Cómo nos ganamos nuestras rayas: la historia de las líneas ocultas en la piel humana

Cómo nos ganamos nuestras rayas: la historia de las líneas ocultas en la piel humana

Hay más en todos nosotros de lo que parece.

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A diferencia de los Na’vi de las películas de Avatar, los rasguños en el cuerpo humano solo se pueden ver bajo una intensa luz ultravioleta.

Exponga el cuerpo humano a los rayos ultravioleta concentrados y aparecerán arañazos. No se pueden ver a simple vista excepto en personas con ciertas enfermedades raras de la piel. Pero están en todos los seres humanos (y existen en algunas otras especies), y cuentan la historia de cómo nuestros cuerpos tomaron forma por primera vez, en el útero.

Las rayas se llaman líneas de Blaschko, en honor al dermatólogo alemán Dr. Alfred Blaschko, quien las describió por primera vez en 1901. Se dio cuenta de que alrededor de 150 de sus pacientes tenían erupciones y lunares que parecían seguir un cierto patrón. Eran arcos en el pecho, formas de S en el abdomen y formas de V en la espalda, señaló.

La investigación sobre lo que podrían indicar sus hallazgos se intensificó en la década de 1970. El médico alemán Rudolf Happle, presidente fundador de la Sociedad Europea de Dermatología Pediátrica, finalmente trazó las líneas usando luz ultravioleta intensa y descubrió otras, incluidas espirales en el cuero cabelludo y garabatos en el cuello. .

Happle, que ahora tiene ochenta años, estudió estas líneas durante décadas y concluyó, a través de varios trabajos de investigación y un libro de 1994 titulado Mosaicism in Human Skin, que las líneas y los garabatos trazan la migración de las células embrionarias a través del cuerpo, a medida que el feto se desarrolla a partir de un huevo fertilizado.

“La base de este patrón es que algunas células se modifican genética o epigenéticamente durante el desarrollo”, dice Cheng Ming Choung, profesor de patología de la Universidad del Sur de California, en un ensayo sobre las líneas de Blaschko publicado en la revista Experimental Dermatology en 2006.

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La investigación aún está en curso para determinar exactamente por qué la piel registra estas crestas de la manera en que lo hace. Una teoría sugiere que son una especie de vía láctea de las células madre, que se extienden a medida que crece el embrión, en medio de mutaciones celulares en etapas posteriores.

Algunas erupciones cutáneas y afecciones pigmentarias, como la psoriasis lineal, la esclerodermia en banda, el liquen plano lineal y el eccema lineal, tienden a seguir estas líneas. (Los investigadores están tratando de averiguar por qué). Pero en su mayor parte, en la mayoría de los humanos, las rayas parecen no desempeñar ningún papel.

¿Qué otras especies los tienen? Los perros y los gatos no parecen hacerlo (debido a cómo se desarrollan su piel y su pelaje en función del pigmento). Pero Choung estudió otra especie, en 1998, como parte de su investigación sobre las líneas en los humanos, y descubrió que, entre todas las cosas, los pollos tienen rayas similares en la piel, invisibles a simple vista. . Es probable que todo esto mantenga a los investigadores fascinados durante décadas.

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