Científicos sorprendidos por la abundancia de material en la muestra de asteroide

Científicos sorprendidos por la abundancia de material en la muestra de asteroide

«Es realmente espectacular tener todo ese material allí».

La entrega especial

El mes pasado, la misión OSIRIS-REx de la NASA arrojó con éxito muestras increíblemente raras recolectadas del asteroide Bennu, a decenas de millones de kilómetros de distancia, que podrían proporcionar visiones tentadoras de las primeras etapas de nuestro sistema solar.

La cápsula aterrizó de manera segura en el desierto de Utah y fue entregada rápidamente por vía aérea a una instalación especial en el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston.

Los científicos pronto abrieron el contenedor y encontraron mucho material, sin mencionar la cámara aún sellada de la cabeza TAGSAM (Mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go) de la nave espacial, que contiene la mayor parte del tesoro.

De hecho, hay tantas «partículas oscuras» recubriendo el interior del recipiente que ralentizan el proceso de curado, según un estudio. declaración de la nasa.

«Hay una gran cantidad de material fuera de la cabeza de TAGSAM que es interesante en sí mismo», dijo en el comunicado de prensa el curador adjunto de OSIRIS-REx, Christopher Snead, del Centro Espacial Johnson de la NASA. «Es realmente espectacular tener todo ese material allí».

Toca y corre

La nave espacial se encontró con el asteroide de 1.600 pies en 2020. Se acercó lentamente a Bennu con su TAGSAM extendido frente a él, haciendo contacto brevemente y enviando polvo y pequeñas rocas por los aires.

OSIRIS-REx tardó años en regresar finalmente a la órbita terrestre. Después de haber dejado caer su botín con éxito, ahora se dirige a otro asteroide llamado Apophis, un viaje que lo llevará tarda unos 5,5 años.

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Los científicos ahora están llevando a cabo un análisis preliminar de las muestras iniciales tomadas desde fuera del cabezal TAGSAM, escaneandolas con un microscopio electrónico, instrumentos de rayos X e infrarrojos.

Esperan descubrir si las muestras contienen partículas ricas en materia orgánica o minerales hidratados, lo que podría ofrecer pistas sobre los orígenes de Bennu.

Este análisis «rápido» sentará las bases para análisis mucho más complejos de fragmentos de muestra más grandes, y no podemos saber qué encontrarán.

Actualizado para corregir el error relacionado con dónde aterrizó la cápsula.

Más sobre la misión: Los científicos abren la tapa del contenedor que contiene una muestra de asteroide

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