China reporta dos nuevos casos humanos de gripe aviar H5N6

Dos personas más en China continental han dado positivo por la gripe aviar H5N6, elevando el número de casos reportados este mes a ocho, dicen las autoridades. Un aumento reciente en los casos humanos ha dado lugar a llamados a una mayor vigilancia.

El Departamento de Salud de Hong Kong dijo en un comunicado que se le notificaron dos casos adicionales en humanos en las provincias de Sichuan y Zhejiang. Ambos casos ocurrieron a principios de este mes, pero los funcionarios locales no los hicieron públicos de inmediato.

El primer caso, un hombre de 68 años de Langzhong en la provincia de Sichuan, se enfermó el 3 de enero y fue llevado a un hospital local al día siguiente, donde permanece en estado crítico. No hubo información sobre cómo pudo haber sido infectado.

El segundo caso, una mujer de 55 años de Hangzhou, en la provincia de Zhejiang, se enfermó el 6 de enero después de haber estado expuesta a aves sacrificadas. Fue ingresada en un hospital del área el 9 de enero y permanece en estado crítico.

Solo 67 personas se han infectado con la gripe aviar H5N6 desde el primer caso confirmado en 2014, pero más de la mitad de ellos se informaron durante los últimos 6 meses. En lo que va del año se han reportado ocho casos, incluidas dos muertes.

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Se sabe que la gripe aviar H5N6 causa enfermedades graves en humanos de todas las edades y ha matado a casi la mitad de los infectados, según la OMS. No hay casos confirmados de transmisión de persona a persona, pero una mujer que dio positivo el año pasado negó haber tenido contacto con aves de corral vivas.

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«La tendencia creciente de la infección humana por el virus de la influenza aviar se ha convertido en un importante problema de salud pública que no se puede ignorar», dijeron los investigadores en un estudio publicado por el Centro para el Control de Enfermedades de China en septiembre. El estudio destacó varias mutaciones en dos casos recientes de gripe aviar H5N6.

Thijs Kuiken, profesor de patología comparativa en el Centro Médico de la Universidad Erasmus en Rotterdam, expresó su preocupación por el creciente número de casos. “Podría ser que esta variante sea un poco más infecciosa (para las personas)… o podría haber más de este virus en las aves de corral en este momento y es por eso que más personas se están infectando”, dijo Kuiken a Reuters en octubre.

A principios de ese mes, un portavoz de la OMS dijo que el riesgo de transmisión de persona a persona seguía siendo bajo porque el H5N6 no había adquirido la capacidad de transmisión sostenida entre humanos. Sin embargo, el portavoz agregó que se “requería con urgencia” una mayor vigilancia para comprender mejor el creciente número de casos humanos.

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