Bolivia no puede pasar página

El vicepresidente recién electo de Bolivia hizo una nota conciliadora cuando asumió el cargo en octubre pasado. “Queremos acuerdos entre derecha e izquierda”, dijo David Choquehuanca, sugiriendo que después de los violentos trastornos de 2019 y el gobierno de transición profundamente divisivo de 2020, Bolivia estaba destinada a un período de mayor estabilidad. “La verdad es muy simple. El cóndor toma vuelo solo cuando su ala derecha está en perfecto equilibrio con su ala izquierda ”, agregó Choquehuanca, basándose en las tradiciones comunales de las comunidades indígenas de Bolivia.

Un año después, la armonía prometida no se materializó. En cambio, bajo el liderazgo del presidente Luis Arce, Bolivia se ha visto envuelta en amargas disputas políticas y disfunciones económicas. En lugar de buscar el consenso, Arce buscó la confrontación. Jeanine Áñez, la ex presidenta de transición, y muchos de sus ex ministros languidecen en prisión por cargos de terrorismo descritos por Human Rights Watch como “extremadamente desproporcionados”. El sector privado tradicional del país ha sido aislado e ignorado en el mejor de los casos y sometido a hostigamiento en el peor de los casos. “Esta es una cruzada contra los infieles”, dice un alto ejecutivo minero privado, hablando en forma anónima por temor a represalias, como muchos otros citados en este artículo.

Para los observadores casuales de la suerte de Bolivia, esto puede parecer una sorpresa. Después de todo, como ministro de Finanzas de 2006 a 2017 y luego nuevamente en 2019, Arce se ganó la reputación de tecnócrata equilibrado y participó en el crédito de que Bolivia fue vista como quizás la más exitosa económicamente de las llamadas “mareas rosadas”. . “Gobiernos. “La gente esperaba que este gobierno fuera mucho más pragmático”, dijo Roberto Laserna, director del centro de estudios CERES, con sede en Cochabamba. “En cambio, actúa con gran irresponsabilidad. Es muy ideológico y está haciendo exactamente lo contrario de lo que debería “.

Ex presidenta interina de Bolivia Jeanine Áñez en 2019.
Foto: Gaston Brito Miserocchi / Getty Images

El caso del consentimiento es suficientemente convincente. El país soportó dos años terribles. Los controvertidos esfuerzos de Morales para asegurar un cuarto mandato consecutivo (los límites constitucionales del mandato fueron anulados por razones muy dudosas) y las posteriores irregularidades en las elecciones presidenciales de 2019 polarizaron al país. Una violenta represión contra las manifestaciones a favor de Morales en noviembre de 2019 y otras duras represiones bajo Áñez y su ministro del Interior, Arturo Murillo, llevaron a una discordia aún mayor.

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El año pasado, Bolivia se vio muy afectada por la pandemia de COVID. Durante los últimos siete años, la caída de los precios del gas y otros precios de exportación han ejercido presión sobre la economía, pero en 2020, la producción se desplomó en más del 8%. Muchas empresas se han derrumbado, dejando a miles de personas desempleadas y en la pobreza. Según una estimación, el 86,3% de la población activa estaba sin empleo formal a fines de 2020, frente al 78,3% de 2013. “Las empresas piden prestado o venden activos para cubrir sus compromisos. Gasto”, Luis Barbery Paz, presidente de la Confederación. of Employers (CEPB), dijo en una conferencia de prensa a principios de este año. “La crisis ha sido catastrófica para el sector privado”.

Se han rechazado al menos cuatro intentos distintos de la Confederación de entablar un diálogo con el presidente. Muchos ministros y jefes de departamento han adoptado una posición similar. “No solo el presidente no nos ha recibido, sino que parece que hay instrucciones a todos los ministerios de no recibir a empresarios”, me dijo recientemente un empresario cercano al concejo. “Todos sentimos que la relación con el gobierno es inexistente”.

A veces se sentía como si Arce hiciera todo lo posible para hacer las cosas más difíciles. Un nuevo impuesto sobre el patrimonio, aplicado a activos que superen los $ 4 millones, genera muy pocos ingresos, pero alentará a más empresas a retirar dinero del país. Las autoridades fiscales persiguen la oposición en apoyo de los empresarios. Los tribunales se politizaron, en un caso arrestando al jefe local de una sucursal canadiense que había intentado reestructurar su fuerza laboral. “Bolivia necesita inversión, pero en lugar de intentar atraer capital, la gente lo rechaza. Esto podría llevarnos a salir de Bolivia “, dijo a periodistas el mes pasado Juan Gavidia, director ejecutivo de Corporación Orvana.

