Científicos identifican un patrón oculto de conciencia en el cerebro de pacientes en coma: ScienceAlert

Científicos identifican un patrón oculto de conciencia en el cerebro de pacientes en coma: ScienceAlert

Los científicos utilizaron técnicas de imagen avanzadas para identificar la actividad cerebral y las regiones relacionadas con la disociación cognitiva motora (DMC) o «conciencia oculta». CMD es un estado en el que una persona parece comatosa y no responde mientras que internamente muestra signos de actividad cerebral consciente.

Los hallazgos, informados por un equipo de la Universidad de Columbia en los EE. UU., podrían ayudar a los médicos a identificar más fácilmente la CMD en el futuro y adaptar los tratamientos para las personas que pueden entender lo que se les dice pero a lo que no pueden responder.

CMD ocurre en alrededor del 15-25%. de personas con lesiones cerebrales por traumatismo craneoencefálico, sangrado en el cerebro o paro cardíaco. En estos pacientes, algo falla entre las instrucciones que provienen del cerebro y los músculos necesarios para llevar a cabo esas instrucciones.

«Usando una técnica que desarrollamos llamada análisis bi-clustering, pudimos identificar patrones de lesión cerebral que se compartieron entre pacientes con CMD y contrastaron con aquellos sin CMD». Él dice Qi Shen, bioestadístico de la Universidad de Columbia.

Se compararon los patrones cerebrales entre cerebros CMD y no CMD. (Franzova et al., Cerebro2023)

Electroencefalogramas (EEG) se utilizaron para examinar la actividad cerebral de 107 participantes del estudio cuando se les pidió que realizaran movimientos simples, con 21 personas identificadas con CMD.

Esto fue seguido con resonancia magnética (resonancia magnética) escaneos y técnicas de aprendizaje automático para encontrar patrones que coincidan con las CMD con ciertas regiones y actividades del cerebro.

Todos los pacientes con CMD tenían estructuras cerebrales intactas relacionadas con la excitación y la comprensión de órdenes, lo que sugiere que las instrucciones verbales podían escucharse y entenderse. Sin embargo, hubo brechas estructurales en regiones relacionadas con la acción física, lo que explica la incapacidad de moverse en respuesta.

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Se necesita más investigación para afinar estas técnicas y detectar con mayor precisión la CMD a través de escáneres cerebrales, pero en última instancia podría dar a los profesionales de la salud la capacidad de hacer un diagnóstico más preciso. Además, podría ayudar a identificar a los pacientes que tienen las mejores posibilidades de recuperación.

El objetivo final es tener este tipo de análisis y detección disponible en todos los lugares donde se tratan las lesiones cerebrales, mediante el uso de exploraciones de EEG y MRI, y una comprensión más profunda de qué tipos de daño cerebral afectan realmente la conciencia.

La investigación continúa ayudando a las personas atrapadas en estados de coma, y ​​una forma de mejorar los tratamientos es comprender mejor qué nivel de conciencia tienen los pacientes.

«Nuestro estudio muestra que puede ser posible detectar la conciencia encubierta utilizando imágenes cerebrales estructurales ampliamente disponibles, acercando la detección de CMD un paso más al uso clínico general». Él dice neurólogo Jan Claassen de la Universidad de Columbia.

La investigación fue publicada en Cerebro.

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