De vuelta en Venezuela, los observadores de la UE piden «paciencia» antes de las elecciones

Por Vivian Sequera y Keren Torres

CARACAS / BARQUISIMETO, Venezuela – Vestidos con chalecos azul oscuro con el logo de la Unión Europea, dos observadores electorales visitaron los sitios de votación antes de las elecciones del domingo en Caracas, la capital venezolana, parte de su primera misión al país sudamericano en 15 años.

Los observadores, entre los 44 desplegados a fines de octubre en 22 de los 23 estados de Venezuela, visitaron las escuelas que serán lugares de votación y que estarán abiertas pronto para que los ciudadanos puedan conocer las nuevas máquinas de votación. El personal militar, a cargo de la seguridad de las urnas, dejaba que los observadores navegaran.

Los venezolanos elegirán ayuntamientos, alcaldes y gobernadores estatales en un concurso el 21 de noviembre que incluirá a los partidos de oposición, que boicotearon las elecciones presidenciales en 2018 y una votación parlamentaria en 2020.

La oposición argumenta que el presidente Nicolás Maduro y su partido han obtenido victorias ilegítimas en esos concursos anteriores.

Estados Unidos y decenas de otros países no reconocen al gobierno de Maduro. Venezuela está sufriendo una prolongada crisis económica y social, agravada por las duras sanciones de Estados Unidos que han reducido drásticamente las exportaciones de petróleo.

La UE, que no ha enviado una misión de observación electoral a Venezuela desde 2006, ha enfrentado críticas de algunos miembros de la oposición que dicen que su presencia legitima implícitamente al gobierno de Maduro.

«Enviar una misión electoral no significa de ninguna manera el reconocimiento o el rechazo de ninguna autoridad», dijo Xabier Meilan, segundo al mando de la misión.

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Si el gobierno de Maduro seguirá alguna de las recomendaciones de la misión, una parte inicial de la cual se publicará 48 horas después de la votación, «depende de las fuerzas políticas del país», dijo Meilan.

«No tenemos el deseo ni la capacidad de imponer nada», dijo.

Los partidarios de la misión esperan que destaquen los supuestos abusos del gobierno denunciados por la oposición: órdenes de captura para políticos que entre tanto han huido del país; la prohibición de correr hacia otros; trasladar a los votantes en autobuses financiados por el Partido Socialista; fallos judiciales que han sacado a algunos partidos de las urnas; y carpas de registro cerca de los puntos de votación para realizar un seguimiento de los partidarios del gobierno que votaron.

Figuras de la oposición cuestionaron la equidad de la cobertura constante de los candidatos del gobierno en la televisión estatal y la venta de alimentos subsidiados antes del día de las elecciones.

«No les estoy pidiendo fe (a los venezolanos). Les estoy pidiendo paciencia, que esperen hasta que tengamos el informe», dijo Meilan. «No queremos interferir. No produciremos un informe que sea parcial de ninguna manera».

ANTE EL ACOSO

Para el día de las elecciones, el equipo tendrá 100 observadores, dijo Meilan, y el personal asistirá a unos 1.000 de los 14.400 colegios electorales del país.

«Estamos cansados ​​de decir ‘la misión que represento y en la que estoy trabajando aquí es una misión independiente. Es imparcial y es neutral'», dijo la observadora eslovaca Petra Sulovska, al salir de un centro de información electoral en Caracas.

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En las áreas de Táchira, en la frontera con Colombia, los observadores están observando si los candidatos y partidos pueden hacer campaña sin acoso.

En Barquisimeto occidental, el personal alemán Thomas Leszke dijo que los observadores están recopilando estadísticas para monitorear si hay problemas aislados, pero «no somos policías y no podemos interferir en el proceso electoral».

Cualquier irregularidad será informada a la jefa de la misión, la parlamentaria portuguesa Isabel Santos, dijo.

«Daremos la información al jefe de la misión», dijo Leszke. «Seremos totalmente honestos con ella».

(Reportaje de Vivian Sequera en Caracas y Keren Torres en Barquisimeto; Informe adicional de Anggy Polanco en San Cristóbal; Escrito por Julia Symmes Cobb; Editado por Daniel Wallis)

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