatibilidad con funciones técnicas más avanzadas como Turbo Boost 2.0 y Hyper-Threading. Como regla general, los procesadores de escritorio Core i5 e i7 suelen ser de cuatro núcleos, mientras que los procesadores de escritorio Core i3 de gama baja son de doble núcleo.

A continuación, tiene el SKU y los gen-marcadores. Solo para recapitular, en nuestro ejemplo anterior, este sería “4790”. El primer dígito aquí -“4″- se refiere a la generación de la CPU, mientras que el resto -“790″- es el SKU, que es una especie de número de serie o de identificación. Esto significa que, en nuestro ejemplo, nuestro Intel Core i7 es de cuarta generación.

Por último, pero no menos importante, está el sufijo. En nuestro ejemplo, no hay uno. Sin embargo, otros procesadores, como el “Intel Core i7-8650U”, incluyen un número al final. En este caso, la “U” significa “Ultra Low Power”.

Sin embargo, los diversos sufijos que usa Intel, y sus significados, a menudo pueden cambiar de generación en generación. Entonces, si está buscando descifrar el que está en su CPU actual, le recomendamos que consulte la lista de sufijos de Intel aquí.

Entonces, ahora comprende lo que está mirando cuando lee el nombre de su procesador Intel actual. Ahora, ¿qué es lo que busca en una actualización?

¿Cuánto importa la generación de mi CPU?
Bastante. La versión corta cuando se trata de “gens” es que más alto suele ser mejor. Sin embargo, el alcance exacto de esas mejoras variará bastante.

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Por ejemplo, según Intel, los procesadores Intel Core de ocho generaciones ofrecen mejoras de velocidad significativas en comparación con sus contrapartes de séptima generación de hasta 40%. Obviamente, este número va a variar mucho en función de los dos procesadores que compare, ya que los SKU exactos que usa Intel pueden variar considerablemente entre generaciones. El hecho de que haya un Intel Core i7-8850U no significa que haya un Intel Core i7-7850U correspondiente.

De todos modos, como regla general, tener una CPU de mayor generación significa que el procesador es más reciente, lo que significa que se beneficiará de los avances técnicos y de diseño más recientes, lo que significa que probablemente obtendrá un mejor rendimiento de su PC.

¿Es mejor más núcleos?
La respuesta más simple es que, por obvio que parezca, más núcleos son generalmente mejores que menos núcleos. Un procesador con un solo núcleo puede manejar un solo hilo a la vez. Un procesador con dos puede manejar el doble. Un procesador de cuatro núcleos puede manejar cuatro. Y así sucesivamente y así sucesivamente. Entienda la idea.

¿Qué es un hilo, pregunta? Bueno, la explicación más simple es que un hilo es un flujo continuo de datos que se ejecuta desde un programa a través de su procesador. Casi todo lo que sucede en su PC se reduce a estos hilos que se ejecutan en su procesador.

Entonces, lógicamente, más núcleos significa que puede procesar más hilos a la vez. A su vez, esto significa que su PC puede procesar datos y ejecutar comandos de manera más rápida y eficiente. Sin embargo, si su búsqueda de una nueva CPU lo lleva a centrarse solamente en la cantidad de núcleos, corre el riesgo de perder un número que importa tanto: la velocidad del reloj.

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Cada uno de los núcleos en su CPU tiene una velocidad de reloj, medida en gigahertz. Esta es una medida de la velocidad a la que se ejecuta su CPU. Cuanto más rápida sea la velocidad del reloj, más instrucciones podrá procesar y ejecutar la CPU en un solo ciclo.

¿Cómo puedo saber si la velocidad de mi reloj es buena?
Buena pregunta. Una vez más, la versión de las notas indica que más alto suele ser mejor. Sin embargo, debido a restricciones térmicas, los procesadores con más núcleos tienden a operar a una velocidad de reloj más baja. Es por eso que tener una PC con más núcleos no siempre le ofrece el mejor nivel de rendimiento.

Entonces, ¿qué es una buena velocidad de reloj?

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Bueno, esto depende de lo que esté haciendo con su PC. Algunas aplicaciones ejecutan hilos simples, otras están diseñadas para utilizar múltiples. Para los usos donde este último sea el caso, como la representación de video y algunas experiencias de juego, tener más núcleos ofrecerá una mejora enorme en comparación con los más rápidos.

Dicho esto, para cosas más cotidianas como la navegación web, un procesador i5 con una velocidad de reloj más alta probablemente ofrecerá más recompensa por su dinero, que un i7 más robusto. En un mundo hipotético donde todos podrían pagarlo, tal vez todos tendríamos PCs con la mejor CPU Intel Core disponible. Sin embargo, en el mundo en el que realmente vivimos, no todos necesitan ese rendimiento de alto nivel y no todos pueden pagarlo. Para algunos, optar por una velocidad de reloj más alta sobre un conteo de núcleos más alto funcionará bien como una alternativa (a menudo más barata).

