BepiColombo: la misión espacial Europa-Japón captura imágenes de Mercurio | Noticias espaciales

BepiColombo tiene la misión de estudiar todos los aspectos de Mercurio, desde su núcleo hasta los procesos de la superficie y el campo magnético.

Una nave espacial europeo-japonesa ha enviado sus primeras imágenes de Mercurio, el planeta más cercano al Sol.

La Agencia Espacial Europea dijo que la misión BepiColombo hizo el primero de seis sobrevuelos de Mercurio a las 23:34 GMT del viernes, utilizando la gravedad del planeta para ralentizar la nave espacial.

Después de pasar Mercurio a una altitud de menos de 200 kilómetros (125 millas), la nave espacial tomó una foto en blanco y negro de baja resolución con una de sus cámaras de monitoreo antes de partir.

La ESA dijo que la imagen capturada muestra el hemisferio norte y las marcas de viruela características de Mercurio, incluido el cráter Lermontov de 166 km (103 millas) de ancho.

“El sobrevuelo fue perfecto desde la perspectiva de una nave espacial, y es increíble ver finalmente nuestro planeta objetivo”, dijo Elsa Montagnon, gerente de operaciones espaciales de la misión.

La misión conjunta de la ESA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón se lanzó en 2018, volando una vez más allá de la Tierra y dos veces más allá de Venus en su viaje al planeta más pequeño del sistema solar.

La ESA dijo que la misión BepiColombo estudiará todos los aspectos de Mercurio desde su núcleo hasta la superficie, el campo magnético y los procesos de la exosfera, “para comprender mejor el origen y la evolución de un planeta cercano a su estrella madre”.

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La misión tiene como objetivo enviar dos sondas a la órbita de Mercurio para fines de 2025.

La nave espacial no puede enviarse directamente al planeta, ya que la atracción del Sol es tan fuerte que se requeriría una gran maniobra de frenado para posicionar con éxito el satélite, lo que requiere demasiado combustible para una nave de este tamaño.

La gravedad ejercida por la Tierra y Venus, conocida como asistencia gravitacional, le permite reducir la velocidad ‘naturalmente’ durante su viaje.

Se requieren cinco sobrevuelos más antes de que BepiColombo se desacelere lo suficiente como para liberar el Mercury Planetary Orbiter de la ESA y el Mercury Magnetospheric Orbiter de JAXA.

Farouk El Baz, un científico espacial de la Universidad de Boston, calificó el éxito del sobrevuelo como un “momento extraordinario”.

“Es maravilloso porque usamos la atracción gravitacional de Mercurio para acercar la nave lo suficiente para ver las imágenes”, dijo a Al Jazeera.

“No hemos estado allí en mucho tiempo y solo dos misiones han visitado Mercurio antes, por lo que esperamos una gran cantidad de información. Sabemos que probablemente haya agua residual, pequeñas cantidades en las regiones polares, en áreas que nunca ven el sol. Pero no estamos seguros “, dijo.

“Esperamos que esta misión analice si hay o no algo de agua en las regiones polares, donde nunca ven el sol, donde hace frío, helando. Pero el planeta se mueve alrededor del sol muy rápido. Gira alrededor del sol en 88 días. Entonces es muy diferente de otros planetas. Entonces necesitamos saber de qué está hecho, cómo se desarrolló, si tiene o no un campo gravitacional ”.

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La misión lleva el nombre del científico italiano Giuseppe “Bepi” Colombo, a quien se le atribuye el desarrollo de la maniobra de asistencia gravitacional utilizada por primera vez por el Mariner 10 de la NASA cuando voló a Mercurio en 1974.

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