En el tiro de despedida, Donald Trump golpea a Venezuela con una amplia ronda de sanciones financieras

Durante los últimos dos años, Trump ha estado tratando de presionar al presidente venezolano Nicolás Maduro para que ponga fin a lo que los funcionarios estadounidenses llaman su toma de posesión ilegítima.

Archivo de imagen de Donald Trump. AP

Caracas: La administración Trump dio un golpe de despedida al presidente venezolano Nicolás Maduro el martes, anunciando una serie de duras sanciones financieras dirigidas a una red acusada de mover petróleo en nombre del presunto líder del presidente.

En una señal de la futura política de Estados Unidos hacia Venezuela, la elección del presidente electo Joe Biden de ser Secretario de Estado Antony Blinken durante su audiencia de confirmación en el Senado de Estados Unidos en Washington mostró su apoyo a la decisión de reconocer al político opositor y rival de Maduro, Juan Guaidó.

Blinken también expresó su frustración con los resultados de la actual política estadounidense, que no condujo a elecciones libres y justas en Venezuela. Dijo que hay espacio para una mejor coordinación con las naciones aliadas para restaurar la democracia en la nación sudamericana golpeada por la crisis.

“Tal vez debamos ver cómo podemos apuntar de manera más efectiva a las sanciones que tenemos”, dijo Blinken. “Para que los partidarios del régimen sientan realmente el dolor de esas sanciones”.

Venezuela, que alguna vez fue una nación rica en producción de petróleo, ha caído en una crisis económica y política en los últimos años que ha provocado la huida de más de 5 millones de habitantes. Están escapando de una avería en los servicios públicos y la escasez, incluida la falta de agua corriente, electricidad y gasolina.

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En la última ronda de sanciones que intentó presionar a Maduro, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos golpeó a tres personas, 14 entidades comerciales y seis barcos con medidas financieras. Están acusados ​​de ayudar a la petrolera estatal venezolana PDVSA a evadir las sanciones anteriores de Estados Unidos diseñadas para evitar que el presidente se beneficie de las ventas de petróleo crudo.

Trump, quien abandona la Casa Blanca el miércoles, ha liderado una coalición internacional durante los últimos dos años ejerciendo una presión cada vez mayor sobre Maduro para que ponga fin a lo que los funcionarios estadounidenses llaman su poder ilegítimo.

La Casa Blanca reconoce a Guaidó como el líder legítimo de la nación, acusando a Maduro de la ruina económica y política de Venezuela. La Casa Blanca dice que se aferra al poder después de las elecciones antidemocráticas de 2018, cuando a sus principales rivales se les prohibió postularse.

“Estados Unidos sigue comprometido con apuntar a quienes permiten que el régimen de Maduro abuse de los recursos naturales de Venezuela”, dijo el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven T. Mnuchin, en un comunicado.

Las sanciones están dirigidas a personas y empresas vinculadas a Alex Saab, un empresario colombiano que, según funcionarios estadounidenses, es un estrecho colaborador de Maduro. Saab está encarcelada en la nación africana de Cabo Verde mientras lucha contra la extradición a los Estados Unidos para enfrentar cargos de corrupción.

Las principales figuras objeto de las sanciones son Alessandro Bazzoni, Francisco Javier D”Agostino Casado, Philipp Paul Vartan Apikian, Elementi Ltd. y Swissoil Trading SA.

Bazzoni, un comerciante italiano de materias primas con sede en Londres, rechazó la solicitud de comentarios de The Associated Press.

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El gobierno de Maduro criticó las sanciones como otro acto de “agresión imperialista” destinado a destruir la capacidad de Venezuela para satisfacer sus propias necesidades vendiendo petróleo después de cuatro años de ataques por parte de la administración Trump.

“El pueblo venezolano y su gobierno revolucionario continúan orgullosos hoy con nuestra dignidad intacta”, dijo el comunicado, y agregó que la administración saliente de Trump ha sido “repudiada por su pueblo”.

Las sanciones de la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de los EE. UU. Congelan todos los activos que las personas y las empresas han apuntado en las jurisdicciones de los EE. UU.

El Departamento de Comercio de Estados Unidos también anunció el martes medidas para evitar que la inteligencia militar utilice la tecnología estadounidense en naciones como China, Cuba, Rusia y Venezuela.

Los funcionarios comerciales en un comunicado en Venezuela dijeron que buscan privar a la dirección general de contrainteligencia militar de cualquier tecnología estadounidense. Grupos de derechos humanos acusan a la agencia de contrainteligencia de abusos contra sus ciudadanos, incluida la tortura.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Michael Pompeo, habló por teléfono el lunes con Guaidó. El portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Morgan Ortagus, dijo que los dos hablaron de su objetivo común de ver una transición democrática pacífica en Venezuela.

Pompeo expresó su “respeto y aprecio personal” a Guaidó por “el compromiso del líder de la oposición con la causa de la libertad y su liderazgo inspirador para con millones de venezolanos deseosos de un futuro mejor”, dijo Ortagus.

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En una carta del 16 de enero proporcionada por el abogado de Saab a la Autoridad Palestina, Saab escribe que el uso de sanciones por parte de Trump ha arruinado vidas y destruido naciones como Venezuela.

En él, Saab pregunta cómo Trump puede tener “una influencia inimaginable sobre adversarios extranjeros” que le da al presidente de Estados Unidos “su” superpoder “a través de una división del Departamento del Tesoro de Estados Unidos llamada OFAC. La administración Trump ha sancionado a decenas de aliados de Maduro, buscando aislar al líder.

“La OFAC puede acusar a cualquiera, en cualquier momento, sin previo aviso, sin la oportunidad de abordar los problemas antes de la designación, antes de la destrucción de empresas construidas en años de arduo trabajo y antes de la destrucción de vidas y reputaciones”, dice la carta. “La OFAC luego abre la boca para tragarse alegatos y honorarios en una escala sin precedentes”.

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