Cómo China ha mostrado sus músculos económicos en América Latina

A primera vista, Estados Unidos tiene poco que temer del nuevo acuerdo de China para mejorar la red eléctrica de Cuba. Los países ya son aliados firmes a través de sus líderes comunistas, La Habana está bajo un embargo diplomático y económico de Washington y todos los esfuerzos para reparar los lazos entre los dos terminaron cuando Obama dejó el cargo.

Pero rascando la superficie, lo que emerge es una imagen del dominio económico chino en el patio trasero de Estados Unidos que sería suficiente para que cualquier presidente pasara noches de insomnio.

De hecho, el acuerdo con Cuba, firmado esta semana como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta del billón de dólares de China, es solo el último de una larga lista de préstamos, acuerdos comerciales, proyectos de construcción y otras inversiones en América. Beijing muestra su creciente fuerza económica a medida que la fuerza de Estados Unidos se desvanece.

Desde 2005, los tres bancos de inversión estatales más grandes de China han prestado casi $ 140 mil millones a países latinoamericanos para pagar todo, desde plantas de energía nuclear hasta represas, desde carreteras hasta ferrocarriles, desde puertos hasta redes telefónicas.

Miles de millones más, nadie sabe cuántos, se prestaron a través de contratos con bancos comerciales, empresas de financiación privada y otros acuerdos poco claros y difíciles de seguir, incluso si investigadores descubrieron que a veces los negocios empequeñecen en los libros.

Mientras tanto, el comercio de China con América Latina ha aumentado más de 25 veces, de $ 12 mil millones en 2000 a $ 315 mil millones en 2020, ya que casi la mitad de los países de la región han visto a su principal socio comercial cambiar de Estados Unidos a China, incluyendo tres de las cuatro economías más grandes, en Brasil, Argentina y Colombia.

Todo esto le da a China un apalancamiento que utiliza para abrirse camino en el escenario internacional, desde ganar votos en las Naciones Unidas hasta aislar a sus enemigos, particularmente Taiwán, ya que Beijing a menudo requiere que los países corten las relaciones diplomáticas con la isla antes de entregar dinero.

Los bancos estatales chinos han prestado alrededor de 140.000 millones de dólares a países de América Latina y el Caribe desde 2005, lo que se cree que es sólo una fracción del dinero que ha entrado en la región cuando se consideran acuerdos privados. Beijing también participa en importantes proyectos de infraestructura y energía en la mayoría de los países, incluidas redes de transporte y centrales eléctricas.

Para Thomas Shannon, ex subsecretario de estado para asuntos políticos de 2016 a 2018, la estrategia económica de Beijing también es una forma de reflejar y neutralizar las amenazas estadounidenses en su propio patio trasero.

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Hablando con Clima revista a principios de este año, dijo: «Para China, Estados Unidos tiene su armada en el Mar de China Meridional, un aliado militar en Taiwán y ha acosado [them] sobre Hong Kong. De esta manera, China puede mostrarle a Estados Unidos que podemos jugar en su vecindario como usted juega en el nuestro ”.

El camino de China hacia el dominio económico en la región ha seguido un patrón que se ha repetido en otras partes del mundo, especialmente en África: hacer que grandes cantidades de dinero a bajo interés y mano de obra barata estén disponibles para ayudar a construir infraestructura clave, pagar una gran factura, luego Úselo para ejercer el control.

Paraguay, Venezuela y Ecuador tienen deudas con China superiores al 10% de su PIB, según la agencia de estadísticas. Estadista, haciéndolos vulnerables a cualquier cambio en los términos de dichos préstamos.

Se cree que muchas otras naciones del Caribe, incluidas Granada y la República Dominicana, se encuentran en una situación similar al haber tomado decenas de millones o miles de millones de préstamos para proyectos, a pesar de tener economías pequeñas.

De acuerdo a Base de datos financiera China-América LatinaVenezuela fue el mayor beneficiario con aproximadamente $ 62 mil millones en préstamos, seguido de Brasil, Ecuador, Argentina y Bolivia.

Cuba solo pidió prestados $ 240 millones, según registros oficiales, pero se benefició de una reestructuración de la deuda que hizo que China cancelara alrededor de $ 6 mil millones en préstamos en 2011, con mucho la mayor cantidad de deuda que tiene. China ha decidido perdonar.

Incluso más países se han unido a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, un proyecto de construcción global de $ 1 billón que tiene como objetivo mejorar las redes comerciales y la infraestructura que beneficiará a China a largo plazo.

Los socios notables incluyen a Venezuela, que también tiene una gran deuda con China, Ecuador y Panamá, que contiene el enormemente valioso Canal de Panamá que se construyó originalmente con fondos estadounidenses.

Cuba es otro país que se ha sumado a Belt and Road y esta semana anunció que aceptará la ayuda china para mejorar su red eléctrica con un enfoque en energías renovables.

