Desaparece un helicóptero que transportaba a 5 militares guyaneses cerca de la frontera con Venezuela

Desaparece un helicóptero que transportaba a 5 militares guyaneses cerca de la frontera con Venezuela

GEORGETOWN, Guyana-

Un helicóptero militar que transportaba a siete personas desapareció el miércoles cerca de la frontera de Guyana con Venezuela, y las autoridades dijeron que había mal tiempo en el área y enfatizaron que no había indicios de que pudiera haber sido alcanzado por fuego hostil a medida que aumentaban las tensiones entre los países.

Dos miembros de la tripulación a bordo del helicóptero llevaban a cinco oficiales de alto rango para inspeccionar las tropas que custodian un área fronteriza que Venezuela reclama como propia, según el jefe del ejército, general de brigada Omar Khan.

En las últimas semanas, tropas venezolanas equipadas con equipo y maquinaria pesada se han reunido en la frontera, lo que ha generado especulaciones sobre una invasión inminente.

Khan dijo a los periodistas el miércoles que las Fuerzas de Defensa de Guyana perdieron contacto con el nuevo avión Bell 412 EPI después de que despegó del asentamiento de Olive Creek en el oeste de Guyana luego de una parada para repostar combustible.

Cuando se le preguntó si el avión fue golpeado en el cielo mientras volaba en una zona montañosa y densamente boscosa, Khan dijo que no había indicios de que esto hubiera sucedido.

«No tenemos ninguna información que sugiera que hubo un vuelo de aviones venezolanos en esa zona», dijo. «No quiero entrar en especulaciones. Nuestra prioridad es salvar las vidas de nuestros oficiales y de nuestras filas».

Dijo que el gobierno de Estados Unidos ayudará con la búsqueda cuando se reanude el jueves en previsión de un mejor tiempo.

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Entre los que ayudan en la búsqueda se encuentran aviones privados.

La desaparición del avión a unas 30 millas (48 kilómetros) al este de la frontera con Venezuela se produce en medio de crecientes tensiones entre Guyana y Venezuela por la región del Esequibo, rica en minerales y ubicada cerca de enormes campos petroleros. Venezuela reclama la región como propia, insistiendo en que ha sido parte del país desde el dominio español.

Guyana ha argumentado que la frontera definida por los árbitros internacionales en 1899 es la correcta.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, celebró un referéndum el domingo en el que los venezolanos aprobaron su reclamo de soberanía sobre el Esequibo. Luego, el martes, Maduro dijo que otorgaría inmediatamente licencias de operación para exploración y explotación a Esequibo y ordenó la creación de subsidiarias locales de empresas públicas venezolanas.

Mientras tanto, el presidente de Guyana, Irfaan Ali, dijo a The Associated Press el miércoles por la mañana que está tomando todas las medidas necesarias para defender a su país de Venezuela.

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