‘Acostúmbrate’: los rebrotes dan sabor a vivir con el virus

Estados Unidos está probando por primera vez lo que es experimentar los brotes de COVID-19 durante esta nueva fase de convivencia con el virus, y la lista de nuevos infectados está repleta de estrellas.

Miembros del Gabinete, Presidenta de la Cámara Nancy Pelosi, Los actores de Broadway y los gobernadores de Nueva Jersey y Connecticut dieron positivo. Los brotes en la Universidad de Georgetown y la Universidad Johns Hopkins están restableciendo los requisitos de máscara en esos campus a medida que los funcionarios buscan espacio de cuarentena.

Es probable que las infecciones conocidas revelen solo la punta del iceberg, ya que los actores y políticos se someten a pruebas periódicas en el trabajo. Los datos oficiales de casos seguramente subestimarán en gran medida la amplitud de la circulación del virus debido a las pruebas en el hogar y a una persona levemente enferma que no se molesta en absoluto en realizar las pruebas.

A nivel nacional, el uso de mascarillas está en su nivel más bajo desde abril de 2020, dijo Ali Mokdad, profesor de ciencias de la métrica de la salud en la Universidad de Washington en Seattle. De cada 100 contagios, solo siete se registran en los recuentos oficiales, según la última estimación de su grupo modelo. Esto significa que un lugar como la ciudad de Nueva York, con un promedio de 1600 casos por día, tiene números reales de infecciones dramáticamente más altos.

Mokdad predice que el alto nivel de inmunidad de los EE. UU. acumulado a partir de infecciones y vacunas anteriores protegerá a la nación de una gran ola.

“Tendremos algunas infecciones aquí y allá, pero no cerrará el país”, dijo Mokdad. “La vida tiene que continuar. Hay que vacunarse y potenciarse. Tenemos que proteger a los más vulnerables, pero tenemos que acostumbrarnos”.

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En Broadway, varias funciones de la comedia «Plaza Suite» fueron canceladas luego de que Matthew Broderick diera positivo. seguido por su esposa y coprotagonista, Sarah Jessica Parker. Daniel Craig también fue dejado de lado por su renacimiento de «Macbeth».

Las grandes reuniones en interiores con máscaras opcionales han provocado infecciones, y una fiesta de alto perfil en Washington, DC ahora se ve como un posible evento súper difusor. Es posible que no se detecten otros grupos de infecciones fuera de los grupos que se analizan regularmente, dijo Josh Michaud, director asociado de política de salud global de la Kaiser Family Foundation en Washington.

“Es más difícil ahora que antes saber qué está pasando. El futuro es un poco más borroso porque no tenemos mucha información a la mano”, dijo Michaud. «Si no eres un actor en una obra de Broadway o un político, podrías caer en las grietas de la prueba».

La respuesta de salud pública variará de una comunidad a otra según lo que suceda localmente, dijo Michaud.

“Estamos combatiendo incendios más pequeños en lugar de un incendio devastador en todo el país y esos incendios más pequeños pueden ser destructivos”, dijo Michaud. «Deje que cada uno elija su propia aventura en lo que respecta a la respuesta a la pandemia y el comportamiento individual».

En Washington DC, el brote tuvo un perfil particularmente alto y afectó a varios secretarios del gabinete y miembros del Congreso junto con la alcaldesa Muriel Bowser y el presidente de la Universidad de Georgetown.

Al menos una docena de esas infecciones se remontan a la cena del Gridiron Club, un evento anual en el calendario social de DC que tuvo lugar el sábado por primera vez en tres años. La cena es un ejemplo de un regreso a la normalidad casi total en todo el país, lo que lleva a un aumento en las pruebas positivas, pero no necesariamente al aumento correspondiente en enfermedades graves u hospitalizaciones.

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Washington, DC, como gran parte del resto del país, ha aliviado significativamente su postura ante el COVID-19 en las últimas semanas. Bowser permitió que expiraran los mandatos de vacunación y enmascaramiento en interiores, y el departamento de salud de la ciudad dejó de informar los números diarios de virus a principios de marzo. Los asistentes a la cena del Gridiron Club, a la que Bowser no asistió, tenían que presentar un comprobante de vacunación, pero por lo demás no se observaron protocolos de distanciamiento social o enmascaramiento.

Y otros puntos clave del calendario social de DC también han vuelto a la normalidad. El Festival anual de los cerezos en flor de la ciudad ha estado ocurriendo durante semanas, con docenas de eventos asociados, incluido un desfile programado para el sábado.

En medio de ese retorno general al comportamiento previo a la pandemia, hay algunos retrocesos de advertencia. La Universidad de Georgetown anunció que reintroduciría su mandato para máscaras de interior en un número creciente de infecciones que incluye al presidente de la universidad, John DeGioia.

Ranit Mishori, director de salud pública de Georgetown, al anunciar las nuevas restricciones, describió el aumento de la infección como «significativo», particularmente entre los estudiantes universitarios. “Afortunadamente, con la gran mayoría de nuestra comunidad al día con las vacunas, no estamos viendo casos que involucren enfermedades graves”, escribió Mishori.

El jefe de salud de DC, el Dr. LaQuandra Nesbitt, en comentarios a los periodistas esta semana, señaló el bajo nivel de hospitalizaciones en curso como evidencia de que las vacunas han limitado con éxito la gravedad de la enfermedad.

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Las métricas de virus en Washington han aumentado durante el último mes según el departamento de salud de la ciudad. La tasa de casos semanales por cada 100.000 habitantes aumentó de 51 a principios de marzo a 110 a finales de marzo. Pero eso todavía está muy por debajo de la tasa semanal de 865 casos por cada 100,000 residentes reportada en la segunda semana de enero durante el aumento de la variante omicron.

Nesbitt dijo que no hay planes inmediatos para restaurar ninguno de los protocolos antivirus caducados, pero que siempre siguió siendo una opción en el futuro.

“Debemos recordar que vivir con el virus no significa olvidar el virus. Todavía está ahí fuera, sigue enfermando a la gente y algunas personas están muriendo”, dijo Michaud. «Si no estamos preparados, rápidamente podríamos encontrarnos en una mala situación».

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El periodista de AP Ashraf Khalil en Washington, DC contribuyó.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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