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HP está lista para liderar en los Data Center

Giorgio Baron, CWV
Recientemente y con la participación de representantes de la prensa especializada de Latinoamérica, HP llevó a cabo su ESSN Executive Briefing 2010, evento, que se llevó a cabo en las instalaciones de la planta de ensamblado de servidores de Houston, (Texas),  y en el que la empresa, ratificó su estrategia de arquitectura convergente, concepto sobre el que desde hace algún tiempo HP basa su mensaje a la hora de promocionar sus equipos y software para Data Center  y que constituirá de acuerdo a ellos, el centro de datos del futuro.
“Según cifras comprobadas se ha detectado que el 70% del presupuesto de los Data Center se invierte en el gasto corriente de la infraestructura, mientras que solo el remanente, 30%, se dedica a la implementación de nuevas tecnologías. El crecimiento, a veces desordenado de los centros de datos, ha llevado a la presencia de componentes de diferentes marcas y tecnologías que hace que los gerentes de sistemas pasen gran parte de su tiempo tratando de integrar y hacer que todas esas piezas funcionen juntas”, empezó declarando Ramón van Zanten gerente de la Unidad de Negocios de Servidores x86 para Latinoamérica (excluyendo México y Brasil). “HP consciente de ello ha creado una estrategia de “Arquitectura Convergente” con el fin de de invertir dicha ecuación”, destacó.

Según van Zanten esta estrategia dejó  de ser teórica y de hecho se ha traducido en componentes y software funcionales que ya pueden ser adquiridos por los clientes de la marca.
“HP hoy día está muy bien posicionada para cumplir con todos los requisitos de esta estrategia porque tenemos liderazgo y propiedad intelectual para ofrecer soluciones integradas en el área de almacenamiento, enfriamiento y poder, gerencia y manejo, redes y servidores y HP  es la única marca del ramo en capacidad de cubrir todas estas áreas”, continuó el vocero.

Para diseñar los componentes que cumplan con la Arquitectura Convergente los ingenieros de HP colocaron como premisa los siguientes postulados de esta infraestructura ideal:

Tiene que ser totalmente virtualizada en todos sus componentes desde los servidores o desktops hasta almacenamiento y redes. Resistente a fallas en todo tipo de aplicación desde las más sencillas hasta en los servicios de misión critica. Basada en arquitectura abierta. Tiene que ser orquestada a fin de poder automatizar muchos de los procesos y abaratar costos y facilitar su manejo.  Modular para poder invertir de acuerdo a la necesidad inmediata y crecer en capacidad según las exigencias del negocio.

A tal efecto HP ha incluido en su oferta de “convergencia” componentes tecnológicos diferenciadores tales como el Pool Virtual de Recursos, por medio del cual, cada aplicación puede hacer uso de capacidad de cómputo del centro por la cantidad requerida y durante el tiempo necesario, devolviendo los recursos al sistema, una vez terminado el proceso. Fuente de poder y enfriamiento, principal elemento de incidencia en los costos de gestión de un centro de datos y en el que HP a puesto especial énfasis para bajar los consumos y aumentar la eficiencia. Flex fabric para el networking entre los servidores y las unidades de almacenamiento ideado, según palabras del vocero  “con la intención de que sea flexible y hecho para que una vez colocado el cableado por primera vez no requiera más intervenciones  para colocar más puertos y que por el mismo cable pueda pasar tráfico de Ethernet, tráfico de SAN o cualquier otro tráfico de datos”. Para finalizar, un software que maneje todo el centro de datos y que opere desde una consola, servidores, almacenamiento y redes: el Blade Systems Matrix.

Visita a la planta de ensamblado de servidores de HP en Houston Tx, palabras de Ramón van Zanten de HP

¿Cómo se logra todo esto con componentes similares a los que se consiguen en equipos de otras marcas? De acuerdo a lo explicado por el ejecutivo, HP intencionalmente trata de usar componentes comunes para la reducción de costos y la facilidad de disponibilidad a la hora de requerir de repuestos.

Los elementos diferenciadores o el “ingrediente secreto”:
El “sea of sensors” o mar de sensores, elementos que miden en línea una gran cantidad de parámetros como temperatura, velocidad de los ventiladores, corriente etc. que son importantes para el manejo eficiente de los servidores y unidades de almacenamiento.

