Descubriendo el papel del sueño en la salud emocional

Descubriendo el papel del sueño en la salud emocional

Resumen: Un nuevo estudio ha arrojado luz sobre los mecanismos mediante los cuales el sueño ayuda en el procesamiento de recuerdos emocionales, cruciales para la salud mental. La investigación sintetiza más de dos décadas de datos para revelar cómo neurotransmisores como la serotonina y la noradrenalina, inactivos durante el sueño REM, facilitan la recalibración de las experiencias emocionales.

El estudio destaca el papel del hipocampo y la amígdala en la conversión de recuerdos nuevos, cargados de emociones, en recuerdos familiares sin las respuestas de estrés físico típicas de la vida de vigilia. Estos conocimientos respaldan intervenciones específicas del sueño para apoyar la salud emocional y mental, especialmente para quienes padecen trastornos del sueño.

Aspectos principales:

  1. Actividad neuroquímica durante el sueño: La inactividad de la serotonina y la norepinefrina durante el sueño REM es vital para procesar los recuerdos emocionales, lo que permite al cerebro manejar la información emocional sin la habitual respuesta de “lucha o huida”.
  2. Regiones del cerebro involucradas: El hipocampo almacena nuevos datos diariamente, mientras que la amígdala, activa durante las experiencias emocionales, colabora con el hipocampo durante el sueño para reorganizar estos recuerdos.
  3. Implicaciones para los trastornos del sueño: La interrupción del sueño REM, común en los trastornos del sueño, puede impedir este procesamiento necesario, aumentando el riesgo de problemas de salud mental y destacando la necesidad de terapias efectivas del sueño.

Fuente: Universidad Macquarie

Un estudio publicado en La naturaleza revisa la neurociencia realizado por un equipo internacional que incluye al Dr. Rick Wassing de Woolcock, ha examinado investigaciones sobre los trastornos del sueño durante más de dos décadas para demostrar que dormir bien por la noche es el remedio perfecto para el malestar emocional.

Nada que no hayamos sabido desde el principio, dirían algunos, pero el Dr. Wassing, que ha pasado los dos últimos años en el proyecto, dice que hay mucho más detrás de esto.

Gran parte de lo que sabemos hoy sobre cómo el cerebro procesa la información proviene del campo relativamente nuevo de la optogenética, que se utiliza para activar o inhibir tipos de células muy específicas en una red neuronal. Crédito: Noticias de neurociencia

“Lo que hemos hecho con este estudio es explicar por qué. Analizamos estudios de neurobiología, neuroquímica y psicología clínica para obtener una comprensión real de los mecanismos subyacentes a cómo el sueño nos ayuda a gestionar nuestros recuerdos emocionales».

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Lo que cree el equipo de investigación, después de acumular más de 20 años de conocimiento científico, es que la forma en que se regulan ciertos neuroquímicos (por ejemplo, la serotonina y la norepinefrina) durante el sueño es crucial para el procesamiento de los recuerdos emocionales y para nuestra salud mental a largo plazo. .

Química y circuitos

La serotonina participa en muchos, si no en la mayoría, de los aspectos del aprendizaje de experiencias emocionales. Nos ayuda a evaluar y comprender el mundo que nos rodea. La noradrenalina es una cuestión de “lucha o huida”: nos permite evaluar y responder al peligro.

Ambos se desactivan durante el sueño REM (movimiento ocular rápido), y eso crea esta «oportunidad realmente maravillosa para que el cerebro participe en procesos que de otro modo no serían posibles cuando estamos despiertos», explica el Dr. Wassing.

Hay dos formas principales en que procesamos la memoria emocional durante el sueño, dice, y que involucran el hipocampo y la amígdala del cerebro.

Nuestro cerebro almacena lo que aprendemos todos los días. Este aprendizaje está gobernado por el hipocampo, que agrega y cataloga esta nueva información en la memoria «novedosa» a medida que la procesamos. Al mismo tiempo, si esa nueva experiencia es emocional, la amígdala está muy activa y acoplada con el sistema nervioso autónomo: piense en latidos cardíacos rápidos, nudos en el estómago, piel de gallina.

Durante el sueño REM, nuestro cerebro reactiva estos nuevos recuerdos. Es como si el cerebro presentara un resumen de lo ocurrido en el momento en que experimentamos el recuerdo. Pero durante el sueño REM, cuando los sistemas noradrenérgicos y serotoninérgicos están desactivados, estos recuerdos pueden trasladarse a la memoria «familiar» sin experimentar la respuesta física de «lucha o huida».

