Corte Penal Internacional abre oficina en Venezuela

CARACAS, Venezuela (AP) – La Fiscalía de la Corte Penal Internacional dijo el jueves que abrirá una oficina en Venezuela para investigar las denuncias de tortura y asesinatos por parte de las fuerzas de seguridad del país sudamericano.

La decisión de abrir la oficina fue anunciada por el fiscal jefe de la CPI, Karim Khan, luego de un viaje de tres días a la capital, Caracas.

En una aparición televisada junto al presidente Nicolás Maduro, Khan dijo que saludaba el compromiso del gobierno venezolano de explorar la cooperación y la asistencia técnica como parte de los esfuerzos para investigar presuntos crímenes de lesa humanidad.

Entre otras medidas, Khan dijo que el gobierno de Maduro acordó proporcionar visas a los funcionarios judiciales y la participación de organizaciones y socios internacionales, incluida la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

«Cualquier estado que encuentre dificultades para respetar el estado de derecho debe ser respetado», dijo Khan. Agregó que estaba “consciente de que la visita no fue fácil, tal vez; pero estoy muy agradecido por el compromiso y las discusiones francas que hemos tenido”.

Khan anunció la investigación en noviembre. En ese momento, la corte y la administración de Maduro firmaron un memorando de entendimiento en el que el gobierno acordó trabajar en conjunto para esclarecer los hechos que dieron lugar al juicio.

Ese anuncio siguió a una larga investigación preliminar iniciada en febrero de 2018 centrada en denuncias de abuso de fuerza, detención arbitraria y tortura por parte de las fuerzas de seguridad durante la represión de las protestas antigubernamentales en 2017.

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La predecesora de Khan, Fatou Bensouda, había indicado que había una base razonable para concluir que se habían cometido crímenes de lesa humanidad en Venezuela, haciéndose eco de las conclusiones del Consejo de Derechos Humanos de la ONU el año pasado. Pero dejó la decisión de abrir cualquier investigación a Khan, un abogado británico que se hizo cargo de la CPI a principios de este año.

Maduro dijo el jueves que la apertura de la oficina en Venezuela permitirá un «nivel efectivo de diálogo» que ayudará a esclarecer los hechos en tiempo y forma.

“Nos interesa primordialmente que se haga justicia, y donde se comete un delito de las características, se sancione de acuerdo a la ley, en su tiempo”, dijo Maduro. Agregó que el sistema judicial del país está bajo revisión.

Desde su creación hace dos décadas, la CPI se ha centrado principalmente en las atrocidades cometidas en África. Podrían pasar años antes de que se presenten cargos criminales como parte de la investigación de la corte.

En una declaración escrita, Khan dijo que comenzar el proceso «no es una calle de un solo sentido» y también debería servir como base para asociaciones más sólidas.

Dijo que los esfuerzos para implementar el MoU incluirán brindar asistencia técnica y transferencia de conocimientos a las autoridades venezolanas «para apoyar la investigación efectiva y el enjuiciamiento a nivel nacional de presuntos delitos», así como ofrecer capacitación y asesoramiento experto para ayudar a implementar la legislación nacional.

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