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Las workstations de HP se repotencian día tras día

Clelia Santambrogio, CWV

Actualmente es posible diseñar desde un calzado deportivo, autos de carreras, aviones, motores y personajes animados gracias a los equipos llamados workstations, idealmente diseñados para satisfacer los requerimientos de rendimiento, robustez, estabilidad y capacidad de expansión de los clientes de mercados técnicos que utilizan aplicaciones comerciales o desarrollos propios que demandan un gran poder de cómputo.
En este sentido, tuvimos la oportunidad de recorrer las instalaciones del Laboratorio de HP ubicado en Fort Collins, Denver (Estados Unidos), planta donde se diseñan, se elaboran y se aprueban en su calidad, estas estaciones de trabajo, así como también, es la planta encargada de asegurar que productos como servidores, printing y sus respectivos software, lleguen de manera óptima al mercado.
Son muchas las pruebas a las que son sometidas las workstations antes de ser manufacturadas, despachadas y vendidas. Por ejemplo en el Hardware Test del laboratorio, se hacen todas las pruebas para cumplir con las diferentes regulaciones que requieren los diferentes organismos. Se testean todos los prototipos de estas estaciones de trabajo que están a punto de salir al mercado y el objetivo es que todos los nuevos productos pasen por los test antes de ser despachados desde la fábrica de workstations de HP ubicada en Indianápolis.
Los equipos deben superar pruebas de acústica, humedad, vibración, temperatura y shock. La prueba de shock es para asegurar que el equipo al ser transportado, aguante una caída. Se colocan entonces las workstations sobre una base que es elevada a una altura de 70 cms (la misma altura que alcanza cuando es transportada dentro de su caja) y es bajada de golpe. La idea es que precisamente aguante esa caída.
También son testeadas una a una de forma de poder determinar si producen frecuencias hacia el exterior que podrían afectar otros equipos. El objetivo de esta prueba, de acuerdo a los ejecutivos de HP que nos hicieron el recorrido, es tener la seguridad de que no irradien frecuencias.
Asimismo, se someten a Test de Software y Hardware. Esto tiene como finalidad certificar todo lo que es software y testear todos los sistemas operativos para posteriormente colocarle a cada equipo el logo que indica que está listo, por ejemplo, para Windows 7. Vimos que además le hacen a las estaciones de trabajo test de integración de sistemas, de gráficos, en donde se prueban diferentes tarjetas con distintos montajes, diferentes interfaces de protocolo y diferentes aplicaciones. Se hacen simulaciones gráficas con 3D y se efectúan test para diferenciarlos con una PC normal.

“El crecimiento de las workstations de HP en el mundo se debe a la innovación, al diseño y al talento para lograr esto, que tenemos aquí en Fort Collins”, dijo Jim Zafarana, vicepresidente y director general de la Unidad Global de Negocio de Workstations HP, destacando que anualmente se invierten US$3 billones en Investigación y Desarrollo.
Hoy HP en el segmento de las estaciones de trabajo tiene una participación mundial de mercado del 43%, al igual que su competidor más cercano que es Dell. En Latinoamérica tiene 48,6% de participación de mercado y Dell 49,8%. Pero al desglosar Latinoamérica, México registra 53,9% de participación de mercado de HP y Dell 44,1%. Este año HP, nos informó Alejandro Hernández, gerente de Producto de Workstations, colocó 1.200 unidades en el Grupo BAL de México, un buen negocio si tenemos en cuenta que el volumen total por mes de ventas en México, Brasil y la región MCA (resto de los países latinoamericanos) está por el orden de 750 y 1.000 workstations vendidas al mes.
Conozcamos la tecnología del portafolio
La innovación y el diseño, son dos puntos clave en el diseño de las workstations de HP. Por ejemplo, todos los equipos cuentan con el HP Liquid Cooling, sistema de disipación del calor basado en agua en un 85% agua y 15% otros líquidos químicos, con lo que se mejora el desempeño. Algunos modelos traen el HP DreamColor, monitor que soporta un billón de colores y es ideal para la industria de la animación a la hora de crear personajes animados de películas. También los equipos disponen del HP Performance Advisor, software diseñado por HP sólo para workstations, con el que el usuario puede decidir qué tipo de aplicaciones tendrán más recursos. Además todas las workstations traen el HP Visualization Colaboration, (hasta diciembre de 2010) herramienta de colaboración que ofrece videoconferencia hasta para cuatro usuarios en tiempo real, con videos y audio de alta definición y modelos en 3D.
El portafolio parte con la Z200, un equipo que ofrece muchos beneficios a bajo costo y es el que hoy demanda un nuevo nicho de mercado, los power user, usuarios que requieren mayor capacidad de cómputo y demandan mayor performance. También está el modelo Z400 que ofrece un mayor poder de cómputo y es perfecto para el diseño asistido por computadora, CAD medio y edición de videos. La Z600, tiene un chasis ultra delgado y está optimizada para la industria de midrange CAD y finanzas.
Finalmente, la más poderosa de todas es la Z800. Tiene un chasis aerodinámico obra de la ingeniería de HP y BMW, el cual disipa el aire caliente de manera óptima, ganando de esta forma mayor prestación. 192GB de memoria y 10TB de almacenamiento. Cuenta con una tarjeta gráfica FX5800 y está dirigida a la industria del entretenimiento, Oil & Gas, medicina, entre otros.

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