Científicos descubren colibrí garganta dorada híbrido

Científicos descubren colibrí garganta dorada híbrido

(CNN) Cuando los investigadores encontraron un colibrí con plumas doradas brillantes en la garganta en el Parque Nacional Cordillera Azul de Perú, pensaron que era una especie recién descubierta.

El parque, parte de una cordillera exterior en las laderas orientales de los Andes, es un lugar aislado, el lugar perfecto para encontrar especies genéticamente distintas.

“Miré al pájaro y dije: ‘Esta cosa no se parece a nada más’. Lo primero que pensé fue que se trataba de una nueva especie», dijo en un comunicado John Bates, curador de aves en el Museo Field de Chicago.

Luego de concluir su trabajo de campo en Perú y regresar al Field Museum para realizar un análisis del ADN del ave, los investigadores han hecho un descubrimiento sorprendente.

Los investigadores instalaron un laboratorio de campo en el Parque Nacional Cordillera Azul de Perú, donde se encontró el pájaro híbrido.

El pájaro nunca había sido documentado antes, pero era un híbrido. que surgió de dos especies de colibríes relacionadas: el colibrí brillante garganta rosada, Heliodoxa gularis, y el colibrí brillante palmeado de rufo, Heliodoxa tracksckii.

Se sabe que ambas especies de colibríes tienen plumas claramente rosadas en la garganta, lo que ha llevado a los investigadores a preguntarse cómo el rosa mezclado con rosa podría dar lugar a plumas doradas.

«Pensamos que sería genéticamente distinto, pero en algunos marcadores coincidía con Heliodoxa trackckii, uno de los colibríes de garganta rosada de esa área general de Perú», dijo Bates.

El análisis de ADN inicial se centró en el ADN mitocondrial, que se transmite del lado materno, y coincidió con Heliodoxa trackickii.

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Luego, los investigadores examinaron el ADN nuclear, resultante de la contribución genética de ambos padres del ave, revelando aspectos de Heliodoxa trackckii y Heliodoxa gularis.

Sin embargo, el colibrí garganta dorada no fue el resultado de una división genética. Uno de sus ancestros probablemente fue una mezcla pareja de las dos especies, mientras que las generaciones posteriores parecían haberse apareado con el colibrí strackickii.

Un estudio que detalla los hallazgos publicado el miércoles en la revista Sociedad Real de Ciencias Abiertas.

Dado que es raro que los colibríes de la misma especie tengan plumas de garganta tan diferentes, los investigadores se sumergió más profundamente en el misterio de las plumas doradas en las especies híbridas.

«Es un poco como cocinar: (I) si mezclas sal y agua, sabes lo que obtendrás, pero mezclar dos recetas complejas podría dar resultados más impredecibles», dijo el coautor del estudio, Chad Eliason, Investigador principal del Field Museum, en un comunicado. «Este híbrido es una mezcla de dos recetas complejas para una pluma de sus dos especies progenitoras».

Las plumas doradas del pájaro híbrido provienen del material genético proporcionado por sus dos especies progenitoras, H. gularis (izquierda) y H. marchickii (derecha).

El color básico de las plumas proviene del pigmento, como la melanina, pero la estructura celular de las plumas y la forma la luz se refleja en las plumas creadas color estructural. Es este color de textura el que da como resultado la naturaleza iridiscente de las plumas de colibrí.

El equipo de investigación estudió las plumas de la garganta del ave usando un microscopio electrónico para medir cómo la luz que rebota en las plumas crea diferentes colores.

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«Hay más de una manera de hacer que el magenta tenga iridiscencia», dijo Eliason. «Cada una de las especies parentales tiene su propia forma de hacer magenta, que es, creo, la razón por la que puedes obtener este resultado no lineal o sorprendente cuando mezclas estas dos recetas para producir un color de pluma».

El hallazgo sugiere que los híbridos pueden contribuir al arcoíris de colores que aparecen en diferentes colibríes.

«Basándonos en la tasa de evolución del color observada en los colibríes, calculamos que se necesitarían de 6 (millones a) 10 millones de años para que este drástico cambio de color rosa-dorado evolucione en una sola especie», dijo Eliason.

Los investigadores esperan que su trabajo inspire a otros a estar atentos a posibles especies híbridas de colibríes, dijo Bates.

«Nuevas herramientas como los datos genéticos abren una nueva comprensión de cómo ocurren estos eventos a través de la geografía y el tiempo», dijo Bates. «Una pregunta que queremos examinar en la región de Perú donde se realizó este estudio es cómo ha evolucionado este complejo paisaje de piedemonte con el tiempo y qué papel han jugado estos cambios en la diversificación de las aves y otros organismos».

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