Clubes sociales mantienen cultura árabe en Venezuela

Clubes sociales mantienen cultura árabe en Venezuela

VALENCIA, Venezuela: «Un chai por favor», le dice un joven al mesero del bar, usando la palabra árabe para té mientras fuma narguiles con sus amigos. «Shukran (gracias)», dice mientras recibe su té.

A primera vista uno podría pensar que está teniendo lugar en Beirut, El Cairo o Damasco, a no más de 10.000 km de distancia en Valencia, ciudad venezolana donde las comunidades árabes se sienten como en casa.

Oleadas de árabes emigraron a América Latina en los siglos XIX y XX. Muchos huyeron del conflicto o la inestabilidad política y algunos esperaban encontrar mejores condiciones económicas al otro lado del Atlántico.

Muchos de ellos han hecho de las Américas su hogar, con algunas estimaciones de hasta 30 millones de descendientes de árabes viviendo en toda América Latina.

Las comunidades árabes de Venezuela se han unido fundando clubes sociales, algunos de los cuales han sido creados por nacionalidades como siria, libanesa o palestina.

En estos clubes, familias y amigos juegan a cartas como tarneeb (triunfo) y juegos de mesa como backgammon, con el árabe como lengua dominante en medio del olor a café árabe negro. Los niños pueden jugar al fútbol, ​​nadar o conocer a otros compañeros.

El papel de estos clubes es “promover, mantener y cuidar nuestra cultura de generación en generación, una visión que nuestros antepasados ​​han tenido durante 60-70 años”, Abelardo Kasabdji, presidente del Club Árabe Sirio, fundado en la ciudad del este de Venezuela. de Cumaná en 1969, dijo a Arab News.

El estrecho vínculo entre estos clubes permite a los árabes participar y reunirse en todas las regiones y estados.

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Jorge Khebbe, presidente del club sirio de Valencia, fundado en 1977, mantiene relaciones con varios clubes árabes a lo largo de Venezuela.

“Cada actividad que realizan, ya sean festivales, partidos de fútbol o torneos de clubes, nos llama y nos invita”, dijo a Arab News.

A lo largo de los años, estos clubes se han convertido en lugares para bodas, donde las familias comen juntos comida árabe y donde los amigos pueden recordar sus vidas en la patria.

Puentes interculturales

Compartir y explicar la cultura árabe a los demás es otro papel que desempeñan estos clubes. “Organizamos un evento con clubes españoles, italianos y portugueses en Venezuela donde presentamos bailes árabes para que otros pudieran experimentarlos”, dijo Kasabdji.

“Nuestro papel no está solo dentro de los clubes árabes, sino también más allá. Organizamos estos eventos entre clubes para exhibir y promover nuestra cultura».

Khebbe dijo: «El Club Sirio de Valencia está abierto a todo aquel que quiera venir a divertirse, fumar narguile o disfrutar de la comida en nuestro restaurante, cualquier persona de cualquier religión o nacionalidad». Agregó con una sonrisa: «Básicamente es como si estuvieran en Siria pero aquí en Venezuela».

Esto es especialmente importante para los árabes nacidos en Venezuela que pueden experimentar una parte del mundo árabe y aprender y practicar el idioma de sus antepasados ​​a pesar de estar a miles de kilómetros de distancia.

El impacto de la pandemia

Los clubes tuvieron que cerrar sus puertas debido al COVID-19, impactando a las comunidades que socializaban allí. Durante la pandemia, el compromiso ha disminuido «en todo el país», dijo Khebbe.

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Revivir el aspecto social de estos clubes ha sido parte de una estrategia para unir a las comunidades árabes, con música en vivo de cantantes árabe-venezolanos jugando un papel importante.

«En todas las fiestas organizadas por el Club Árabe Sirio (Día de la Madre, Día del Padre, Navidad), los artistas en vivo se aseguran de animar estos eventos», dijo Kasabdji. «Hagamos de nuestra música el ambiente de nuestra alegría».

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