Brian May, guitarrista de Queen, ayuda a la NASA a devolver una muestra de asteroide a la Tierra

Brian May, guitarrista de Queen, ayuda a la NASA a devolver una muestra de asteroide a la Tierra


El legendario guitarrista utilizó recientemente su doctorado en astrofísica para ayudar a la NASA a devolver su primera muestra de asteroide a la Tierra. La muestra fue tomada del asteroide Bennu.

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Cuando no está actuando en el escenario como miembro fundador de Queen, Brian May tiene un saludable interés científico en el espacio.

Pero para la leyenda de la guitarra de 76 años, mirar las estrellas o investigar la naturaleza del universo no es sólo un pasatiempo. May, una científica consumada con un doctorado en astrofísica, ayudó recientemente a la NASA a devolver su primera muestra de asteroide a la Tierra.

La muestra formada por rocas y polvo se obtuvo del asteroide Bennu y regresó a la órbita terrestre el domingo. May fue una parte integral de la misión, creando imágenes estereoscópicas que permitieron al líder de la misión y al equipo encontrar un lugar de aterrizaje seguro en el asteroide, que tiene el potencial de estrellarse contra la Tierra en el futuro.

«Esta caja, cuando se abre, hecha de material de la superficie de Bennu, puede revelar secretos incalculables sobre los orígenes del universo, los orígenes de nuestro planeta y los orígenes de la vida misma». May dijo en un comunicado en su sitio web el lunes.. «Qué día tan increíblemente emocionante».

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Brian May estaba ensayando para la gira de Queen cuando la muestra llegó a la Tierra

El resultado es la culminación de una misión de casi dos décadas que en 2016 vio el lanzamiento de la nave espacial OSIRIS-REx dirigida a Bennu.

El propio campeón fue recogido en 2020dos años después de que el asteroide se convirtiera en el el objeto más pequeño jamás orbitado desde una nave espacial, según la nasa. El viaje de la nave espacial. OSIRIS-REx (Orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos, seguridad, exploración de regolitos) en la Tierra comenzaron en mayo de 2021.

Además de revelar las imágenes estereoscópicas, May, que fue nombrada caballero en marzo, también escribió un libro sobre la misión con el líder del equipo Dante Lauretta titulado «Bennu 3-D: Anatomía de un asteroide«.

Desafortunadamente para mayo, no pudo estar en persona cuando la NASA recibió la muestra porque Queen se está preparando para una gira por Estados Unidos. comienza la próxima semana en Baltimore. Pero el guitarrista felicitó al equipo el domingo en un clip que se emitió en Televisión de la NASA.

“Mi corazón permanece con ustedes mientras se recupera este precioso espécimen”, dijo.

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¿Por qué el asteroide Bennu es de interés científico?

La muestra de Bennu, que pasa por la Tierra aproximadamente cada seis años, no sólo es digna de mención porque es la primera muestra de asteroide estadounidense devuelta en la historia.

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También ofrece a los científicos Una ventana al sistema solar primitivo. mientras tomaba forma hace miles de millones de años y lanzaba ingredientes que podrían incluso haber sembrado vida en la Tierra, dice la NASA.

Se cree que el asteroide, que tiene más de 4.500 millones de años, se separó de un asteroide mucho más grande y rico en carbono hace entre 700 y 2.000 millones de años. Descubierto en 1999, Bennu probablemente se formó en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter antes de acercarse mucho a la Tierra.

Su estudio debería ayudar a los investigadores a realizar descubrimientos para comprender mejor la formación de planetas y los eventos que llevaron a la creación de vida en la Tierra. Según la NASA, los científicos también esperan aprender más sobre asteroides potencialmente peligrosos.

«Bennu es un asteroide potencialmente peligroso, y lo que aprendamos de la muestra nos ayudará a comprender mejor los tipos de asteroides que pueden encontrarse con nosotros», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado.

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OSIRIS-REx dejó caer una cápsula que contenía la muestra estimada de 8,8 onzas el domingo por la mañana y se lanzó en paracaídas sin causar daño a la Tierra. aterrizando en el desierto occidental de Utah cerca de Salt Lake City donde lo esperaban los científicos.

El lunes sería llevado, en el contenedor aún cerrado, al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Una vez allí, los científicos planearon extraer y pesar la muestra y crear un inventario de las rocas y el polvo antes de prepararla para distribuirla en pedazos a científicos de todo el mundo.

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OSIRIS-REx no aterrizó después de dejar la cápsula de muestra en Utah, sino que emprendió una nueva misión para estudiar un asteroide diferente llamado Apophis, al que se espera que llegue en 2029. la agencia espacial dijo.

Eric Lagatta cubre las últimas noticias y tendencias para USA TODAY. Comuníquese con él en [email protected]

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