Cómo Venezuela casi duplicó su producción de petróleo este año | Noticias sobre petróleo y gas

Venezuela casi duplicó su producción de petróleo este año desde el mínimo de 10 años del año pasado, ya que su empresa estatal llegó a acuerdos que le permitieron bombear y procesar más crudo extrapesado en calidades exportables.

El sorprendente cambio comenzó cuando la estatal Petróleos de Venezuela, conocida como PDVSA, contó con la ayuda de pequeñas empresas de perforación al renovar la deuda anterior y luego se aseguró un suministro constante de un diluyente clave de Irán. Los dos aumentaron la producción a 824.000 barriles por día (bpd) en noviembre, muy por encima de los primeros tres trimestres del año y 90% más que el promedio mensual del año anterior.

No estaba claro si podría seguir aumentando la producción. Años de facturas impagas, mala administración y, más recientemente, sanciones estadounidenses han reducido su acceso a equipos de perforación especializados e inversión extranjera. Las sanciones también han limitado a sus clientes a empresas comerciales sin precedentes.

Las últimas ganancias de PDVSA, que incluyen alcanzar un millón de barriles de producción diaria por primera vez en casi tres años, que el ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, describió en un mensaje del día de Navidad como una «gran victoria», aún no han logrado alcanzar los niveles de la gerencia actual. Objetivo 2021 de producir 1,28 millones de barriles por día.

Los trabajadores de las regiones productoras dijeron que la reapertura de los campos petroleros continúa y que deberían reiniciarse más estaciones de flujo. Sin embargo, los expertos en petróleo dijeron que PDVSA ha hecho todo lo posible y que las ganancias adicionales pueden verse limitadas por la falta de plataformas adicionales y actualizaciones operativas para su crudo similar al alquitrán.

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«La producción base en 2021 estuvo muy por debajo de la capacidad de producción de PDVSA», dijo Francisco Monaldi, director del Programa Latinoamericano de Energía del Instituto Baker de la Universidad Rice en Houston. “Estamos alcanzando esa capacidad ahora. Para ver un aumento en la producción en 2022, se necesitan inversiones en nuevos pozos y mejora de la infraestructura «, agregó.

Ayudado por los aliados

El gran avance provino de un acuerdo de intercambio entre la estatal PDVSA y la Compañía Nacional de Petróleo de Irán (NIOC) que comenzó en septiembre. Resultó crucial para la generación de calidades exportables a partir del crudo extrapesado producido en la región más alta de Venezuela, la faja del Orinoco.

Los ingresos en moneda fuerte de las ventas nacionales de combustible y el aumento de las exportaciones de petróleo a Asia también han permitido a PDVSA cancelar algunas deudas con empresas de servicios públicos y liquidar deudas vencidas con la promesa de futuros trabajos y permisos que tienen.permitió a algunas empresas nacionales administrar las instalaciones de reacondicionamiento.

Algunas empresas de servicios públicos también han aceptado pagos en especie, principalmente subproductos del petróleo y combustibles residuales que posteriormente se venden en el país y en el extranjero, según personas familiarizadas con el tema.

A mediados de diciembre, según un documento interno de PDVSA visto por la agencia de noticias Reuters, había un total de 47 instalaciones de reacondicionamiento y mantenimiento activas en la faja del Orinoco y otras 29 en otras regiones. El mismo informe mostró que otras 19 personas estaban inactivas. No se reportaron equipos de perforación activos, necesarios para la construcción de la capacidad de producción.

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PDVSA no respondió a una solicitud de comentarios. El Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que aplica sanciones a PDVSA, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Vuelve sobre el terreno perdido

Venezuela reportó una producción anual de petróleo crudo de 569,000 barriles por día el año pasado y sus exportaciones promediaron 627,000 barriles por día debido a que las existencias de PDVSA agotaron los inventarios. Los números oficiales no excluyen los diluyentes importados o el agua presente en el petróleo crudo almacenado.

Pero analistas y expertos independientes coincidieron en que la producción se ha recuperado. La consultora IPD Latin America ha estimado que la producción de petróleo crudo de Venezuela promediaría 640.000-660.000 barriles por día este año, excluyendo los líquidos condensados ​​y el gas natural.

En el este de Venezuela, dos proyectos de crudo que restauraron parcialmente la producción, Petro San Félix y Petrodelta, buscaban financiamiento para continuar aumentando la producción, dijo Antero Alvarado, socio gerente de la consultora Gas Energy.

Las empresas de servicios de tuberías en espiral ayudaron a reabrir rápidamente los pozos en esa región, dijeron dos fuentes.

«PDVSA ha cancelado la deuda con los proveedores», agregó Alvarado. La compañía también ha reparado tres de sus plataformas de 750 caballos de fuerza importadas de China, con el objetivo de activarlas el próximo año, dijo.

En la región occidental de la nación, donde los robos de equipos son rampantes, al menos dos proyectos separados, en los campos petroleros maduros de Tía Juana y Cabimas, planean casi duplicar la producción en 2022, dijeron personas familiarizadas con las iniciativas.

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El logo de una empresa petrolera estatal PDVSA se ve en una gasolinera en Caracas, Venezuela. [File: Ivan Alvarado/Reuters]

“La producción empieza por aquí. Las plataformas de trabajo no han descansado «, dijo un trabajador del lago de Maracaibo en el noroeste de Venezuela. Dijo que se espera que algunas estaciones de flujo no operativas se reinicien en 2022.

Quedan obstáculos

Se esperaba que los pagos atrasados ​​de la deuda siguieran siendo un problema clave. Los acuerdos con las empresas de servicios petroleros para reanudar el trabajo son frágiles y podrían fracasar si PDVSA no cumple sus promesas.

“La deuda sigue creciendo porque a las empresas se les paga solo una fracción de lo que generan en servicios mensuales a PDVSA”, dijo un ejecutivo contratista que pidió no ser identificado por temor a represalias.

Una trabajadora de otra empresa dijo que su empresa ha estado trabajando de manera intermitente este año debido a problemas de pago.

En la región del Orinoco, donde los diluyentes son esenciales para mantener el flujo de producción, empujar la producción más allá de los niveles actuales requerirá al menos otro potenciador de petróleo, en los proyectos Petromonagas o Petro San Félix, para aprovechar al máximo los suministros de diluyentes, han dicho que expertos.

La infraestructura de PDVSA para la descarga y almacenamiento de diluyentes también se ha reducido. Desde que comenzaron a llegar los envíos de rutina desde Irán, ha habido retrasos en la exportación del crudo, según documentos internos de la empresa. PDVSA también tuvo que emplear tanques tan necesarios para almacenar los diluyentes.

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