Así lo anunció Carlos Miguel Pereira, embajador de Cuba en Beijing, luego de una conferencia de energía para los miembros de la Franja y la Ruta, en la que invitó a participar a empresas e inversionistas chinos.

Los proyectos ‘profundizarán los lazos’ entre los dos países, dijo el ministro de Energía de Cuba, Livan Arronte Cruz, promoviendo ‘la solidaridad y la cooperación internacional a favor de los países en desarrollo’.

Donde no ha podido ganar influencia, por ejemplo en Brasil, Argentina y Colombia, que tienen economías grandes y establecidas y menos vulnerables a la deuda, China se ha involucrado en proyectos clave de infraestructura, como redes eléctricas y de transporte, que le otorgan una inmensa influencia. .

Las empresas chinas están construyendo actualmente dos grandes plantas de energía para Argentina, ambas represas hidroeléctricas en la Patagonia, y están en consulta para construir una tercera, una nueva planta de energía nuclear cerca de Buenos Aires.

En Brasil, el puerto de carga chino compró una participación del 90% en el segundo puerto de contenedores más grande del país, el puerto de Paranaguá, mientras que el dinero también se vierte en las redes de transporte del país, incluida la construcción de un puente de 1 pie. Salvador y la isla de Itaparica.

La red de transporte colombiana también está siendo transformada por los chinos, quienes se han adjudicado los contratos para la construcción del nuevo metro de Bogotá, un sistema de tranvía que conectará los suburbios, una red de buses eléctricos y renovará una importante carretera en el sur del país. .

Y en Chile, dos de las redes de energía más grandes del país fueron compradas por China por un total de $ 5 mil millones.

Pero Estados Unidos comenzó a retroceder. En septiembre de este año, Biden envió equipos diplomáticos a Sudamérica con el objetivo de llevar su iniciativa Build Back Better – que comenzó como su plan para reconstruir los Estados Unidos después de Covid – global bajo la etiqueta Build Back Better World o BW3.

Los «viajes de escucha» fueron diseñados para identificar proyectos en los que Estados Unidos podría involucrarse, ofreciendo competir con China con productos de mejor calidad y un mejor historial de entregas.

Por ejemplo, China ayudó a Ecuador a construir dos represas hidroeléctricas durante la última década, pero desde entonces la represa Coca Codo Sinclair ha enfrentado serios problemas, incluidos derrames de petróleo y grietas.

‘Muy pocos de [China’s] los proyectos tienen sentido económico y, a menudo, tienen estándares laborales y ambientales muy deficientes ”, dijo en ese momento un funcionario de la administración de Biden.

China también ayudó a Ecuador a construir dos grandes represas, incluido el proyecto Coca Codo Sinclair (en la foto), que sufrió problemas.  Washington espera que el historial errático de China le permita recuperar algo de terreno perdido

China también ayudó a Ecuador a construir dos grandes represas, incluido el proyecto Coca Codo Sinclair (en la foto), que sufrió problemas. Washington espera que el historial errático de China le permita recuperar algo de terreno perdido

Un evento BW3 está programado para principios del próximo año donde se anunciarán más detalles, incluida la financiación del proyecto, aunque hasta ahora no se han hecho compromisos sobre la cantidad de dinero que se gastará.

Un campo de batalla importante será la red 5G de América Latina. China está presionando para que se integre la tecnología de Huawei, mientras que Estados Unidos está tratando de obligar a los países a prohibirla, alegando que se utilizará para espiar desde Beijing.

Brasil, Chile y Ecuador han retrasado durante años decisiones importantes sobre quién ayudará a construir sus redes, tratando infructuosamente de encontrar un término medio entre Estados Unidos y China.

Quizás el ejemplo más destacado es Jair Bolsonaro, el presidente de Brasil, uno de los principales aliados de Donald Trump, acordó en diciembre del año pasado unirse a una iniciativa estadounidense que habría excluido efectivamente a Huawei de la red 5G.

Pero solo un mes después se vio obligado a retroceder y bajar el tono de su retórica, en parte debido a los temores de que Beijing retrasaría la entrega de las vacunas Covid para ayudar a controlar la creciente epidemia del país.

Sea lo que sea lo que depare el futuro, Estados Unidos es por ahora jugando remontada, y no hay certeza de que recupere el terreno perdido.

Los proyectos de infraestructura son notoriamente lentos de desarrollar y acordar, y su construcción puede llevar años, si no décadas.

Mientras tanto, la influencia de China crece día a día. Igual que Axios informó después de una reunión con Ivonne Baki, embajadora de Ecuador en los Estados Unidos, en septiembre: ‘[America] es perder América Latina ante China sin luchar ».

Nicolás Santo, autor del boletín China Notes sobre China-América Latina, agregó: «El camino» [China] descubrió que lo hizo a través de acuerdos comerciales, pero sus intereses en la región ciertamente van mucho más allá.

«Estoy impactado por la poca atención que Estados Unidos ha prestado a este tema durante los últimos 10 años, e incluso ahora».

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