El networking  en el cual HP ha hecho especial énfasis sobre todo en el área de virtualización de redes y la adquisición de 3Com, la cual ha aportado nuevos componentes que han complementado la oferta de la marca en ese ámbito. Ya no habrá redes Ethernet y SAN, en la Arquitectura Convergente existirá una sola red.

Un software que manejará todos los componentes convergentes desde una consola, al que se adicionarán eventualmente manejadores de componentes heterogéneos, no HP. Y por último la infraestructura de servicio de HP.

Novedades en cuanto a servidores
Nuevamente la modularidad se hace presente en los nuevos equipos, con la intención de que la sustitución eventual  de los mismos no requiera mayor esfuerzo del retirar físicamente una unidad y sustituirla por otra.
En la línea del tope de los servidores de HP aparece un cambio de mayor envergadura: el HP Integrity SuperDome 2 que ahora se basa en la arquitectura de Blade y corre el sistema operativo HPux y Linux, para aplicaciones de alto rendimiento y es compatible con el software de manejo de Matrix.
En los sistemas Blade, ahora todos tendrán compatibilidad con el Virtual Connect Flex Fabric.
La serie de servidores formato “tradicional” los Proliant G7, equipados con procesadores tanto de Intel como de AMD que logran compactar en una unidad suficiente poder de cómputo equivalente hasta de 95 servidores de la generación anterior, tal como sucede en el modelo tope 585, adicionalmente esta serie incluye la arquitectura Prema proveniente del  SuperDome que permite mantener el servidor en funcionamiento aún en la falla de algunos de sus componentes, inhabilitando solo la aplicación involucrada.

Novedades en cuanto a networking
En esta área nuestro vocero hizo la mayor énfasis, ya que de acuerdo a sus palabras aquí encontraremos las aportes más significativos de HP en cuanto a la reducción de costos por medio de la reducción de puertos, cableado y hardware en general, gracias a la tecnología de “virtual connect” o la posibilidad de pasar múltiples conexiones a través del mismo puerto y manejar, por medio de una pantalla, el ancho de banda de acuerdo a las necesidades de cada aplicación. Según van Zanten, el rubro más costoso después del personal en un centro de cómputo es el networking y con estas tecnologías se puede ahorrar hasta un 75% del presupuesto.  Adicionalmente, la combinación de HP+3Com permitió entrar al mercado con una línea completa de productos de networking  que se complementan con la anterior de HP, con unos precios de hasta un 50% más baratos que los de su competidor más cercano Cisco. Esta adquisición también incluyó la línea de TippingPoint de 3Com, aparatos que se conectan a la red y que manejan toda la seguridad de la misma en cuanto a detección de intrusos.
Con todos estos productos y según palabras del ejecutivo vocero, HP está decidida y confiada en que próximamente podrá llevar a cabo un total “Cisco free enviroment” en los centros de cómputo y está trabajando en ese sentido.

Novedades en el área de almacenamiento
La más destacada es el Store Once,  tecnología propietaria de HP que permite detectar archivos duplicados en las unidades de almacenamiento, eliminarlos, dejar una sola versión y registrar una referencia en cada uno de los documentos que hagan mención de la misma, de esta manera, se ahorra espacio guardando los archivos una sola vez, el aporte novedoso de HP incluye la posibilidad de transferir esa data a otras unidades sin necesidad de revertir el proceso. También se ofrecen aplicaciones de virtualización como la SAN Virtualization Services Plataform que permite ver y manejar distintos  equipos de almacenamiento de diferentes proveedores  como una única unidad y administrarla de acuerdo a las necesidades.

¿Quién dirige la orquestra?
Para eso HP presentó el Blade System Matrix, que de acuerdo a van Zanten, es el único sistema operativo para centro de datos exclusivo de HP, que permite que los mismos usuarios introduzcan los requerimientos de sus aplicaciones y el sistema se encarga de reservar recursos de servidor, almacenamiento y  calcula la disponibilidad, al mismo tiempo supervisa que el usuario tenga los privilegios suficientes para tales requerimientos.
HP promete mucho en el área de los data center y está confiada en que logrará sus metas ya que con su nueva estrategia ofrece beneficios como 65% menos en el Costo Total de Propiedad (TCO) en redes, 95% menos en el consumo energético en el centro de datos y reducción de la necesidad de puertos Ethernet hasta en un 75%.

“2010 es el año en que HP ha lanzado la mayor cantidad de productos al mercado, y apenas estamos en el mes de julio”, con estas palabras concluyó  la presentación de Ramón van Zanten.

Anexo video con palabras de vocero


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