Capturan a contratista del Centro de Escándalo de Sobornos de la Marina en Venezuela

Un rico contratista de Malasia que orquestó uno de los escándalos de corrupción más prolongados en la historia de la Marina de los EE. UU. fue capturado en Venezuela, dos semanas después de que él se cortó el monitor en el tobillo y escapó del arresto domiciliario en San Diego, dijo el miércoles un funcionario de la Interpol.

El contratista, Leonard Glenn Francis, conocido como Fat Leonard, fue capturado por agentes de Interpol cuando intentaba abordar un vuelo a Rusia, Carlos Gárate Rondón, director de Interpol en Venezuela, dijo en Instagram el miércoles por la noche.. Rondón dijo que Francis, de 57 años, ingresó al país desde México con escala en Cuba y fue detenido en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en las afueras de Caracas, la capital del país.

Omar Castillo, un alguacil adjunto de los EE. UU., confirmó el arresto el jueves. El Sr. Francis fue capturado después de que el Servicio de Alguaciles emitiera una notificación roja, una solicitud a los organismos encargados de hacer cumplir la ley de todo el mundo para localizar y arrestar a una persona en espera de extradición. El Sr. Castillo dijo que el Sr. Francis estaba bajo la custodia de Interpol Venezuela y que “el próximo paso será trabajar en el proceso de extradición”.

«Fue un esfuerzo abrumador por parte de todas las agencias involucradas», dijo Castillo. “Hemos estado siguiendo a este tipo durante un tiempo y saber que fue arrestado por la Interpol en Venezuela fue algo grandioso. No podemos esperar para traerlo de vuelta ante la justicia”.

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El arresto ocurrió pocas horas antes de que el Sr. Francis fuera condenado por la jueza Janis L. Sammartino en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de California, San Diego. Informado por el Servicio de Alguaciles que el Sr. Francis estaba bajo custodia, el juez Sammartino fijó una audiencia para él el 14 de diciembre, dijo un portavoz de la Oficina del Fiscal Federal en San Diego en un correo electrónico.

Francis enfrenta hasta 25 años de prisión después de él declarado culpable en 2015 la conspiración para cometer corrupción y la conspiración para defraudar a los Estados Unidos. Aceptó renunciar a $ 35 millones en ganancias.

En un comunicado, un abogado de Francis, Devin Burstein, dijo que informó a la corte que «en una audiencia posterior, nos retiraríamos de la oficina de abogados sobre la base de una ruptura irreparable en la relación abogado-cliente».

Burstein se negó a dar más detalles.

El Sr. Francis estaba bajo arresto domiciliario en San Diego cuando se cortó la tobillera con GPS el 4 de septiembre. Los vecinos le dijeron al Servicio de Alguaciles que vieron camiones U-Haul en la casa del Sr. Francis en los días previos a su fuga. Vivía con sus tres hijos en una casa multimillonaria en una comunidad cerrada y las autoridades creían que había huido con ellos. No se supo de inmediato dónde estaban los niños.

El Sr. Francis está en el centro de un caso de fraude y corrupción que ha dado lugar a cargos penales federales contra más de 30 funcionarios de la Marina de los EE. UU. y contratistas de defensa, según el Departamento de Justicia.

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Más de dos docenas de personas se han declarado culpables en relación con el esquema, admitiendo haber aceptado millones de dólares en viajes de lujo, alojamiento, comidas o servicios de prostitución del Sr. Francis a cambio de lucrativos contratos militares para su negocio, Glenn Defense Marine Asia. La multinacional con sede en Singapur proporcionó a la Marina artículos y servicios para barcos y submarinos a su llegada a los puertos.

En total, Francis le cobró a la Marina más de $35 millones, dijeron los fiscales.

El Sr. Francis fue arrestado en 2013 y se declaró culpable en 2015 en lo que el Departamento de Justicia de la época descrito como una «conspiración de diez años» que involucra decenas de millones de dólares en fraude y millones de dólares en sobornos y obsequios a oficiales de la Marina, incluidos cigarros cubanos, carne de Kobe y cochinillos españoles.

El Sr. Francis debería haber estado bajo vigilancia las 24 horas en su casa. Pero los funcionarios judiciales comenzaron a expresar su preocupación por la seguridad del hogar en 2020, cuando informaron que no había guardias de seguridad en su residencia al mediodía.

El Servicio de Alguaciles dijo que no había guardias de seguridad en su casa cuando respondieron a los informes de la fuga de Francis a principios de este mes.

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