Científicos descubren megaraptor, fósiles de dinosaurio emplumado en la Patagonia chilena

16 de enero (Reuters) – Científicos en la región de la Patagonia de Chile están desenterrando los fósiles de dinosaurios más australes registrados fuera de la Antártida, incluidos los restos de megaraptores que habrían dominado la red alimentaria del área antes de su extinción masiva.

Se han encontrado fósiles de megaraptor, un dinosaurio carnívoro que habitó partes de América del Sur durante el período Cretácico hace unos 70 millones de años, en tamaños de hasta 10 metros de largo, según el Journal of South American Earth Sciences.

«Nos faltaba una pieza», dijo a Reuters Marcelo Leppe, director del Instituto Antártico Chileno (INACH). «Sabíamos dónde había grandes mamíferos, también habría grandes carnívoros, pero aún no los habíamos encontrado».

Los restos, recuperados del extremo sur del valle del Río de las Chinas de Chile en la Cuenca de Magallanes entre 2016 y 2020, también incluyen algunos restos inusuales de unenlagia, dinosaurios parecidos a velociraptores que probablemente vivían cubiertos de plumas.

Los especímenes, según el investigador de la Universidad de Chile Jared Amudeo, tenían algunas características que no se encuentran en sus contrapartes argentinas o brasileñas.

«Podría ser una nueva especie, lo cual es muy probable, o podría ser de otra familia de dinosaurios estrechamente relacionada», dijo, y agregó que se necesitan pruebas más concluyentes.

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Los estudios también arrojaron más luz sobre las condiciones del impacto del meteorito en la península de Yucatán en México que pudo haber desencadenado la extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

Leppe, del INACH, apuntó a un fuerte descenso de las temperaturas en la Patagonia actual y severos períodos de frío que duraron varios miles de años, en contraste con el clima extremadamente cálido que prevaleció durante gran parte del período Cretácico.

«La gran variación que estamos viendo, la diversidad biológica, también respondía a estímulos ambientales muy poderosos», dijo Leppe.

“Este mundo ya estaba en crisis antes (del meteorito) y eso se evidencia en las rocas del valle del Río de las Chinas”, dijo.

Información de Marion Giraldo; Escrito por Sarah Morland, editado por Alistair Bell

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