Así celebran los astronautas la Navidad y otras fiestas en el espacio

La Estación Espacial Internacional albergará a siete miembros de la tripulación durante la temporada navideña, el máximo absoluto para el laboratorio en órbita en sus 20 años de vida humana a bordo.

La tripulación internacional incluye a los astronautas de la NASA Kate Rubins, Michael Hopkins, Victor Glover Jr. y Shannon Walker; El astronauta Soichi Noguchi de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón; y los cosmonautas rusos Sergey Kud-Sverchkov y Sergey Ryzhikov.

La tripulación internacional se sentará junta para una comida especial. Los miembros del equipo también llamarán a casa para hablar con amigos, familiares y seres queridos.

“Estoy muy feliz de estar en la estación espacial este año porque puedo compartir las tradiciones estadounidenses con mis compañeros de tripulación internacionales”, dijo Walker en noviembre.

“2020 es un año difícil, pero también es el año de la perseverancia y el año de la resiliencia y realmente espero que cada uno de ustedes ame cada momento con sus amigos y familiares”, dijo Noguchi en noviembre. (Los nombres del rover Perseverance y la cápsula Resilience SpaceX Crew-1, ambos lanzados este año, parecen aún más significativos para la tripulación durante la pandemia).

Vacaciones lejos de la Tierra

Los astronautas han marcado la tradición de celebrar las vacaciones en el espacio desde los días de la misión Apolo, cuando la tripulación del Apolo 8 compartió el famoso mensaje de Nochebuena en una transmisión de televisión en vivo en 1968, turnándose para leer el Libro. del Génesis en la Biblia.

La forma en que se marcan y celebran estas vacaciones depende de cada tripulación individual, y los veteranos espaciales tienden a compartir consejos e ideas con los novatos antes de subir, dijo a CNN el astronauta de la NASA, el Dr. Andrew Morgan.

Morgan pasó toda la temporada navideña en la estación espacial en 2019 junto a sus compañeros de equipo Jessica Meir, Christina Koch, Alexander Skvortsov, Oleg Skripochka y Luca Parmitano.

En los días previos a las vacaciones, Morgan y su equipo tocaron música navideña en toda la estación y proyectaron películas navideñas clásicas para crear un ambiente festivo. El equipo también usó un proyector que grababa un tronco de Navidad en llamas para que pareciera que tenían una acogedora chimenea en la estación, dijo.

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Dada la naturaleza internacional de su tripulación, en realidad celebraron la Navidad dos veces: Navidad el 25 de diciembre y Navidad ortodoxa rusa el 7 de enero.

Meir mostró sus calcetines de Hannukah en la cúpula.
La astronauta Jessica Meir celebra Hanukkah desde, dónde más, el espacio
Meir es judío y marcó el paso de Hanukkah en la estación espacial, tuiteando fotos de sus calcetines navideños, pero también creció celebrando la Navidad y se unió a las celebraciones de la estación.

Si tu idea de planificar con anticipación es comprar regalos de Navidad el Black Friday, es muy diferente para los astronautas que piensan en su misión espacial si incluye las vacaciones.

(De izquierda a derecha) Meir, Parmitano, Morgan y Koch celebran la Navidad en el espacio, con pijamas a juego.

“Tuvimos que pensar con un año o más de anticipación para asegurarnos de comprar, empacar y mantener estos regalos en secreto todo el tiempo”, dijo Morgan.

Morgan sabía que Parmitano disfrutaba de una delicia rusa especial llamada queso de chocolate, que es esencialmente un dulce de chocolate pesado, por lo que Morgan ahorró algunos para incluirlos en el regalo de Parmitano. Morgan también le dio a cada miembro de la tripulación una armónica en su calcetín para que pudieran tener una banda de armónica a bordo.

Juntos, la tripulación compartió un archivo mensaje de vacaciones y dieron una serenata a sus centros de control de misión alrededor del mundo con un estribillo de “Feliz Navidad” de John Lennon y “Feliz Navidad” de José Feliciano, todo mientras usaban pijamas de rayas festivas a juego.

Morgan extrañaba a su familia y pensó en las tradiciones que normalmente compartiría con ellos. Uno de sus favoritos es pasar la Nochebuena iluminada solo por velas. Creció con esta tradición y la continúa con su familia hasta el día de hoy.

Se proyecta un diario navideño en la estación espacial.

