Artemis I todavía espera lanzarse en junio a pesar de dos pruebas canceladas

«No estamos listos para rendirnos» en la ventana de lanzamiento de junio, dijo a los periodistas el líder de la misión Artemis, Mike Sarafin, en una conferencia de prensa el martes.

El lunes, la NASA hizo su segundo intento de lo que llama un ensayo general húmedo, que simula cada fase del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento. La evidencia es un paso crucial en la primera fase del programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la luna y lleve a la primera mujer y la primera persona negra a la superficie lunar para 2025.

La prueba se detuvo el lunes antes de que se completara debido a un problema con un panel en el lanzador móvil que controla la válvula de ventilación del escenario central, dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis para el programa Exploration Ground Systems de la NASA. La válvula alivia la presión del escenario central del cohete mientras se realiza el llenado de propulsor, según la NASA.

El equipo intentó solucionar el problema probando las válvulas primaria y secundaria, pero no pudo solucionarlo.

Debido a la hora del día, los funcionarios decidieron detener las operaciones para que un equipo pudiera revisar el panel, dijo Blackwell-Thompson.

«Esta fue una prueba y el propósito de la prueba es comprender completamente nuestros sistemas en una configuración de día de lanzamiento», dijo. «Nuestro equipo ha hecho bastante».

Aún no se sabe cuándo será el próximo intento de ensayo general mojado. se llevará a cabo, pero Sarafin dijo que lo espera «en poco tiempo».

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Originalmente, se suponía que la prueba se completaría el domingo, pero se suspendió antes de que se cargara el propulsor. Esto se debió a problemas con dos ventiladores utilizados para suministrar presión al lanzador móvil: la torre móvil en la que se encuentra el cohete antes de despegar.

La NASA dijo el lunes que pudo reparar el mal funcionamiento de los ventiladores, necesarios para presurizar las áreas cerradas dentro del lanzador y evitar la entrada de gases peligrosos.

Los resultados de las pruebas de vestuario determinarán cuándo el Artemis I no tripulado se embarca en una misión más allá de la luna y de regreso a la Tierra.

Durante el vuelo, la nave espacial no tripulada Orion se lanzará sobre el cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de millas más allá, más lejos de lo que jamás haya viajado ninguna nave espacial diseñada para transportar humanos. Se espera que esta misión dure unas pocas semanas y terminará cuando Orión se estrelle contra el Océano Pacífico.

Artemis I será el último banco de pruebas para Orión antes de que la nave espacial lleve a los astronautas a la luna, 1000 veces más lejos de la Tierra que donde se encuentra la Estación Espacial Internacional.

Después del vuelo no tripulado de Artemis I, Artemis II será un sobrevuelo tripulado de la luna y Artemis III llevará a los astronautas de regreso a la superficie lunar. La línea de tiempo para los lanzamientos de misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.

Katie Hunt y Ashley Strickland de CNN contribuyeron a este informe.

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