De la Tierra a la Voyager 2: después de un año en la oscuridad, podemos volver a hablar contigo

“Creo que probablemente hubo un gran suspiro de alivio”, dijo Nagle. “Y nos complació mucho poder confirmar que la nave espacial todavía nos estaba hablando”.

El trabajo obtuvo altas calificaciones de los funcionarios de la NASA en los Estados Unidos.

“La gente del DSN en Canberra ha hecho un trabajo extraordinario en condiciones de pandemia solo para actualizar el DSS 43”, dijo Suzanne Dodd, gerente de proyecto de la misión Voyager y directora de gestión de redes interplanetarias en el Laboratorio de Propulsión a Chorro. “Tengo un 100% de confianza en esa antena, funcionará perfectamente durante algunas décadas más. Ha pasado mucho tiempo desde que se terminaron las Voyager. “

Tanto la Voyager 1 como la Voyager 2 tienen récords de la mayor distancia recorrida por una nave espacial y de la misión operativa más larga. La Voyager 2 ha tenido algunos contratiempos a lo largo de los años, pero todavía se mueve en la oscuridad. haciendo descubrimientos sobre los límites que separan nuestro sistema solar del resto de la Vía Láctea.

“He visto a científicos con experiencia en astrofísica que ahora miran los datos de la Voyager y tratan de compararlos con los datos que tienen de los telescopios terrestres u otros telescopios espaciales”, dijo Dodd. “Es algo emocionante pasar de una misión planetaria a una misión de heliofísica y ahora, prácticamente en una misión de astrofísica”.

Mientras la Voyager 2 continúa resoplando, la Sra. Dodd y sus colegas se preparan para apagar uno de sus sensores científicos, el instrumento de partículas cargadas de baja energía. Esto asegurará que el suministro de energía limitado de la nave espacial pueda mantener sus otros sistemas, especialmente la antena de comunicaciones, lo suficientemente calientes para funcionar.

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Si bien esto reducirá la producción científica de la nave espacial, el enfoque principal ahora está en la longevidad.

“El desafío no está en la nueva tecnología o en los grandes avances”, dijo Dodd. “El desafío es mantenerlo en funcionamiento durante el mayor tiempo posible y devolver los datos científicos durante el mayor tiempo posible”.

El equipo estima que ambas naves espaciales pueden funcionar durante otros 4-8 años, y el año pasado la NASA le dio al equipo tres años adicionales de tiempo de vuelo.

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