Con el Hubble bloqueado en modo seguro, la NASA juega con su legendario telescopio espacial

El telescopio espacial Hubble.

El telescopio espacial Hubble.
Imagen: NASA

Los especialistas de la misión continúan solucionando un problema con el telescopio espacial Hubble que hizo que entrara en modo seguro de protección a fines del mes pasado.

Hubble automáticamente ingresó en modo seguro el 25 de octubre después de perder una serie de mensajes de sincronización. La NASA dice que el telescopio espacial está bien para el resto y que los instrumentos científicos del Hubble se mantienen saludables, pero las operaciones científicas normales han tenido que cesar debido a la anomalía. Sin estos mensajes de sincronización, los instrumentos de Hubble no pueden responder con precisión a las solicitudes de datos y comandos. Obviamente, no es ideal para un instrumento de precisión que orbita la Tierra a velocidades cercanas a las 17,000 millas por hora (27.400 kilómetros por hora).

Los miembros del equipo de la misión están en modo de solución de problemas completo, ya que intentan identificar el problema en el hardware responsable de la conducción de los instrumentos del Hubble, según la NASA. actualizar. En particular, han puesto sus miras en los circuitos de la Unidad de Control, que produce los mensajes de sincronización y los comunica a los instrumentos del Hubble.

Los especialistas del equipo también buscan soluciones efectivas. Presentaron la idea de alterar el software de vuelo por instrumentos para que pueda compensar los mensajes de sincronización perdidos. y en el proceso no vuelva a poner el telescopio en modo seguro. Cualquier solución alternativa propuesta se probaría en simuladores terrestres para asegurarse de que la idea realmente funcione.

La NASA también ha manipulado al Hubble para ayudar con la resolución de problemas. Los lunes, El 1 de noviembre, la NASA activó la cámara de infrarrojos cercanos y el espectrómetro de objetos múltiples (NICMOS) del Hubble. Con NICMOS activo, el equipo puede recopilar más datos, incluida una medida potencial de la frecuencia de la falla. NICMOS ya no fue necesario una vez que la cámara de campo amplio 3 de Hubble se convirtió en disponibley ha estado inactivo durante 11 años. Con NICMOS ahora activado, el equipo tiene una herramienta no esencial para rastrear mensajes perdidos, y no a expensas de tener que poner el Principio de HubbleI instrumentos en riesgo. norteo los mensajes de sincronización se han perdido desde que se activó NICMOS encendido, según la NASA.

Se podrían hacer progresos pronto, ya que el instrumento Advanced Camera for Surveys (ACS) del Hubble podría comenzar las observaciones científicas a principios de la próxima semana. La NASA tomará una decisión este domingo tras una revisión de los datos más recientes. ACS fue elegida como la primera herramienta en volver a estar en línea porque se ve menos afectada por los mensajes de sincronización perdidos, pero la NASA advierte que cualquier mensaje de sincronización perdido entre ahora y principios de la próxima semana podría afectar esta decisión. Los especialistas están «procediendo con precaución para garantizar la seguridad de las herramientas y evitar un mayor estrés en el hardware», dijo la NASA. «Por lo tanto, solo ACS se utilizará en esta capacidad la próxima semana».

Independientemente, el análisis de la Unidad de Control continuará mientras el equipo continúa identificando la causa de la anomalía. Y como se señaló, continuarán reflexionando sobre esos posibles cambios de software. Sólo una vez el equipo comprende la frecuencia de la falla y desarrolla un cronograma para la implementación del software C.a NASA formula un plan para devolver todas las demás herramientas a las operaciones científicas.

Si la precedencia significa algo, probablemente no deberíamos preocuparnos. Hubble es el gato proverbial con nueve vidas, habiendo regresado del Modo Seguro muchas veces antes, la mayoría de ellas recientemente Marzo pasado. En igualdad de condiciones, se espera que el Hubble permanezca operativo durante la década de 2020. y tal vez yincluso en la década de 2030.

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