América Latina y el Caribe enfrentan una “avalancha de empeoramiento de los problemas de salud” si continúa la interrupción de los servicios de salud por COVID-19, advierte APHO – OPS / OMS

El director informa que más de 300.000 niños no han recibido las vacunas de rutina. La OPS trabaja para ayudar a los países de la región a encontrar nuevas estrategias para brindar servicios y atención vitales.

WASHINGTON, DC, 28 de julio de 2021 (OPS) – La pandemia de COVID-19 ha interrumpido los servicios de salud esenciales en la mayoría de los países y territorios de América Latina y el Caribe, amenazando la inmunización infantil y la atención de las mujeres embarazadas y las personas con enfermedades crónicas, Pan American Health La directora de la Organización (OPS), Carissa F. Etienne, advirtió.

“Por lo tanto, instamos a los países a garantizar que sus respuestas al COVID-19 no dejen atrás otros servicios de salud esenciales, como las vacunas de rutina”, dijo la Dra. Etienne durante su conferencia de prensa semanal. “Estos servicios no son opcionales”, dijo, y agregó que la OPS está ayudando a los países a “ajustar y repensar la forma en que se brinda la atención esencial en el primer nivel”.

Dijo que más de 300.000 niños, la mayoría en México y Brasil, no han recibido las vacunas de rutina, “dejándolos vulnerables a infecciones mortales pero prevenibles”.

“La cobertura de la vacuna de primera dosis contra el sarampión se redujo en un 10 por ciento en ocho países de las Américas, incluidos Venezuela, Panamá y Brasil, y se redujo hasta en un 20 por ciento en Surinam”, continuó. “Si no revertimos estas tendencias, corremos el riesgo de una avalancha de empeoramiento de los problemas de salud”.

Agregó que en una encuesta reciente de los servicios de salud en la región, el 97 por ciento de los países y territorios participantes reportaron interrupciones en los servicios de salud, mientras que el 45 por ciento informó interrupciones en al menos la mitad de sus servicios de salud.

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“Pronto, COVID-19 no será la única crisis de salud que requerirá la atención de los países”, dijo el Dr. Etienne.

La OPS está apoyando a los países en la búsqueda de alternativas para la prestación de servicios de salud. Muchos sistemas de salud, incluidos Chile y Perú, han adoptado la telemedicina, mientras que otros han lanzado programas de extensión comunitaria para que los pacientes puedan recibir atención médica en sus hogares.

El director de la OPS recomendó a los países contratar y capacitar personal adicional para que todos los profesionales de la salud tengan las herramientas y los recursos para brindar atención de manera segura. Al afirmar que los trabajadores de la salud deben ser “compensados ​​de manera justa por sus esfuerzos extraordinarios”, dijo que Chile aprobó recientemente un aumento salarial para los proveedores que han sido fundamentales en la respuesta al COVID-19.

“Sabemos que la reacción económica de esta pandemia está obligando a los países a tomar decisiones difíciles sobre dónde priorizar el gasto, pero no podemos permitirnos el lujo de recortar gastos en salud”, dijo.

“Es por eso que invertir en atención de primer nivel es ahora una opción inteligente para que podamos revertir las tendencias de manera más eficiente y justa que cuando esperamos que surjan las crisis de salud”, dijo. “Como dice el refrán: ‘Una onza de prevención vale una libra de cura'”.

Situación epidemiológica

En cuanto al “devastador número de víctimas en nuestra región” de la pandemia, dijo que Argentina, Colombia, Cuba, Ecuador y Paraguay se encuentran entre los países con las tasas de mortalidad semanales más altas del mundo.

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Los estados mexicanos de Baja California Sur, Quintana Roo y Yucatán reportan un aumento de nuevas infecciones. En Centroamérica, se informa que los casos se están acelerando en Guatemala y siguen siendo altos en Panamá. Cuba está experimentando tasas de infección y mortalidad por COVID-19 más altas que en cualquier otro momento de la pandemia, y todos los grupos de edad se ven afectados.

Los casos están disminuyendo en varios países de América del Sur, aunque se han informado puntos calientes en las provincias argentinas limítrofes con Bolivia y Chile y en la región amazónica colombiana.

En total, la semana pasada se reportaron más de 1.26 millones de casos de COVID-19 y casi 29,000 muertes en las Américas, dijo el Dr. Etienne.

A medida que aumentan las infecciones, “nuestra región aún necesita acceso a las vacunas que necesita para mantener a nuestras poblaciones seguras”, dijo. “Hasta el momento, solo el 16,6% de la población de América Latina y el Caribe ha sido vacunada completamente contra COVID-19”.

También llamó la atención sobre el Día Mundial contra la Hepatitis, celebrado el 28 de julio. La encuesta que informó una gran interrupción de los servicios de salud esenciales también informó que el diagnóstico y el tratamiento de la hepatitis B y C se vieron interrumpidos por la respuesta de COVID-19.

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