Autana en Ardmore es un fascinante sabor de Venezuela

Hay un dicho sabio en Venezuela que dice “no hay fiesta sin tequeños”.

«Si usted No teniéndolos», dice Maria-José Hernández, «¡has fallado!»

No deja de ser festivo en Autana, basado en el plato de delicias crujientes de masa de levadura envueltas en pasteles del tamaño de un pulgar alrededor de núcleos blancos derretidos de queso Paisa venezolano picante. Muerde ese tequeño y enrolla ese Paisa en un mechón largo antes de sumergirlo en alioli de cilantro o chimichurri batido con aguacate y devorar el otro extremo. Siempre estarás arruinado por los palitos de mozzarella.

Luego estaban las empanaditas en el plato de tres aperitivos que lanzó el menú de degustación de la cena en este encantador café venezolano en Ardmore. Los bolsillos en forma de media luna en miniatura de masa de maíz crujiente albergaban una variedad de rellenos, desde carne de res o pollo desmenuzado picante hasta la fantástica combinación «dominó» de frijoles negros y queso. Eran delicadamente crujientes y sabrosas como todas las empanadas que he probado, y he probado muchas.

Pero nunca había tenido el placer de una mandoca, los panqueques dulces y salados de maíz y queso que, según Hernández, son sus favoritos entre los aperitivos de Autana. Le recuerdan vívidamente a la ciudad ancestral de la familia de Maracaibo, cerca de Colombia y el Mar Caribe, donde los plátanos son una parte importante de la cocina de esa región.

«Los visitábamos cada dos semanas y la madre de mi padre lo aprovechaba al máximo», dijo Hernández, de 33 años.

Esa sensación de calidez hogareña está en todas partes en el Autana, cuyos 34 asientos están escondidos en el cómodo sótano de un edificio frente a la estación de tren de Ardmore (¡justo detrás y debajo del Supermercado Maido!). Que este espacio subterráneo pueda ser tan atractivo, su techo de ladrillo blanco en forma de barril con luces festivas, un antiguo café ahora climatizado con paredes azules y lámparas colgantes, no es casualidad. Hernández era arquitecto en Colombia antes de llegar a fines de 2017 para reunirse con sus padres en el condado de Montgomery, donde se habían mudado para ayudar a sus familiares a abrir otro restaurante.

READ  Lucifer: Esto hizo llorar a Lauren German mientras filmaba un episodio de la temporada 5

El padre, copropietario y chef de Maria-José, Levi Hernández, de 65 años, es un hábil cocinero que desde su casa en Venezuela como un complemento a su trabajo como ingeniero civil. La agitación política de la fue de Hugo Chavezsin embargo, lo convenció a él y a su esposa, María-Elena Urribarri, de mudarse a los Estados Unidos en busca de otras oportunidades en 2017.

Levi terminó trabajando en Vernick Coffee, donde era conocido cariñosamente como el «doctor de los jugos» porque estaba a cargo del sólido programa de jugos en el puesto de desayunos y almuerzos dirigido por Greg Vernick y Four Seasons en el Comcast Technology Center. «Fue un verdadero placer trabajar con él» y una parte esencial del equipo de apertura, dice el entonces chef de cocina, Drew Parassio, quien siempre esperaba con ansias el turno de Levi para cocinar la comida del personal: «Arepas con todos los adornos… estas eran los días especiales.

Todos los días son días de arepa ahora en Autana, donde las tortas de maíz a la plancha se intercalan con una variedad de rellenos clásicos. Mis favoritos incluyen la dulzura dulce y salada del pabellón (carne picada, frijoles negros, queso y plátanos dulces) o la Reina Pepiada, cuya ensalada de pollo está ricamente condimentada con mayonesa y aguacate.

Ha sido un viaje largo pero constante para la familia Hernández llegar al punto de este restaurante para sentarse. Comenzaron como una tienda emergente en agosto de 2020, vendiendo comidas para llevar en el piso de arriba del Ardmore Station Cafe, donde Maria-José había estado trabajando durante tres años. Su padre había sido despedido del Four Seasons debido a los cierres por pandemia a principios de esa primavera. Y cuando Maria-José le propuso la idea de una colaboración con su padre, aceptó con ilusión: «¡Hagámoslo!».