La política a veces parece estar influenciada por la necesidad de desacreditar al gobierno anterior, más que por cualquier tipo de lógica económica más amplia. En abril, Bolivia reembolsó un préstamo del FMI de 327,2 millones de dólares del gobierno anterior, aunque el reembolso costó 24,1 millones de dólares adicionales en intereses, comisiones y otros gastos. Un funcionario del Ministerio de Economía responsable de las presuntas irregularidades en el contrato permanece bajo arresto domiciliario. Sin embargo, el mes pasado, Bolivia aceptó felizmente un préstamo del Fondo por un monto casi idéntico ofrecido bajo los términos de una estructura global diseñada para ayudar a recuperarse de la pandemia.

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Los empresarios que conocen a Arce dicen que no les sorprende la actitud del presidente. Incluso cuando Evo Morales buscó activamente inversiones extranjeras y cortejó a empresarios locales en la última parte de su mandato de 13 años, su leal ministro de Finanzas no estuvo a favor. En cambio, el equipo empresarial de Arce esperaba generar inversiones a través del sector público, con empresas estatales bolivianas de bajo rendimiento a la vanguardia. Además, aunque se ha aceptado que la escala del sector informal, que se refleja en la gran cantidad de cooperativas mineras y el contrabando generalizado, ayudará a amortiguar la recesión. Los líderes del partido creen que la gran masa de la población predominantemente indígena de Bolivia se identifica con su gobierno y puede adaptarse al declive del sector privado formal. “Arce cree que su base de apoyo puede sobrevivir a una mala situación durante mucho tiempo. Esta es una línea de resistencia y paciencia “, dice una figura de alto rango en el partido gobernante.

Pero el cambio es parte de un cambio mayor. Al igual que sus contrapartes en Brasil o Venezuela, muchos en la izquierda boliviana ven los acontecimientos recientes como parte de una narrativa más amplia en la que los gobiernos progresistas se están recuperando ahora de la “intervención imperialista”. Desde este punto de vista, los hechos ocurridos en Bolivia en noviembre de 2019, al igual que el fallido golpe de Estado de 2002 contra Hugo Chávez, el juicio político a Dilma Rousseff en 2016 y el encarcelamiento de Luiz Inácio Lula da Silva dos años después, han sido producto de contraataques. -acciones revolucionarias e golpe de Estado maniobras. Desde este punto de vista, la importancia de ajustar cuentas con cualquiera que apoyó al gobierno de transición supera a todo lo demás. Se cree que los líderes empresariales que pueden haber permanecido al margen han ofrecido apoyo implícito al golpe. En esta atmósfera febril y polarizada, las sombras importan poco. Barbery Paz, por ejemplo, quien era cercano a Evo Morales y otros ministros del gobierno y negoció un acuerdo entre el gobierno y su granja familiar para la producción de etanol en 2019, es visto por muchos en el gobierno de Arce. Tan malo como cualquier otro. golpe de Estado empresario. Los periodistas independientes también hablan de sentirse perseguidos; algunos han abandonado la profesión por completo.

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Mientras tanto, el aumento de los precios de las materias primas, resultante del rápido resurgimiento de las políticas reflacionarias en China y Estados Unidos después de la pandemia, está reforzando la creencia dentro del partido Movimiento hacia el Socialismo (MAS) de Arce de que quizás el sector privado realmente no importa. Algunos pensadores del MAS argumentan que una segunda ola de la marea rosa que barrió por primera vez la región en la década de 2000 está ganando impulso. A menudo se refieren a un nuevo eje de izquierda entre Argentina y México (convenientemente dejando fuera el desastre de Venezuela). En julio, Álvaro García Linera, quien se desempeñó como vicepresidente, dijo El mundo diplomático que el cambio político ha propiciado una “nueva ola de nacionalizaciones”. La reelección de Luiz Inácio Lula da Silva el próximo año reforzaría esta tendencia y, dado que Brasil es el cliente de gas más importante de Bolivia, ayudaría a estabilizar las perspectivas del país, se cree. Mientras tanto, el MAS peleará la “buena batalla” contra el capital privado y los bolivianos tendrán que estar contentos con lo que tienen, dicen los partidarios. En este caso, será suficiente con “resistencia y paciencia”.

SOBRE EL AUTOR

Richard Lapper es un escritor y consultor independiente especializado en América Latina. Es asociado del Royal Institute of International Affairs de Londres y miembro del consejo editorial de Americas Quarterly. Ocupó varios puestos de responsabilidad en el Financial Times de Londres entre 1990 y 2015 y fue el editor latinoamericano del periódico entre 1998 y 2008.

etiqueta: Bolivia, Luis Arce, sector privado

Cualquier opinión expresada en este artículo no refleja necesariamente la de Americas Quarterly o sus editores.

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