Científicos encuentran ‘mundo perdido’ en roca australiana de mil millones de años |  noticias de ciencia y tecnologia

Científicos encuentran ‘mundo perdido’ en roca australiana de mil millones de años | noticias de ciencia y tecnologia

El estudio afirma que el descubrimiento de criaturas microscópicas podría ser el «remanente más antiguo» del linaje humano.

Los científicos han descubierto un «mundo perdido» de organismos antiguos en rocas de miles de millones de años del norte de Australia que, según dicen, podría cambiar la forma en que los ancestros de los humanos primitivos entienden el mundo.

Las criaturas microscópicas, conocidas como biota de protosterol, son parte de una familia de organismos llamados eucariotas y vivieron en las vías fluviales de la Tierra hace unos 1.600 millones de años, según los investigadores.

Los eucariotas tienen una estructura celular compleja que incluye mitocondrias, la «central eléctrica» ​​de la célula, y un núcleo, su «centro de información y control».

Las formas modernas de eucariotas incluyen hongos, plantas, animales y organismos unicelulares como las amebas.

Los seres humanos y todas las demás criaturas nucleadas pueden rastrear su linaje ancestral hasta los últimos ancestros comunes eucariotas (LECA), que vivieron hace más de 1200 millones de años.

Los nuevos descubrimientos «parecen ser los restos más antiguos de nuestro linaje: vivieron incluso antes de LECA», dijo Benjamin Nettersheim, quien completó su doctorado en la Universidad Nacional de Australia (ANU) y ahora trabaja en la Universidad de Bremen en Alemania.

«Estas antiguas criaturas eran abundantes en los ecosistemas marinos de todo el mundo y probablemente dieron forma a los ecosistemas durante gran parte de la historia de la Tierra».

El descubrimiento de Protosterol Biota es el resultado de 10 años de trabajo de los investigadores de ANU y se publicó en Nature el jueves.

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Jochen Brocks de ANU, quien hizo el descubrimiento con Nettersheim, dijo que la biota de protosterol era más compleja que las bacterias y presumiblemente más grande, aunque no se sabe qué aspecto tenían.

“Creemos que pueden haber sido los primeros depredadores de la Tierra, cazando y devorando bacterias”, dijo el profesor en un comunicado.

Investigadores de Australia, Francia, Alemania y Estados Unidos estudiaron las moléculas de grasa que se encuentran dentro de una roca que se había formado en el fondo del océano cerca de lo que ahora es el Territorio del Norte de Australia para el estudio.

El norte de Australia es conocido por tener algunas de las rocas sedimentarias mejor conservadas de la Edad Media de la Tierra (el período medio del Proterozoico), incluidas las rocas con biomarcadores más antiguas de la Tierra.

«Los fósiles moleculares atrapados en estos antiguos sedimentos permiten una visión única de la vida temprana y la ecología», dijo Nettersheim.

Los investigadores encontraron que las moléculas tenían una estructura química primordial que sugería la existencia de criaturas complejas que habían evolucionado antes de LECA y que desde entonces se han extinguido.

“Sin estas moléculas, nunca hubiéramos sabido de la existencia de Protosterol Biota. Los primeros océanos se parecían en gran medida a un mundo bacteriano, pero nuestro nuevo descubrimiento muestra que probablemente no fue así», dijo Nettersheim.

Brocks dijo que las criaturas probablemente prosperaron desde hace unos 1.600 millones de años hasta hace unos 800 millones de años.

El final de este período en la línea de tiempo evolutiva de la Tierra se conoce como la Transformación Toniana, cuando los organismos más avanzados, como los hongos y las algas, comenzaron a prosperar. Pero no se sabe exactamente cuándo se extinguió el Protosterol Biota.

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«La transformación de Tonian es uno de los puntos de inflexión ecológicos más profundos en la historia de nuestro planeta», dijo Brocks.

«Así como los dinosaurios tuvieron que extinguirse para que nuestros ancestros mamíferos pudieran volverse grandes y abundantes, tal vez la biota de protosterol tuvo que desaparecer mil millones de años antes para dejar espacio a los eucariotas modernos».

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