Cuando se despertó la mañana de Navidad en la estación espacial, todas las luces de los módulos estaban apagadas, lo que era normal mientras los astronautas dormían.

Pero Koch había tomado pequeñas antorchas y las había cubierto con cinta dorada para que parecieran pequeñas velas encendidas. Estaban en todas partes: en el laboratorio, en las habitaciones de la tripulación, en la cocina donde la tripulación come.

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“Cuando lo vi, me sentí realmente nostálgico”, dijo Morgan. “Me hizo pensar en la falta de mi familia durante la Navidad, pero también en la consideración del gesto de Christina. Ella había prestado atención a ese pequeño detalle y fue extremadamente significativo. Es uno de los muchos recuerdos que tengo de mi tiempo en el espacio de la estación. “

Muchos años felices

La estación espacial opera en Greenwich Mean Time para ceñirse a un horario. La tripulación es testigo de 16 amaneceres y 16 atardeceres cada día mientras orbitan la Tierra a 27.000 kilómetros por hora.

Entonces, cuando llegue el momento de decir “Feliz Año Nuevo”, la tripulación tendrá muchas oportunidades para celebrar. Hacen llamadas a cada verificación de misión cuando llega el Año Nuevo en su zona horaria.

El Año Nuevo es una fiesta mucho más importante que la Navidad para la tripulación rusa, por lo que toda la tripulación se reunió para disfrutar de una abundante comida y brindar por el año que viene.

La tripulación formó una banda para dar una serenata a los centros de control de misiones de todo el mundo.

Pero la otra gran tradición consiste en ver una película rusa, que cuando se traduce esencialmente significa “La ironía del destino”. La comedia romántica soviética de 1976 tiene “una trama un poco extraña sobre un caballero que se emborracha tanto que termina en Leningrado y no sabe cómo llegó allí”, dijo Morgan.

La caminata espacial rusa ayuda a preparar la estación espacial para el nuevo módulo

Es un fenómeno cultural ver la película en la víspera de Año Nuevo en Rusia, por lo que se está proyectando en el segmento ruso para honrar la tradición.

“Verlo con nuestros compañeros de tripulación rusos fue realmente especial”, dijo Morgan. “Ese intercambio de esas tradiciones y la experiencia mutua de las vacaciones y el intercambio entre ellos en un equipo internacional, será lo que me llevaré de esa experiencia. Encarna todo lo bueno de la cooperación internacional y el intercambio de tradiciones en diferentes paises.”

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Celebra en forma aislada

Si bien los astronautas normalmente tienen la capacidad de enviar correos electrónicos, hacer videoconferencias y hacer llamadas telefónicas, tienen un poco más de tiempo para hacerlo para poder conectarse con la familia durante las vacaciones.

En 2020, también es la forma en que las familias y los amigos se conectan a medida que se mudan para mantenerse seguros.

“Si bien no es perfecto, todavía tenemos mucho que agradecer”, dijo Morgan. “Tenemos la tecnología disponible para ser parte de las experiencias vacacionales de los demás, incluso si estamos muy lejos, ya sea en estados, océanos o en órbita terrestre baja”.

Es su primer hogar de Acción de Gracias desde 2018. Si bien generalmente albergan a astronautas y cosmonautas en Houston que están de visita para entrenar, este año no pueden.

Los humanos han vivido en la estación espacial durante 20 años.

Morgan dijo que la clave para disfrutar esta temporada navideña es similar a cómo los astronautas celebran en el espacio: con planificación, intención y consideración.

Conéctese con personas que no conoce desde hace tiempo, sea deliberadamente reflexivo y haga pequeños gestos que tengan un gran impacto, dijo Morgan.

Ser astronauta durante una pandemia:

Antes de ir al espacio, recopiló fotos de sus amigos y familiares. En el espacio, los llevó a la cúpula, donde la Tierra es visible desde la estación espacial, y tomó fotografías de sus seres queridos con la Tierra como telón de fondo. Fue algo simple, incluso si tomó un poco de planificación, pero trajo alegría a los seres queridos.

Morgan también compartió su deseo por la tripulación actual de la estación espacial, así como por todos en la Tierra.

“Mientras están de vacaciones separados de sus seres queridos, también lo están la mayoría de las personas en este planeta en este momento”, dijo Morgan. “Pero esa separación terminó. La tripulación regresará y se reunirá, esta pandemia pasará y todos nos reuniremos como seres humanos”.

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