Astrónomo se vuelve viral después de verificar las matemáticas orbitales de los astronautas que parecían demasiado extrañas para ser verdad

Astrónomo se vuelve viral después de verificar las matemáticas orbitales de los astronautas que parecían demasiado extrañas para ser verdad

Un ingeniero aeroespacial y astrónomo causó sensación en las redes sociales después de verificar los cálculos matemáticos de un astronauta que parecían demasiado buenos para ser verdad.

Massimo Faginquien ha trabajado para la NASA y SpaceX, además de ser comandante en la Estación de Investigación del Desierto de Marte, escribió en X que un astronauta le dijo casualmente una declaración contraintuitiva la semana pasada. Esa afirmación era que «se necesitan 2 horas para orbitar la superficie de cualquier objeto hecho de roca».

Esto le sonó un poco extraño a Fagin, pero cuando se mostró escéptico, el astronauta simplemente sonrió y le dijo que «compruébelo usted mismo», y así lo hizo. Primero, pensó en las órbitas bajas de los objetos (en su mayoría) rocosos que conocemos: la Tierra, Marte y la Luna.

Todas estas órbitas duran aproximadamente 2 horas, siendo el período de órbita terrestre baja el más rápido. Fagin hizo los cálculos y se dio cuenta de que el radio y la masa de un objeto no son importantes al calcular órbitas bajas. Lo importante es la densidad.

El astronauta tenía razón: se necesitan unas 2 horas para orbitar cualquier objeto hecho de roca. Profundizando más, se dio cuenta de que la misma física hace que los asteroides de cierto tamaño giren a un ritmo no superior a una vez cada dos horas.

«La mayoría de los asteroides de más de 200 metros [656 feet] girar a una velocidad menor que la que causaría ingravidez a un objeto en su ecuador», un artículo sobre la mecánica de los asteroides en movimiento explica«Esto da como resultado velocidades de rotación de menos de 12 rpm (2 horas/revolución), y la mayoría de los modelos tienen períodos de rotación de 4 horas o más».

Como explica Fagin, los asteroides crecen mediante colisiones de rocas más pequeñas y se mantienen unidos (a menudo muy débilmente) por su propia gravedad. Cualquier objeto de este tipo que gire más rápido que una vez cada dos horas expulsaría material a la órbita, hasta que se encoja o su rotación se ralentice hasta el límite de 2 horas definido por su densidad. Lo cual, estamos seguros de que estará de acuerdo, es muy interesante saberlo.

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