Científicos sorprendidos por fósiles encontrados en las profundidades de la capa de hielo de Groenlandia

Groenlandia no siempre estuvo cubierta de hielo.

Joshua Brown / UVM

Mirar por la parte trasera de tu congelador puede descubrir todo tipo de delicias que probablemente te habrías olvidado, pero probablemente nada tan sorprendente como un descubrimiento hecho en la parte trasera de un congelador en la Universidad de Copenhague.

Un tubo de 15 pies de hielo y tierra de Groenlandia, recuperado en 1966 por un equipo militar de EE. UU. Que había perforado más de una milla en el hielo, se analizó por primera vez en 2019, y había más que solo arena. Y suciedad en el muestras.

En un estudio, publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias El lunes, el equipo internacional de investigadores describe el descubrimiento de ramitas y hojas “perfectamente conservadas” encerradas en sus núcleos de hielo extraídos. La existencia de estas plantas implica que una vez hubo vegetación en ese lugar ahora enterrada bajo el hielo, lo que demuestra que una buena parte de Groenlandia debe haber estado libre de hielo en los últimos millones de años.

El científico Andrew Christ informó que las muestras son como una cápsula del tiempo de Groenlandia antes del hielo. “Las capas de hielo normalmente pulverizan y destruyen todo lo que encuentran”, dijo, “pero lo que encontramos fueron estructuras vegetales delicadas. Son fósiles, pero parecen haber muerto ayer”.

Las implicaciones del descubrimiento podrían ser enormes para los estudios sobre el cambio climático, ya que el análisis de la capa de hielo de Groenlandia podría ayudar a los científicos a predecir cómo se comportará cuando las temperaturas suban y el hielo se derrita debido a la actividad humana. También puede ayudarlos a estimar cuánto tiempo tardará la capa de hielo antes de que se derrita por completo, afectando los niveles del mar en todo el mundo.

Además, el hallazgo sugiere que Groenlandia puede ser más vulnerable al cambio climático inducido por el hombre de lo que pensamos inicialmente, dada la evidencia de que la mayor parte de la capa de hielo se ha derretido al menos una vez en la historia, y esto sin la ayuda del ‘hombre’. gases de efecto invernadero y emisiones.

Ahora que los niveles son más altos, el hielo puede derretirse más rápido y con resultados más extremos. La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua para elevar el nivel global del mar en 20 pies, lo que tendría consecuencias desastrosas para las poblaciones costeras a medida que se derrite.

El científico principal Paul Bierman fue enfático en la necesidad de abordar el problema del hielo de Groenlandia de inmediato. “Este no es un problema de 20 generaciones”, dijo. “Este es un problema urgente para los próximos 50 años”.

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