De los semáforos de Venezuela a los Juegos Olímpicos de París | Deportes

Kenyer Méndez aprendió a bailar breakdance en la calle, actuando frente a los conductores en un cruce de la carretera entre Caracas y Maracay y ganando algo de dinero en propinas al final del día. Así es como la mayoría de la gente en Venezuela se inició en una disciplina que mezcla la cultura callejera hip-hop con la experiencia física y artística. Ahora, por primera vez, los «b-boys» de todo el mundo tendrán la oportunidad de mostrar su talento en los próximos Juegos Olímpicos de París 2024, ya que «breaking» se une a muchas otras categorías nuevas incorporadas en un esfuerzo por revitalizar los Juegos de Imagen Pública. .

«Breaking» se unirá a muchas otras categorías nuevas incorporadas a París 2024 en un esfuerzo por revitalizar la imagen pública de los Juegos.

Kenyer, de 28 años, regresó a Venezuela hace unos meses para visitar a su familia y solicitar un pasaporte, después de haber pasado los últimos cinco años como migrante viviendo en Colombia, recorriendo el país y ganando competencias de breakdance en Cali, Cartagena y Medellín. Cuando regresó a su hogar en Venezuela, tuvo una sorpresa inesperada: encontró un patrocinio que le permitiría seguir bailando y su equipo de bailarines comenzaba a hacerse notar, al punto de que parecía que podrían tener una oportunidad en los Juegos Olímpicos. “Emigré de Venezuela hace como cinco años, creo que fue en 2016, cuando vi lo mal que iban las cosas. Entonces, decidí aprovechar que en Colombia se puede trabajar y ganarse la vida con espectáculos de calle, en las plazas y en otros lugares donde la gente viene a caminar y hacer ejercicio”, dice. “El mes que regresé a Venezuela, me patrocinaron y ahora estoy aprovechando la oportunidad para competir a nivel nacional y abrirme camino a nivel internacional, pero todavía tengo que trabajar en los semáforos para ganar algo de dinero extra”.

Kenyer también espera romper el récord de uno de los movimientos clásicos y más duros del breakdance: el cabezazo. «Es muy duro para el cuello, pero he desarrollado mi resistencia y puedo hacerlo durante dos o tres horas a la vez. He pasado de ser capaz de deslizarme desde ocho metros a un máximo de 15», dice. Kenyer, quien usa un casco con una placa adjunta en la casa para realizar el movimiento.

Hace dos décadas, el hip hop y el breakdance eran un fenómeno cultural poco conocido en Venezuela, practicado solo por unos pocos acérrimos. «Éramos unos 60, incluidos raperos, DJ, bailarines y grafiteros», dice Alberto Quintero, quien creció en la década de 1990 y ahora, a los 37 años, está entrenando a ocho aspirantes olímpicos venezolanos. “El hip hop se originó en las comunidades latina e inmigrante en Estados Unidos, pero el estilo latino de ruptura tardó mucho en llegar a Venezuela”, dice. «Cuando lo hizo, siempre fue una tendencia demasiado callejera para ser artística y demasiado artística para ser un deporte». Hace una década, Quintero se presentó en el Palacio de Miraflores para el presidente Hugo Chávez. «El hombre se ha vuelto loco», dice Quintero.

El año pasado, el venezolano Daniel Dhers ganó plata en los Juegos de Tokio en la carrera debut de BMX freestyle, otro deporte callejero que durante años ha desafiado la ley y el orden en ciudades de todo el país y del mundo, hasta que finalmente fue aceptado como un deporte competitivo. El equipo de breakdance que se prepara para 2024 está trabajando para hacer realidad un sueño similar. Para ello crearon hace dos meses una federación nacional de breakdance. Ahora están participando en competencias oficiales en todo el país y planean competir en otros eventos internacionales antes de las eliminatorias olímpicas.

Como entrenador y educador cultural, a Quintero le gusta decir que la ruptura es en diez partes de la calle y cero partes de la escuela, al igual que la cultura hip hop que la produjo. “Pero todos los deportes empiezan en la calle y solo así se organizan más, y así nos enteramos de que iba a romper en las Olimpiadas. Ahora tenemos cuatro atletas olímpicos. [qualifying] ronda para demostrar que somos un deporte de verdad”.

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