Derrumbe en Maracay deja al menos tres muertos en Venezuela

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Arturo Betancourt siempre va por el mismo camino para llegar a casa del trabajo. Pero un mecánico recientemente manipuló la instalación de su nuevo sistema GPS y su camioneta no arrancó el lunes por la tarde.

El incidente terminó salvándole la vida, dijo. Después de pedirle a un colega que lo llevara a casa a la hora del almuerzo, Betancourt hizo el resto del viaje a pie hasta su casa en Maracay, la capital del estado de Aragua, en el norte de Venezuela.

Estaba lloviendo, fuerte. Un arroyo que fluye a lo largo de una montaña cercana se ha hinchado y se ha derramado en el río más grande que se alimenta debajo. Se formó un deslizamiento de tierra de rápido movimiento que arrastró rocas del tamaño de un automóvil y envolvió casas en el norte de Maracay.

“Estaba empapado en agua y me quedé atrapado en el lodo”, dijo Betancourt. “Pero, mientras tanto, el deslizamiento de tierra se derramaba por el camino que normalmente habría llevado a casa. Mi coche seguramente habría sido barrido».

Fue el segundo deslizamiento catastrófico de Venezuela en poco más de una semana. Otro arrasó la cercana ciudad de Las Tejerías el 8 de octubre, matando a 54 personas. El deslizamiento de tierra del lunes mató al menos a tres personas luego de golpear las áreas de Palmarito, El Castaño y Corozal, un sector de la ciudad a lo largo de una ladera en el Parque Nacional Henri Pittier.

La lluvia no es inusual en Maracay, especialmente durante la temporada más húmeda de Venezuela, de mayo a noviembre. Pero el fuerte trueno, los brillantes destellos y el monstruoso estruendo insinuaron el giro mortal que traería el torrencial aguacero del lunes por la tarde.

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La esposa de Betancourt, Francia, estaba dentro de la casa de la pareja cuando se sacudió durante unos tres minutos alrededor de la 1:30 p. m. Al principio, pensó que podría ser un terremoto. Luego vio árboles cayendo como fichas de dominó y agua marrón brotando a lo largo de la ladera del barrio. Hubo un clamor que sonó como si «un monstruo gigante se arrastrara bajo la tierra», dijo.

Al ver a esa masa fangosa acercarse a su casa, Francia se preocupó por Arturo. Se suponía que los dos se reunirían para almorzar en unos minutos. Se preguntó si se volaría. Afortunadamente, dijo, «simplemente no era el momento de irse».

Después de arrastrarse hasta las rodillas en el lodo, Arturo regresó unas tres horas después, en una caminata que normalmente le hubiera llevado unos 30 minutos.

La calle Betancourt era una de las dos que no habían sido arrasadas en su barrio de clase media alta de unas 250 familias. Sin embargo, los signos de destrucción estaban por todas partes, dijeron: una joven vecina murió después de que el río se la llevó, mientras que otra quedó atrapada en su casa. Casas enteras habían desaparecido y el acueducto que servía a la zona había desaparecido.

Esa noche, las familias se tambalearon por la «pérdida inimaginable», dijo France. Sus servicios de electricidad, celular y agua también están caídos y podrían tardar meses en arreglarse, todo mientras el país ya enfrenta un problema. crisis de energía.

“El miedo de ver moverse el derrumbe es terrible. La pérdida de vidas es terrible «, dijo Francia. Pero las consecuencias son igualmente aterradoras. Quiero decir, este es un lugar donde tenemos cortes de energía breves al menos tres veces por semana y tenemos que unirnos como vecinos para resolver cualquier problema». Estoy tratando de ser optimista, pero no veo que la situación mejore pronto».

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Las secuelas de otros desastres naturales en Venezuela tampoco inspiran mucha esperanza, agregó la pareja. Las comunidades en el cercano estado costero de Vargas todavía están reconstruyendo 23 años después de que los deslizamientos de tierra mataran al menos a 10,000 personas en 1999, un momento en la historia conocido como el «Tragedia de Varga». Arturo dijo temer el colapso de la infraestructura y el historial de rechazo del gobierno ayuda humanitaria también podría prolongar la crisis.

Deslizamientos de tierra destruyeron una ciudad venezolana. Los críticos culpan a la negligencia del gobierno.

La oficina del presidente venezolano Nicolás Maduro no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios del Washington Post. El lunes por la noche, Maduro, junto con la vicepresidenta Delcy Rodríguez y otros funcionarios, inspeccionaron la zona en medio de «el año más difícil en términos de lluvia para todo el país», dijo el presidente a los periodistas, culpando al cambio climático por las lluvias torrenciales en Venezuela. año.

Maduro 1,000 miembros de las fuerzas armadas dijeron serían movilizados al área para ayudar con las operaciones de rescate y limpieza de escombros. “Tenemos que venir con todo y apoyar [the city] porque hay zonas enterradas [in mud and debris]y tenemos que llegar temprano”, dijo.

Juan Guaidó, quien es reconocido como presidente de Venezuela por los Estados Unidos y una gran cantidad de otras naciones, dijo el Gorjeo que “la lluvia no debe significar angustia para nuestro pueblo, como lo es en Maracay y en tragedias como Las Tejerías. Los desastres naturales son inevitables, pero podemos prepararnos y aprender de ellos».

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En Maracay, los Betancourt decidieron dejar su hogar y dirigirse hacia el este a Caracas, donde vive la madre de Francia. El martes por la mañana, cada uno de ellos llevaba una pequeña mochila con dos mudas de ropa y documentos importantes mientras caminaban por un camino cubierto de lodo, árboles, cantos rodados y pedazos de concreto.

El anciano que vive enfrente de ellos iba salvado por los operadores de protección civil, que lo transportaron en una silla de comedor. Uno de ellos entregó a Francia un tubo de acero como instrumento improvisado para medir la profundidad del lodo.

“La escena era surrealista, como sacada de una película apocalíptica o de Indiana Jones”, dijo sentado junto a Arturo en una casa de la capital venezolana, donde esperan quedarse al menos un mes.

Sin embargo, dijo Arturo, “somos unos de los afortunados”.

“Estamos a salvo y nuestra casa se ha salvado. Pero algunas personas lo han perdido todo. Temo por los muchos, muchos otros que están pasando por una situación tremendamente difícil que apenas comienza”.

«Tienen que recoger los pedazos de sus vidas que han sido arrastrados por el agua y el lodo», agregó.

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