Datos desclasificados por el gobierno revelan un objeto interestelar que explotó en el cielo en 2014

Una bola de fuego que brilló en los cielos de Papua Nueva Guinea en 2014 era en realidad un objeto de movimiento rápido de otro sistema estelar, según un recordatorio reciente emitido por el Comando Espacial de los Estados Unidos (USSC).

El objeto, uno pequeño meteorito mide sólo 1,5 pies (0,45 metros) de diámetro, chocó contra Tierrala atmósfera el 8 de enero de 2014, después de viajar por el espacio a más de 130.000 mph (210.000 km/h), una velocidad que supera con creces la velocidad media de los meteoritos que orbitan dentro del sistema solar, según un estudio del 2019 sobre el objeto publicado. en la base de datos de preimpresión arXiv.

Ese estudio de 2019 argumentó que la velocidad del pequeño meteorito, junto con la trayectoria de su órbita, demostró con un 99 % de certeza que el objeto se originó mucho más allá del nuestro. sistema solar – posiblemente «desde el interior profundo de un sistema planetario o una estrella en el disco grueso del vía Láctea galaxia”, escribieron los autores.

Pero a pesar de su casi certeza, el artículo del equipo nunca fue revisado por pares ni publicado en una revista científica, ya que algunos de los datos necesarios para verificar sus cálculos fueron considerados clasificados por el gobierno de los EE. UU. segundo diputado.

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Ahora, los científicos de la USSC han confirmado oficialmente los hallazgos del equipo. En una nota fechada el 1 de marzo y compartida en Twitter el 6 de abril, el teniente general John E. Shaw, comandante adjunto del USSC, escribió que el análisis de la bola de fuego de 2019 fue «lo suficientemente preciso como para confirmar una trayectoria interestelar».

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Esta confirmación convierte retroactivamente al meteorito de 2014 en el primer objeto interestelar jamás detectado en nuestro sistema solar, agrega el recordatorio.

La detección de objetos precede a la detección de ‘Oumuamu – un objeto con forma de cigarro ahora infame que también se mueve demasiado rápido para haberse originado en nuestro sistema solar – tres años, según la nota de la USSC. (A diferencia del meteoro de 2014, ‘Oumuamua fue detectado lejos de la Tierra y ya está saliendo del sistema solar, según NASA.)

Amir Siraj, astrofísico teórico de la Universidad de Harvard y autor principal del artículo de 2019, le dijo a Vice que todavía planea publicar el estudio original, para que la comunidad científica pueda continuar donde él y sus colegas lo dejaron. Debido a que el meteorito se encendió en el Océano Pacífico Sur, es posible que fragmentos del objeto hayan caído en el agua y desde entonces hayan anidado en el fondo del mar, agregó.

Si bien localizar estos fragmentos de escombros interestelares podría ser una tarea casi imposible, Siraj dijo que ya está consultando con expertos sobre la organización de una expedición para recuperarlos.

«La posibilidad de obtener la primera pieza de material interestelar es lo suficientemente emocionante como para verificarla muy a fondo y hablar con todos los expertos del mundo en expediciones oceánicas para recuperar meteoritos», dijo Siraj a Vice.

Lea más sobre el meteoro 2014 en vice.com.

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Este artículo fue publicado originalmente por ciencia viva. Leer el artículo original aquí.

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