A medida que Covid retrocede en los EE. UU., Surge una nueva preocupación: la vida silvestre transmite el virus | Coronavirus

A medida que la pandemia estadounidense, por ahora, parece estar entrando en una nueva fase con las tasas nacionales cayendo desde el pico de septiembre y las vacunas llegando para los niños, una nueva preocupación ha aparecido en el horizonte: la vida silvestre que transmite el virus.

Un nuevo estudio muestra que los ciervos pueden contraer el coronavirus de las personas y transmitirlo a otros ciervos en cantidades abrumadoras, la primera evidencia de animales que transmiten el virus en la naturaleza. Podrían producirse recaídas y transmisiones similares en algunas poblaciones animales de todo el mundo, con implicaciones preocupantes para la erradicación del virus y, potencialmente, también para la aparición de nuevas variantes.

Un tercio de los ciervos de Iowa muestreados durante nueve meses tenían infecciones activas, alcanzando un máximo del 80 por ciento de pruebas positivas entre noviembre y enero, según una preimpresión. estudio que aún no ha sido revisado por pares ni publicado.

Se basa en resultados anteriores que un tercio de los ciervos en otros estados de los Estados Unidos han estado expuestos al virus y han desarrollado anticuerpos, pero difieren en mostrar altas tasas de infecciones activas, que duran un período de tiempo mucho más corto.

Lo más probable es que el virus se transmita de humanos a ciervos a través de varias interacciones y luego probablemente se propague a otros ciervos, según el análisis.

Casi todo lo relacionado con su estudio sorprendió a los científicos. Sabían que los ciervos podrían estar infectados con el coronavirus. Pero quedaron atónitos por los números (cuatro de cada cinco ciervos dieron positivo en el pico más alto), así como por la alta carga viral que tenían. «Realmente asombroso», dijo a The Guardian Suresh Kuchipudi, profesora clínica de virología en Penn State y coautora del estudio. También se sorprendieron por los vínculos bastante claros en el análisis genético que vinculan la transmisión humana a los animales y, por lo tanto, la transmisión rápida a otros ciervos.

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«Si hay una recaída en los ciervos de vida libre, se desgarra como un incendio forestal», dijo Vivek Kapur, profesor de microbiología en Penn State y coautor del estudio. Este análisis se limitó a Iowa, pero los investigadores creen que la infección generalizada es igualmente probable entre los ciervos de otros estados.

Los ciervos, que abundan en América del Norte y un objetivo popular para los cazadores, son altamente susceptibles al SARS-CoV-2 y pueden contraer la enfermedad al pastar en los alimentos desechados, beber aguas residuales contaminadas o olfatear la maleza donde una persona ha escupido o escupido. ellos aliviaron.

«Si entran en contacto con el virus de cualquier fuente, se infectarán», dijo Kuchipudi. «Es muy probable que el animal contraiga la infección incluso si la interacción cara a cara nunca sucedió».

Estos hallazgos también tienen implicaciones para otros animales salvajes. Es posible que otros animales también estén contrayendo y propagando el coronavirus por todo el mundo, lo que dificultaría la erradicación del virus y evitaría mutaciones que podrían dar lugar a nuevas variantes.

En todo el mundo, el SARS-CoV-2 fue informó en gatos, perros, hurones, visones, leones, tigres, pumas y gorilas. Hienas en el zoológico de Denver recientemente dio positivo, los primeros casos confirmados en esos animales.

En agosto de 2020, un brote en una granja de visones de Utah llevó a los investigadores a tomar muestras de visones salvajes cercanos, y fundar anticuerpos activos e infecciones en algunos animales salvajes.

En noviembre de 2020, Dinamarca mató a 17 millones de visones después de que el virus pasara de personas a visones de granja y de regreso a las personas, el único caso documentado de animales que han transmitido el coronavirus a las personas. El virus ha mutado, pero nadie algunos cambios fueron peligrosos.

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Incluso antes de la pandemia de Covid-19, los coronavirus estaban bien conocido para infectar animales y las vacunas contra el coronavirus común eran estándar para las mascotas en los Estados Unidos.

Otro coronavirus, que ahora causa síntomas leves de resfriado, puede haber causado la pandemia de 1889 que se cobró 1 millón de vidas y probablemente salió del ganado. En particular, el ganado también tiene pasado coronavirus a los ciervos, lo que genera preocupaciones de que el SARS-CoV-2 podría moverse de manera similar entre ciervos, ganado y personas con efectos potencialmente catastróficos.

Un virus que puede circular entre animales y personas es mucho más difícil de erradicar.

«Es mucho más difícil deshacerse de un virus si tiene un reservorio», dijo Stanley Perlman, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Iowa. A medida que las personas desarrollan inmunidad a los virus, las muertes comienzan a disminuir, pero los virus no van a ninguna parte: el virus de la gripe detrás de la pandemia de 1918 todavía circula hoy.

“Él siempre estará con nosotros. De qué forma es, no lo sé; con suerte, será una forma atenuada y debilitada ”, dijo Perlman.

Este contagio entre especies puede provocar mutaciones y es difícil saber si estas variaciones serán más leves o más graves. «Hasta ahora, no ha habido evidencia» de repercusiones en los humanos por parte de los animales, dijo Perlman.

Pero «cuanto más circula y se mueve un virus, más oportunidades tiene de mutar», dijo a The Guardian Ellen Carlin, profesora asistente de investigación en el Centro de Ciencia y Seguridad de la Salud Global de la Universidad de Georgetown.

“El hecho de que un virus mute no significa que sea una mutación que sea problemática para la salud humana o animal. Pero podría serlo, así que tenemos que tener cuidado con eso «, dijo Carlin.» Todo es posible en este momento «.

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La evidencia emergente sobre reservorios animales apunta cada vez más a la necesidad de varios esfuerzos a largo plazo para detener la propagación del virus, dijo Carlin. Las vacunas para humanos, por ejemplo, solo pueden llegar hasta cierto punto en la prevención de casos en los que un virus circula entre los animales.

“Necesitamos hacer un mejor trabajo para detectar estos virus en animales antes de que lleguen a las personas y debemos hacer un mejor trabajo para prevenir el contagio antes de que ocurra. Y eso requiere enfrentar desafíos realmente difíciles, como el cambio de uso de la tierra, la deforestación, el cambio climático y la urbanización «, dijo Carlin. También requiere inversión en atención médica y sistemas de monitoreo, dicen los expertos.

El estudio de los ciervos es «un claro recordatorio de que debemos hacer un trabajo mucho mejor financiando la investigación de la vida silvestre, no solo para el SARS-CoV-2 sino también para otras enfermedades infecciosas». Dijo Carlino. «Tenemos científicos que son más que capaces de salir y comprender qué está pasando con el SARS-CoV-2, pero no existe un sistema real para hacerlo en todo el país».

La investigación adicional también revelaría si los animales transmiten el virus entre especies, incluidas las personas, y cómo lo hacen.

Si no se hubiera realizado una investigación como esta, dijo Kuchipudi, no se habrían detectado brotes entre los ciervos de Iowa. «Hubo una epidemia silenciosa, por así decirlo, que ocurrió en los ciervos», dijo. «Nunca lo hubiéramos sabido si no hubiéramos probado a los campeones».

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