COVID aumenta los riesgos de demencia, deterioro cognitivo y deterioro en sobrevivientes mayores

Acercarse / Trabajadores de la salud tratan a un paciente con COVID-19 en el Hospital Hartford en Hartford, Connecticut, el lunes 31 de enero de 2022. Fotógrafo: Allison Dinner / Bloomberg a través de Getty Images.

Las personas mayores de 60 años que sobreviven a la COVID-19 tienen un mayor riesgo de demencia, deterioro cognitivo leve y deterioro cognitivo, en particular si tenían una COVID-19 grave, según un estudio publicado esta semana en JAMA Neurology.

El estudio siguió a más de 1400 sobrevivientes mayores de COVID en Wuhan, China, que estuvieron entre las primeras personas en el mundo en ser hospitalizadas por COVID-19. Los pacientes fueron dados de alta entre el 10 de febrero y el 10 de abril de 2020 de tres hospitales designados por COVID-19 en Wuhan. Los investigadores rastrearon su salud neurológica durante un año completo después de eso.

Sus experiencias ese año no presagian nada bueno para el resto del mundo. Los autores del estudio, dirigidos por el neurólogo Yan-Jiang Wang de la Tercera Universidad Médica Militar, encontraron que el deterioro cognitivo a largo plazo es común después de una infección con el coronavirus pandémico, SARS-CoV-2. Por lo tanto, los sistemas de atención médica de todo el mundo deben prepararse para lo que podría ser un aumento sustancial en la cantidad de personas que necesitan atención para la demencia.

Aumento del riesgo

Para el estudio, los investigadores observaron a 3233 sobrevivientes de COVID-19 de los primeros días de la pandemia y a 1317 cónyuges no infectados que podrían actuar como controles de edad y demografía. Los investigadores incluyeron personas en el estudio solo si tenían más de 60 años, no tenían deterioro cognitivo preexistente ni ninguna afección neurológica relacionada con el deterioro cognitivo, no tenían antecedentes familiares de demencia y no padecían enfermedades graves, como cáncer o problemas cardíacos. , hígado o enfermedad renal.

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Finalmente, los investigadores encontraron 1438 sobrevivientes de COVID y 438 controles no infectados que cumplieron con los criterios y completaron 12 meses de seguimiento. De los sobrevivientes, 1,178 fueron clasificados con enfermedad no grave y 260 con enfermedad grave (definida como tener al menos uno de los siguientes: frecuencia respiratoria superior a 30 respiraciones por minuto, dificultad respiratoria grave o saturación de oxígeno inferior al 90 por ciento de el aire ambiente). No hubo diferencias significativas entre los sobrevivientes y los controles en términos de edad, distribución por género, nivel educativo, índice de masa corporal o frecuencia de comorbilidades, como hipertensión y diabetes.

En el período de seguimiento, los investigadores comenzaron entrevistando a informantes familiares sobre los cambios cognitivos para obtener datos de referencia al comienzo del estudio. Luego evaluaron a los participantes directamente a los seis y 12 meses utilizando un método de entrevista cognitiva telefónica preexistente, que se utiliza para identificar el deterioro cognitivo leve (DCL) y la demencia.

Después de 12 meses de seguimiento, el 12 % de los sobrevivientes de COVID tenían deterioro cognitivo; en concreto, el 3% tenía demencia y el 9% DCL. De los sobrevivientes solos con enfermedad grave, el 15% tenía demencia al final del año y el 26% DCL. Entre los sobrevivientes de COVID no graves y el grupo de control, la incidencia de demencia y MCI fue de aproximadamente 1% y 5%, respectivamente.

Pero además de cumplir con las indicaciones clínicas para la demencia y el DCL, los investigadores también tuvieron un año de resultados de pruebas cognitivas, que pueden revelar las trayectorias cognitivas de los participantes. Los investigadores dividieron estas trayectorias en cuatro categorías: función estable, es decir, puntuaciones estables en los primeros seis meses y los segundos seis meses de seguimiento; declive de inicio temprano, es decir, un declive en los primeros seis meses estable en el segundo; disminución de inicio tardío, lo que significa puntuaciones estables al principio pero disminuyendo en los últimos seis meses; y declive progresivo, es decir, puntajes decrecientes a lo largo del año.

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trayectorias

Aproximadamente el 76 % de las personas en el grupo de control se clasificaron con una función estable en el estudio, mientras que aproximadamente el 68 % de los sobrevivientes de COVID no graves y solo el 30 % de los sobrevivientes de COVID graves tenían una función estable. Si bien a los sobrevivientes de COVID no graves les fue bien al observar las tasas de MCI y demencia, el análisis de trayectoria encontró que tenían un riesgo significativamente mayor que el grupo de control de tener un deterioro cognitivo de inicio temprano. El modelo de riesgo adaptado para complicar los factores demográficos estimó que los sobrevivientes de COVID no graves tenían un 71% más de probabilidades de tener una disminución temprana que los controles no infectados.

Sin embargo, aquellos que sobrevivieron a una COVID grave vieron un aumento sustancial en los riesgos en las tres categorías con caídas. En comparación con los controles no infectados, los sobrevivientes graves de COVID tenían casi 5 veces más probabilidades de tener una disminución de inicio temprano, 7,5 veces más probabilidades de tener una disminución de inicio tardío y 19 veces más probabilidades de tener una disminución progresiva.

Como siempre, los autores reconocen que el estudio tiene limitaciones. Por un lado, las evaluaciones cognitivas en persona pueden haber ofrecido resultados más precisos que las evaluaciones telefónicas utilizadas. Los investigadores también querían tener evaluaciones cognitivas antes de las infecciones por COVID, así como más personas en su grupo de control. También señalan que los hallazgos pueden no ser generalizables porque excluyeron a las personas con antecedentes familiares de demencia. Así, el estudio podría subestimar riesgos en una población general que incluye a aquellos con predisposición a la demencia.

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Sin embargo, las conclusiones generales del estudio se hacen eco de las de muchos otros encontrar deterioro cognitivo Y más alto riesgos de demencia después del COVID-19. En conjunto, los autores concluyen que sus nuevos hallazgos «implican que la pandemia podría contribuir sustancialmente a la carga mundial de demencia en el futuro».

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