¡Aquí estás! El próximo supercontinente del mundo, Amasia

Una posible configuración de Amasia 280 millones de años en el futuro. Crédito: Universidad Curtin

Una nueva investigación ha encontrado que el próximo supercontinente del mundo, Amasia, probablemente se formará cuando el Océano Pacífico se cierre entre 200 y 300 millones de años.

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Curtin usó una supercomputadora para simular la formación de un supercontinente. Descubrieron que a medida que la Tierra se ha enfriado durante miles de millones de años, el grosor y la fuerza de las placas debajo de los océanos se reducen con el tiempo, lo que dificulta la formación del próximo supercontinente al cerrar los océanos «jóvenes», como el Atlántico o el Índico. . El estudio fue publicado recientemente en Revista científica nacional.

Según el autor principal, el Dr. Chuan Huang, del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra y la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, los nuevos hallazgos son significativos y brindan información sobre lo que le sucedería a la Tierra durante los próximos 200 millones de años.

“Durante los últimos dos mil millones de años, los continentes de la Tierra han chocado para formar un supercontinente cada 600 millones de años, conocido como el ciclo del supercontinente. Esto significa que los continentes actuales deberían unirse nuevamente en un par de cientos de millones de años ”, dijo el Dr. Huang.

«El nuevo supercontinente resultante ya se ha llamado Amasia porque algunos creen que el Océano Pacífico se cerrará (a diferencia de los océanos Atlántico e Índico) cuando América colisione con Asia. Australia también debería desempeñar un papel en este gran evento terrestre, chocando primero con Asia y luego uniendo América y Asia una vez que se cierre el Océano Pacífico.

«Al simular cómo se predice la evolución de las placas tectónicas de la Tierra usando una supercomputadora, pudimos demostrar que en menos de 300 millones de años es probable que el Océano Pacífico se cierre, lo que permitiría la formación de Amasia, desacreditando algunos estudios científicos anteriores. teorías».

El Océano Pacífico es lo que queda del superocéano Panthalassa, que comenzó a formarse hace 700 millones de años cuando el supercontinente anterior comenzó a fragmentarse. Es el océano más antiguo que tenemos en la Tierra y se ha reducido desde su tamaño máximo desde la época de los dinosaurios. Actualmente, su tamaño se está reduciendo unos centímetros por año. Con su tamaño actual de alrededor de 10.000 kilómetros, se espera que el Océano Pacífico tarde entre doscientos y trescientos millones de años en cerrarse.

Tener todo el mundo dominado por una sola masa de tierra alteraría drásticamente el ecosistema y el medio ambiente de la Tierra, según el coautor John Curtin, el distinguido profesor Zheng-Xiang Li, también de la Escuela Curtin de Ciencias Planetarias y de la Tierra.

“La Tierra tal como la conocemos será drásticamente diferente cuando se forme Amasia. Se espera que el nivel del mar sea más bajo y que el vasto interior del supercontinente sea muy árido con altas temperaturas diarias”, dijo el profesor Li.

«Actualmente, la Tierra está formada por siete continentes con ecosistemas y culturas humanas muy diferentes, por lo que sería fascinante pensar en cómo se vería el mundo entre 200 y 300 millones de años».

Referencia: «¿Se reunirá el próximo supercontinente terrestre durante el cierre del Océano Pacífico?» por Chuan Huang, Zheng-Xiang Li y Nan Zhang, 28 de septiembre de 2022, Revista científica nacional.
DOI: 10.1093/nsr/nwac205

La investigación fue coescrita por investigadores de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin y la Universidad de Pekín en China.

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