Aquí está la última selfie del InSight Mars Lander que se desvanece

Una selfie panorámica del módulo de aterrizaje InSight cubierto de polvo.

La NASA compartió el autorretrato final que tomará el módulo de aterrizaje InSight Mars, que muestra los paneles solares incrustados de polvo fusionándose con el regolito circundante. Se espera que la misión InSight concluya este año y el módulo de aterrizaje necesitará toda su potencia restante para recopilar la mayor cantidad de datos científicos posible.

En una conferencia de prensa la semana pasada, la NASA anunció este InSight probablemente cesará todas sus operaciones a fines de 2022. El final de la misión se debe a la cantidad de polvo que se ha acumulado en los paneles solares del módulo de aterrizaje, lo que limita la cantidad de energía que puede extraer la nave espacial.

Durante tres años, InSight trabajó duro en la superficie marciana, fotografiar los cielos marcianos y usando su sismómetro para detectar terremotos. Durante dos años, el módulo de aterrizaje ha estado tratando de usar su sonda de calor «Mole» para excavar en la superficie marciana. antes de que la herramienta se atascara en el suelo esponjoso. A principios de este mes, el módulo de aterrizaje detectó la actividad sísmica más grande hasta ahora conocida en otro planeta: un terremoto de magnitud 5 en algún lugar del interior de Marte.

El módulo de aterrizaje también dio a los científicos la la mejor mirada a las entrañas marcianas, así como los sistemas geológicos y sismológicos que funcionan en el planeta hoy. InSight ha detectado 1.313 terremotos hasta el momento y aún puede detectar más antes del final de sus operaciones científicas.

Uno de los polvorientos paneles solares de InSight.

The mission’s end has been a creeping certainty. The lander has previously been forzado en modo seguro de las tormentas de polvo marcianas. Medidas provisionales ayudó a eliminar algo de polvo de los paneles, específicamente dejando caer intencionalmente tierra marciana sobre el polvo para eliminarlo, pero tales acciones parecen haber prolongado lo inevitable.

Esta selfie final fue tomada el 24 de abril y muestra la cantidad de polvo que se ha acumulado en los paneles solares de la nave espacial. Hay mucho más polvo que en las selfies del primer y segundo módulo de aterrizaje, tomada en diciembre de 2018 Y entre marzo y abril de 2019.

Los selfies son mosaicos, lo que significa que están unidos a partir de múltiples imágenes, cada una de las cuales requiere que el brazo robótico que lleva la cámara del módulo de aterrizaje esté en una posición diferente. Con la disminución de la potencia, las selfies simplemente no valen la pena gastar las baterías y el brazo robótico se moverá a su posición de descanso (o «posición de descanso») este mes, según la NASA.

Kathya Zamora García, subdirectora de proyectos de InSight, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada que las operaciones científicas del módulo de aterrizaje podrían terminar a mediados de julio, pero que el clima marciano es impredecible.

Por cuánto tiempo ha existido InSight, probablemente nunca volveremos a ver el módulo de aterrizaje en un paisaje tan exquisito.

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