Artemis I está listo para el lanzamiento a la luna y de regreso, dice la NASA

Este es el resultado de la revisión de preparación de vuelo de la NASA, que se llevó a cabo el lunes. La revisión fue una evaluación exhaustiva de la preparación de la pila de 322 pies (98 metros) de altura, que consta del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orion, que actualmente se encuentra en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

El equipo de Artemis apunta a su primera ventana de lanzamiento de dos horas desde las 8:33 am ET hasta las 10:33 am ET el lunes 29 de agosto. Las ventanas de inicio de copia de seguridad están programadas para el 2 y el 5 de septiembre.

El «ir» después de la revisión de la preparación del vuelo es una señal positiva de que las cosas van por buen camino para la misión, pero todavía hay factores en la próxima semana que podrían tener un impacto al despegar de la plataforma, incluido el mal tiempo.

Poco queda en la lista de actividades tras las anteriores pruebas de cohetes en la plataforma de lanzamiento durante las pruebas de neopreno, que simularon todas las fases del lanzamiento sin despegar. Sigue siendo un objeto abierto que el equipo probará el día del lanzamiento, dijo Mike Sarafin, jefe de la misión Artemis de la NASA.

El arranque con hidrógeno, utilizado para acondicionar térmicamente los motores, no ocurrió durante el último ensayo húmedo, por lo que este proceso ahora es un componente de la cuenta regresiva para el lanzamiento. Esta prueba se llevará a cabo durante un «punto de descanso» antes de la cuenta regresiva final, dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis I en el Centro Espacial Kennedy.

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La pila de cohetes llegó a la plataforma de lanzamiento el 17 de agosto después de un viaje de 6,4 kilómetros (4 millas) a bordo de uno de los rastreadores gigantes de la era Apolo de la NASA desde el edificio de ensamblaje de vehículos, tal como lo hicieron alguna vez las misiones del transbordador y los cohetes Apolo Saturno V. .

El Artemis I no tripulado se embarcará en una misión que va más allá de la luna y de regreso a la Tierra. Una vez lanzada, la nave espacial alcanzará una órbita retrógrada distante alrededor de la luna, viajando 1,3 millones de millas (2,1 millones de kilómetros) en el transcurso de 42 días. Artemis I caerá al Océano Pacífico frente a la costa de San Diego el 10 de octubre. El regreso de Orión será más rápido y cálido que cualquier nave espacial que haya experimentado en su camino de regreso a la Tierra.

La nave espacial Orión viajará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida para humanos, llegando a 40.000 millas (64.000 kilómetros) más allá del lado oculto de la luna, según la NASA.

No hay humanos a bordo, pero Orion llevará 120 libras (54,4 kilogramos) de recuerdos, incluidos juguetes, artículos del Apolo 11 y tres maniquíes.

Sentado en el asiento del comandante de Orion estará el comandante Moonikin Campos, un maniquí vestido capaz de recopilar datos sobre lo que las futuras tripulaciones humanas pueden experimentar en un viaje lunar. El maniquí usará el nuevo traje Orion Crew Survival System diseñado para que lo usen los astronautas durante el lanzamiento y el reingreso. El traje tiene dos sensores de radiación.

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Esta misión dará inicio al programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo llevar a los humanos de regreso a la luna y llevar a la primera mujer y la primera persona negra a la superficie lunar para 2025 y, finalmente, dar paso a la exploración humana de Marte.

Artemis I también llevará a cabo una serie de experimentos científicos, algunos de los cuales se instalaron una vez que el cohete y la nave espacial llegaron a la plataforma de lanzamiento.

Esta semana, el equipo de Artemis volverá a abrir la escotilla de Orión para instalar un peluche de Snoopy, que actuará como indicador de gravedad cero de la misión. Una vez que la nave espacial alcance el entorno de microgravedad del espacio, Snoopy flotará a través de la cápsula de la tripulación.

Bob Cabana, administrador asociado de la sede de la NASA en Washington, DC, reflexionó sobre el lanzamiento del Apolo 13 como un joven alférez en la Academia Naval de los Estados Unidos.

“Nunca imaginé que terminaría siendo astronauta, y mucho menos el director del Centro Espacial Kennedy o la posición en la que estoy ahora”, dijo Cabana. «Soy un producto de la generación Apollo y miren lo que hizo por nosotros. Y no puedo esperar a ver lo que viene de la generación Artemis porque creo que inspirará aún más que lo que hizo Apollo. Fue gratificante poder para hacer eso. Revise hoy y sepa que estamos listos para hacerlo «.

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