Crisis hospitalaria de Hong Kong en el peor brote de Covid

COVID-19: Hong Kong se ha adherido durante mucho tiempo a la política «cero-Covid» del continente.

Hong Kong:

Hong Kong está lidiando con el peor brote de coronavirus de la historia, ya que los residentes se enfrentan repentinamente a un sistema de salud severamente sobrecargado y a restricciones más estrictas incluso cuando gran parte del mundo se abre.

La estricta pero exitosa política de «covid cero» de la ciudad había evitado en gran medida el virus durante meses.

Pero cuando la variante Omicron altamente transmisible atravesó las defensas de Hong Kong, las autoridades fueron sorprendidas por una población peligrosamente insuficientemente vacunada y pocos planes para hacer frente a una epidemia masiva.

¿Qué tan preparados estaban?

La variante altamente contagiosa de Omicron se descubrió por primera vez dentro de la comunidad local de Hong Kong a fines de diciembre, mucho más tarde que en gran parte del resto del mundo.

Las autoridades reaccionaron rápidamente, prohibiendo vuelos, prohibiendo mítines de más de dos y lanzando una matanza masiva de hámsters después de que se descubrieran roedores con coronavirus positivos en tiendas de mascotas.

Pero estas medidas han hecho poco para frenar la propagación de Omicron.

Hasta el viernes, Hong Kong había registrado más de 20.200 infecciones en menos de dos meses, superando el total acumulado de dos años de unas 12.000.

La líder de la ciudad, Carrie Lam, admitió esta semana que la quinta ola había «asestado un duro golpe» y el viernes anunció un aplazamiento de la selección prevista para marzo del próximo director ejecutivo de Hong Kong.

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El gobierno ahora se apresura a encontrar un lugar para construir un megahospital improvisado mientras busca ayuda del continente para probar la capacidad y la construcción rápida de las instalaciones de cuarentena.

«No creo que (el gobierno) haya estado nunca realmente preparado para un brote de esta magnitud», dijo Karen Grepin, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong.

“Nuestra estrategia para luchar contra el Covid nunca ha evolucionado a pesar del virus… se ha vuelto mucho más transmisible”.

¿Qué esta pasando ahora?

La política de Hong Kong durante brotes anteriores fue hospitalizar a todos los pacientes con covid-19, incluso aquellos con síntomas leves.

Las escenas sombrías de esta semana mostraron al personal del hospital sobrecargado colocando a pacientes ancianos en camillas al aire libre con temperaturas cayendo a medida que se agotaba el espacio de aislamiento.

Los pacientes preocupados también esperaban en largas filas fuera de los hospitales, lo que podría exponerlos al público.

Pero «solo una pequeña minoría necesitaría ser hospitalizada», dijo el epidemiólogo Ben Cowling a la agencia de noticias AFP.

Sin embargo, el giro reciente del gobierno al decirles a las personas con síntomas leves que se queden en casa no detuvo el flujo, con 12,000 personas esperando camas el miércoles.

A medida que los números continúan aumentando, las autoridades necesitan un nuevo enfoque, dijo Cowling.

«Necesitaríamos un plan para… la cuarentena domiciliaria que pudiera ser segura y sostenible».

¿Qué lo empeora?

En una palabra, la política.

Hong Kong se ha adherido durante mucho tiempo a la política «cero-Covid» de China continental.

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La China autoritaria ha logrado eliminar los brotes con bloqueos en toda la ciudad, pruebas masivas y una mayor supervisión del gobierno.

Los funcionarios de Hong Kong se aferraron al mismo enfoque de tolerancia cero incluso cuando los expertos en salud advirtieron que los muros no durarían para siempre.

Pero «el costo de eliminar (el virus) superó los beneficios para Hong Kong a mediados o finales de 2021», escribió en un artículo David Owens, fundador del trabajador de la salud OT&P.

«Una vez que las vacunas efectivas estuvieron disponibles, la imagen negativa y la política de cero covid tuvieron un impacto negativo en las tasas de vacunación».

Hoy, Hong Kong tiene algunas de las tasas de vacunación más bajas del mundo desarrollado, y los críticos dicen que los responsables han hecho poco para aumentar esos números.

Particularmente vulnerables son los ancianos: solo el 43% de las personas entre 70 y 79 años y el 27% de los mayores de 80 años en la ciudad recibieron dos golpes.

«Nuestra velocidad para conseguir disparos de señuelo falló en la carrera con Omicron», dijo a la AFP Kwok Kin-on, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad China.

“Entonces, la inmunidad de nuestra comunidad había caído a un nivel bajo, mientras que nuestros niños y ancianos no estaban vacunados cuando llegó la nueva ola”.

Todo lo que el gobierno puede hacer ahora es «ganar tiempo para que los niños y los ancianos se vacunen», dijo.

¿Qué es lo siguiente?

El líder de la ciudad, Lam, dijo el viernes que el gobierno estaba «haciendo planes» para evaluar a los 7,5 millones de residentes.

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También insistió en que un bloque mayorista al estilo chino no está actualmente en las cartas, aunque aún está por verse si los resultados de las pruebas en toda la ciudad cambiarán el tono del gobierno.

El anuncio de Lam se produjo solo dos días después de que el líder chino, Xi Jinping, instara a Hong Kong a implementar «todas las medidas necesarias», descartando efectivamente la posibilidad de descartar la estrategia de «covid cero» de China.

«En la realidad política de Hong Kong, tenemos que seguir la política de ‘Un país’. No tengo más comentarios», dijo a la AFP Pierre Chan, exlegislador médico de Hong Kong.

Las autoridades han comenzado a explorar el uso de los hoteles, vaciados durante mucho tiempo por los visitantes de la ahora aislada «Ciudad Mundial de Asia», como instalaciones de cuarentena.

También se lanzó un nuevo plan de taxis para transportar pacientes con covid-positivo a hospitales, lo que generó sorpresa sobre los riesgos para la salud de los conductores mayores.

«Principalmente, ya no es una decisión de salud pública», dijo Grepin, de la Universidad de Hong Kong. “También es una decisión política”.

(Excepto por el título, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y está publicada por un feed sindicado).

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