¿Qué es hyper-threading?
Como mencionamos anteriormente, en circunstancias normales, un solo núcleo de su procesador puede atender un único subproceso a la vez. Entonces, si una CPU es de doble núcleo, supuestamente solo puede atender dos subprocesos simultáneamente. Sin embargo, Intel ha introducido una tecnología en los últimos años llamada “Hyper-Threading”. Esto cambia este status quo al permitir que un solo núcleo sirva múltiples hilos a la vez al prácticamente doblar los núcleos que percibe su sistema operativo.

Esto significa que, si bien un i5 puede tener 4 núcleos físicos, Hyper-Threading lo duplica de manera efectiva, lo que permite mejoras de rendimiento potencialmente cuando se trata de aplicaciones que admiten múltiples hilos.

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Actualmente, Hyper-Threading está disponible en casi todos los procesadores Intel Core de séptima y octava generación.

¿Qué es Turbo Boost?
La tecnología Turbo Boost de Intel permite que un procesador aumente dinámicamente su velocidad de reloj a medida que surja una necesidad. La cantidad máxima a la que Turbo Boost puede aumentar la velocidad del reloj en un momento dado, depende de la cantidad de núcleos activos, el consumo de corriente estimado, el consumo de energía estimado y la temperatura del procesador.

Para traducir: Turbo Boost de Intel monitorea cómo usa su procesador para determinar qué tan cerca está el procesador de la máxima potencia de diseño térmico, y luego aumenta la velocidad del reloj en consecuencia. Básicamente, le permite obtener lo mejor de ambos en lo que respecta a velocidad de reloj y conteo de núcleos.

Actualmente, esta marca se denomina Turbo Boost Technology 2.0 y está disponible en muchas CPU Intel Core i7 y Core i5 de séptima y octava generación.

Por lo tanto, aparte de las velocidades de reloj y los recuentos de núcleos, hay otras diferencias importantes que deberá tener en cuenta antes de elegir entre un procesador i3, i5, i7 e i9.

Tamaño de la caché
Cada vez que su CPU descubre que sigue usando los mismos datos una y otra vez, por lo general almacena esos datos en una parte del procesador denominada caché. La memoria caché es algo así como la memoria RAM, pero más rápida, ya que está integrada en la propia CPU, en lugar de estar conectada a la placa base.

Con una caché más grande, se puede acceder a más datos rápidamente. A diferencia de la velocidad del reloj y el recuento de núcleos, el tamaño de la memoria caché es, sin reservas, un caso en el que el tamaño mayor es mejor. Cuanta más memoria tenga, más tendrá que trabajar con su CPU.

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Los procesadores Core i3 y Core i5 de séptima generación en la serie U y la serie Y tienen 3MB o 4MB de caché. Mientras tanto, los Core i7 en el rango tienen 4MB de caché. Hasta ahora, los procesadores de octava generación de Intel están equipados con 6MB, 8MB, 9MB o 12MB de memoria caché.

Entonces, Core i3, Core i5, Core i7, Core i9, ¿cuál es la diferencia?
En términos generales, Core i7 es mejor que Core i5, que a su vez es mejor que Core i3. Core i7 no tiene siete núcleos ni Core i3 tiene tres núcleos. Los números son más una manera arbitraria de distinguir entre sus poderes de procesamiento relativos, que una designación específica basada en el recuento de núcleos o velocidad de reloj o cualquier cosa técnica como esa.

Entonces, tiene el nuevo Core i9. Presentado en el 2017, la serie Core i9 es una gama de procesadores súper alta que cuenta con un número de hilos y núcleos increíblemente altos. El Core i9-7980X de gama alta ofrece 18 núcleos (con velocidad de 2,6 Ghz) y puede manejar 32 hilos a la vez, mientras que la opción más económica: el i9-7900X cuenta con 10 núcleos (capaces de servir 20 hilos) y una velocidad de reloj base de 3.3GHz. Desafortunadamente, por más temibles (y atractivos) que suenen esos números, la mayoría del software moderno no está realmente listo para hacer uso de estas capacidades, especialmente en el espacio de juego.

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También son muy caros.

Entonces, mientras que i7s e i9s ofrecen un rendimiento más alto que i3s o i5s, el hecho de que sean o no mejores para usted depende, en última instancia, de para qué está usando su PC y de cuánto dinero desea gastar. Incluso si tiene dinero para gastar en el último i9, vale la pena investigar y pensar para qué usa realmente su procesador. Al hacerlo, es más probable que ahorre dinero y se vaya con una CPU que logre exactamente el nivel de rendimiento que desea.

Fergus Halliday, PCWorld.com – CIOPeru.pe

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