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¿Qué es una SAN?

seguridad-almacenamiento-cloudUna red de área de almacenamiento (SAN) proporciona un conjunto de recursos de almacenamiento que se pueden administrar y asignar de manera centralizada según sea necesario, pero ¿en qué se diferencia una SAN de la de NAS y cómo se segrega el tráfico de almacenamiento?

Una red de área de almacenamiento (SAN) es una red dedicada de alta velocidad que brinda acceso al almacenamiento a nivel de bloque. Las SAN se adoptaron para mejorar la disponibilidad y el rendimiento de las aplicaciones al segregar el tráfico de almacenamiento del resto de la LAN.

Las SAN permiten a las empresas asignar y administrar más fácilmente los recursos de almacenamiento, logrando una mayor eficiencia. “En lugar de tener capacidades de almacenamiento aisladas en diferentes servidores, puede compartir un conjunto de capacidades entre varias cargas de trabajo diferentes y dividirlas según lo necesite. Es más fácil de proteger, es más fácil de administrar “, dice Scott Sinclair, analista senior de Enterprise Strategy Group.

¿Qué hay en una SAN?
Una SAN consta de hosts, conmutadores y dispositivos de almacenamiento interconectados. Los componentes se pueden conectar usando una variedad de protocolos. Fibre Channel es el protocolo de transporte original de elección. Otra opción es Fibre Channel over Ethernet (FCoE), que permite a las organizaciones trasladar el tráfico Fibre Channel a través de Ethernet existente de alta velocidad, almacenamiento convergente y protocolos IP en una sola infraestructura. Otras opciones incluyen Internet Small Computing System Interface (iSCSI), comúnmente utilizada en organizaciones pequeñas y medianas, e InfiniBand, comúnmente utilizada en entornos informáticos de alto rendimiento.

Los proveedores ofrecen conmutadores SAN de nivel básico y de rango medio para configuraciones de rack, así como directores SAN de gama alta para entornos que requieren mayor capacidad y rendimiento. Los proveedores de ejemplo que ofrecen productos empresariales SAN incluyen Dell EMC, Hewlett-Packard Enterprise, IBM y Pure Storage.

¿En qué se diferencia NAS de una SAN?
SAN y almacenamiento conectado a la red (NAS) son soluciones de almacenamiento basadas en red. Una SAN generalmente usa conectividad Fibre Channel, mientras que NAS generalmente se conecta a la red a través de una conexión Ethernet estándar. Una SAN almacena datos en el nivel de bloque, mientras que NAS accede a los datos como archivos. Para un SO cliente, una SAN generalmente aparece como un disco y existe como su propia red separada de dispositivos de almacenamiento, mientras que NAS aparece como un servidor de archivos.

La SAN se asocia con cargas de trabajo estructuradas, como las bases de datos, mientras que NAS generalmente se asocia con datos no estructurados, como video e imágenes médicas. “La mayoría de las organizaciones tienen NAS y SAN desplegados de alguna manera, y con frecuencia la decisión se basa en la carga de trabajo o la aplicación”, dice Sinclair.

¿Qué es almacenamiento unificado?
El almacenamiento unificado, también conocido como almacenamiento multiprotocolo, surgió del deseo de dejar de adquirir SAN y NAS como dos plataformas de almacenamiento separadas y combinar almacenamiento unificado de bloques y archivos en un solo sistema. Con el almacenamiento unificado, un solo sistema puede admitir Fibre Channel y almacenamiento en bloques iSCSI, así como protocolos de archivos como NFS y SMB. A NetApp generalmente se le atribuye el desarrollo del almacenamiento unificado, aunque muchos proveedores ofrecen opciones multiprotocolo.

En la actualidad, la mayoría de las matrices de almacenamiento empresarial de rango medio tienden a ser multiprotocolo.

¿Qué hay de nuevo con las SAN empresariales?
Los proveedores de almacenamiento continúan agregando características para mejorar la escalabilidad, la capacidad de administración y la eficiencia. En cuanto a la performance, el almacenamiento flash está teniendo un impacto en las SAN empresariales. Los proveedores ofrecen matrices híbridas que combinan discos giratorios con unidades flash, así como SAN all-flash.

En el mundo del almacenamiento empresarial, hasta ahora Flash está incursionando en entornos SAN porque las cargas de trabajo de datos estructurados en una SAN tienden a ser más pequeñas y más fáciles de migrar que las implementaciones masivas de NAS no estructuradas. Flash está afectando a los entornos SAN y NAS, “pero es principalmente en el lado de SAN primero, y luego está llegando al lado del NAS”, dice Sinclair.

IDG.es

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