Esto no puede suceder mientras estamos despiertos o, como en el caso de las personas con trastornos del sueño, cuando no tenemos bloques constantes de sueño REM.

Ilumina tu cerebro

Gran parte de lo que sabemos hoy sobre cómo el cerebro procesa la información proviene del campo relativamente nuevo de la optogenética, que se utiliza para activar o inhibir tipos de células muy específicas en una red neuronal. Esto permitió a los investigadores ver qué tipos de células y regiones del cerebro están involucradas en la codificación de recuerdos emocionales.

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Según el Dr. Wassing, esto ha significado un progreso real en términos de comprensión de los circuitos cerebrales y la neurobiología.

Está bien, dice, observar neuronas, receptores y circuitos, pero los investigadores también evaluaron estudios de psicología clínica y descubrieron que sus hallazgos, particularmente relacionados con la desconexión de la reactividad de la amígdala y el cierre del sistema nervioso autónomo, fueron corroborados.

«Los tres niveles de la neurociencia se alinean para producir la misma conclusión: la forma en que funciona el cerebro durante el sueño REM es importante para procesar los recuerdos emocionales».

Hacer «buenos durmientes»

Entonces, ¿adónde vamos ahora?

“Sabemos que en el caso del insomnio u otros trastornos del sueño en los que las personas se despiertan con frecuencia, vemos un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental.

“Nuestra hipótesis sería que estos despertares del sueño hacen que el sistema noradrenérgico no se apague durante largos periodos de tiempo (de hecho, podrían incluso mostrar un aumento de actividad) y por eso estas personas podrían no ser capaces de regular los recuerdos emocionales” .

“La solución es intentar dormir bien por las noches, sí, pero el problema es ¿cómo hacerlo? Sabemos que dos de cada tres personas con insomnio se benefician de la terapia cognitivo-conductual para el insomnio (CBTI), pero esto se basa principalmente en valoraciones subjetivas.

“Hay menos evidencia sobre mediciones objetivas del sueño. El paciente con insomnio después de la CBTI no es necesariamente un individuo que duerme bien, todavía tiene algunos trastornos del sueño pero la CBTI le permite afrontarlos mejor».

“Necesitamos pensar más críticamente sobre los mecanismos que regulan el sueño. Es muy difícil identificar un sistema porque el sueño es muy dinámico: el sistema noradrenérgico se apaga durante el sueño REM, pero en realidad tiene que estar encendido durante el sueño no REM, por lo que no se puede simplemente apagarlo durante todo el ciclo de sueño.

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“Necesitamos ideas realmente creativas sobre cómo diseñar una intervención o un fármaco que pueda abordar estas dinámicas que ocurren durante el sueño y permitir que esos sistemas se vuelvan a normalizar. Necesitamos aspirar a un sueño objetivo y hacer que las personas con insomnio vuelvan a dormir bien”.

Acerca de esta noticia sobre la investigación del sueño y la salud mental

Autor: carolina pierce
Fuente: Universidad Macquarie
Contacto: Caroline Pierce – Universidad Macquarie
Imagen: Crédito de la imagen a Neuroscience News.

Investigacion original: Acceso cerrado.
Plasticidad neuronal nocturna y adaptación al malestar emocional.» por Yesenia Cabrera et al. La naturaleza revisa la neurociencia


Abstracto

Plasticidad neuronal nocturna y adaptación al malestar emocional.

Expresiones como “que duermas bien” se refieren a la resolución de experiencias angustiosas durante una noche de sueño profundo.

El sueño es un estado activo durante el cual el cerebro reorganiza las conexiones sinápticas que forman los recuerdos. Esta perspectiva propone un modelo de cómo el sueño modifica las huellas de la memoria emocional.

La reorganización dependiente del sueño ocurre a través de eventos neurofisiológicos en contextos neuroquímicos que determinan el destino de las sinapsis para crecer, sobrevivir o ser podadas.

Discutimos cómo los niveles bajos de acetilcolina durante el sueño con movimientos oculares no rápidos y los niveles bajos de norepinefrina durante el sueño con movimientos oculares rápidos brindan una ventana de oportunidad única para la plasticidad en las representaciones neuronales de recuerdos emocionales que resuelven la angustia asociada.

Integramos la adaptación facilitada por el sueño en tres niveles: experiencia y comportamiento, circuitos neuronales y eventos sinápticos.

El modelo genera hipótesis comprobables sobre cómo la falta de adaptación al malestar emocional dependiente del sueño es clave para los trastornos mentales, en particular la ansiedad, la depresión y los trastornos de estrés postraumático con la etiología común del insomnio.

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