Astra, Rocket Lab gana contratos de lanzamiento

WASHINGTON – Astra ganó un contrato con la NASA para lanzar una pequeña constelación de cubos de ciencias de la Tierra, mientras que General Atomics seleccionó a Rocket Lab para lanzar un pequeño satélite con una carga útil alojada en la NOAA.

La NASA anunció el 26 de febrero que otorgó un contrato de $ 7.95 millones a Astra para tres lanzamientos del vehículo Rocket 3 de la compañía, que se utilizará para distribuir observaciones de tiempo resuelto de la estructura e intensidad de la lluvia de la tormenta con una constelación de SmallSats de la agencia (TROPICS). misión.

Los tres lanzamientos se llevarán a cabo durante un período de 120 días entre el 8 de enero y el 31 de julio de 2022, desde el atolón Kwajalein en las Islas Marshall. Estos serían los primeros lanzamientos terrestres orbitales desde Kwajalein desde el último lanzamiento del Falcon 1, desde la isla de Omelek, en 2009. Kwajalein acogió varios vuelos del cohete Pegasus lanzado desde el aire, el último en 2012.

TROPICS es una constelación de seis cubesats 3U en tres planos orbitales con una inclinación de 30 grados y una altitud de 600 kilómetros. Cada satélite idéntico llevará un radiómetro para recolectar los perfiles de temperatura y vapor de agua a medida que atraviesan los sistemas climáticos tropicales. Los científicos usarán TROPICS para obtener información sobre la estructura de las tormentas tropicales, y la constelación permitirá visitas frecuentes para estudiar cómo evolucionan esas tormentas.

El contrato TROPICS es el segundo premio de la NASA que recibe Astra. En diciembre, la empresa fue uno de los tres desarrolladores de vehículos de lanzamiento pequeños que han ganado contratos para Venture Class Launch Services para lanzamientos de cubesats. El premio de Astra, valorado en 3,9 millones de dólares, es para el lanzamiento exclusivo de 30 kilogramos de cubesat en una órbita de inclinación media de 500 kilómetros para junio de 2022.

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General Atomics anunció el 24 de febrero que había seleccionado a Rocket Lab para lanzar un satélite Orbital Test Bed desarrollado con la carga útil alojada en el Sistema de recopilación de datos avanzado Argos-4 (A-DCS). NOAA organizó el lanzamiento de la carga útil a través del vehículo contratado Hosted Payload Solutions operado por el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Espacial. El lanzamiento, en un cohete Electron, está programado para finales de 2021 o principios de 2022.

La carga útil A-DCS es parte del sistema de recopilación de datos de Argos que incluye NOAA, la agencia espacial francesa CNES, Eumetsat y la agencia espacial india ISRO. La carga útil recibe datos de sensores, que van desde los montados en boyas oceánicas hasta rastreadores de vida silvestre, y transmite esos datos a las estaciones terrestres.

El contrato es el segundo en otras tantas semanas adjudicado por General Atomics para el lanzamiento de un satélite Orbital Test Bed. La empresa eligió Firefly Aerospace el 18 de febrero para lanzar un satélite con la carga útil alojada por Multi-Angle Imager for Aerosol, una herramienta de la NASA para las ciencias de la tierra. Ese satélite se lanzará a la órbita polar en un cohete Alpha desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California en 2022.

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