¿Cuándo terminará la pandemia de COVID? La directora de los CDC, Rochelle Walensky, comparte su predicción

ATLANTA – Cuando la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, hace un balance de la pandemia de coronavirus, sabe que está lejos de terminar. Pero también cree que no durará para siempre.

Para Walensky, una de las señales clave de que Estados Unidos se está retirando de la pandemia será cuando los hospitales ya no estén llenos hasta los topes de pacientes con COVID-19. Y cuando el número de muertes diarias comience a caer en picado.

«Nos hemos vuelto bastante despectivos con las 1.100 muertes al día», dijo Walensky a la corresponsal médica en jefe de ABC News, la Dra. Jennifer Ashton, en una rara entrevista en persona desde la sede de los CDC en Atlanta.

«Esa es una cantidad extraordinaria de muertes en un solo día por esta enfermedad», dijo Walensky. «No podemos, no puedo, estar en una posición en la que esté bien».

Para los expertos en salud pública de la nación, las muertes y las admisiones hospitalarias se han convertido en un punto de referencia más confiable para el progreso que los casos en general.


La directora médica corresponsal de ABC News, la Dra. Jennifer Ashton, tuvo un acceso excepcional al Centro de Operaciones de Emergencia de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta de la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky. (Matt Miller / ABC)

Cuanto más han aprendido los científicos sobre el virus, más se han alejado del concepto de inmunidad colectiva, la idea de que un día el virus se detendrá cuando suficientes personas sean inmunes.

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En cambio, los científicos están de acuerdo en que todavía es probable que ocurran algunos casos leves de avance, incluso entre los vacunados. En un mundo donde casi todo el mundo está vacunado, los casos de COVID-19 seguirían ocurriendo.

El virus aún se propagaría entre nosotros, como la gripe estacional. Y al igual que la gripe, algunas personas aún serían hospitalizadas y algunas morirían, pero dramáticamente menos de 1,100 muertes por día.

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En este momento, según los CDC, alrededor del 65 por ciento de los estadounidenses elegibles están completamente vacunados. Cuantas más personas se vacunen, más muertes y hospitalizaciones disminuyen.

Los datos del mundo real de los CDC ya están demostrando que esto es cierto, con personas no vacunadas 14 veces más propensas a morir y 11 veces más propensas a ser hospitalizadas con COVID-19.

A pesar del sombrío número diario de muertos, Walensky dijo que cree que algún día dejaremos atrás uno de los símbolos clave de la pandemia: la máscara facial.

«Las máscaras son por ahora, no son para siempre», dijo Walensky. «Tenemos que encontrar una manera de acabar con ellos».

Y la mejor manera de poner la pandemia – y las máscaras – en el espejo retrovisor es «apoyarse» en las estrategias actuales que sabemos que funcionan, dijo Walensky.

Y por ahora, Walensky insta a tener paciencia a medida que las pautas de salud pública evolucionan para reflejar la nueva ciencia.

«La ciencia es difícil en dos minutos», dijo. «Sepa que cada decisión, por difícil que sea, se basó en la ciencia».

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