Comenzaron con poco, con solo cuatro elementos del menú, dos Instant Pots y una cámara frigorífica prestada de la cafetería. Vendieron todas las comidas para llevar de su primer fin de semana y nunca miraron hacia atrás. Sin embargo, no fue hasta julio de 2022 que se hicieron cargo del espacio de la cafetería de la planta baja y comenzaron a servir a los comensales en el interior en serio. El negocio sigue girando en torno al desayuno y la comida, con un buen café de elixirincluyendo un Café espresso vertido directamente sobre dos cuadrados de intenso chocolate negro Venezuela Carenero 60%.. Me comería uno (o el Bombón con capas de leche condensada y ralladura de lima) con un croissant o un rollo tibio de caqui relleno de jamón picado y queso suizo.

READ  Revista La Soledad - Perfil silenciosamente perspicaz de la Venezuela actual | Película

Pero el almuerzo es realmente el punto más bajo de Autana hasta el día de hoy, donde la luz natural aún ilumina las mesas del café mientras zumban con los oficinistas y los compradores en un descanso de la cercana Suburban Square comiendo un abundante patacón hecho con dos tablas crujientes pero delicadas de plátanos verdes fritos. envuelto alrededor de tierno cerdo desmenuzado, atún molido, carne de res o pollo. Hay grandes tazones de sopas simples pero satisfactorias: lentejas con comino, calabaza de color naranja intenso o pollo cremoso o chupes de camarones espesados ​​con papas.

El incipiente negocio de cenas de Autana, tres noches a la semana hasta ahora, tiene un menú de degustación opcional de cuatro platos por $60 por persona que es una buena manera de probar la gama más amplia del repertorio de cocina casera fina de Levi’s. El trío de bocados tradicionales (tequeños, empanaditas, mandocas) para comenzar la comida es seguido por una sopa, plato principal y postre.

También exploramos algunas de las otras entradas en el menú a la carta: un trío de mini patacones, un tartar de atún brillante con aceite de sésamo, jugo de limón, cilantro y puerros, y el toque caribeño de tostones para animarlo. Algunas sabrosas empanadas de carne estaban vibrantes con salteado de ajo.

Los aperitivos se acercan más a la tradición de los platos reconfortantes cocinados a fuego lento. Pero también mostraron algunos problemas de crecimiento logístico. Me encantó el sabor en capas de las costillas de cerdo costollitas al horno jugo de naranja, vino y especias, pero no se habían calentado completamente cuando llegaron. Lo mismo ocurre con el asado negro, cuyo ojo de medallones redondos se cocinó en una mezcla agridulce de vino y papelón de piloncillo con aceitunas. Pero la carne en sí no estaba particularmente tierna, casi seca.

READ  Persisten dudas sobre los esfuerzos de Venezuela para detener la minería ilegal

Tuvimos mucha mejor suerte con lo que es esencialmente la bandera nacional de los platos venezolanos, el plato Pabellón Criollo de carne molida en una sabrosa salsa de tomate y sofrito, acompañado de arroz blanco, un abanico de dulces maduros y un tazón grande de frijoles negros cocidos. cocido a fuego lento con comino, orégano y laurel. Una brocheta de salmón delicada pero jugosa, su sabor realzado por una marinada picante de cúrcuma y yogur que hace un guiño a la influencia libanesa en la cocina latinoamericana, fue un éxito inesperado que mostró el potencial satisfactorio aquí para abarcar más platos que se cocinan al momento, para complementar Núcleo de Autana de los clásicos guisos lentos.

La gerente y servidora principal Daniela Sillie, prima de Hernández, se mudó de Alemania para ayudar en Autana, y fue una presencia fascinante, no solo guiándonos a través del menú sino también arreglando rápidamente las cosas cuando había errores.

En cuanto al postre, sin embargo, no hubo tropiezos. La repostería es la pasión de Maria-José, y ha producido una satisfactoria selección de clásicos venezolanos, desde un quesillo bañado en ron (intencionalmente más firme que otras variedades de flan), un tres leches cubierto con merengue en un tarro de albañil y una tarta de lima. Mi favorito personal fue la majestuosa Marquesa de Chocolate, que coloca capas de crujientes galletas Puig Maria sobre una ganache densamente rica infundida con 72% de chocolate venezolano Franceschi.

Sencillo, acogedor, satisfactorio y tradicionalmente venezolano. Esa marquesa, como la propia Autana, está lista para la fiesta.

Autana

Calle de la estación 4, Ardmore, 484-416-5843; www.autanapa.com

Menú de café y almuerzo de lunes a domingo de 8 a 15 h Cena de jueves a sábado de 17 a 21 h, domingo hasta las 20 h

BYOB.

Hay varias opciones sin gluten.

No accesible para sillas de ruedas. Hay escaleras en la entrada.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *