Descubrimiento “preocupante” bajo los casquetes polares de la Antártida

Descubrimiento “preocupante” bajo los casquetes polares de la Antártida

En lo profundo de la gélida superficie de la Antártida, los investigadores han detectado un cambio «preocupante».

Si bien se sabe desde hace mucho tiempo que el derretimiento de los casquetes polares está provocando el aumento del nivel del mar, los investigadores han descubierto un evento previamente desconocido que podría acelerar el proceso.

El problema podría afectar directamente a los 900 millones de personas que viven en ciudades costeras bajas de todo el mundo. Por lo tanto, es posible que sea necesario implementar esfuerzos para proteger estas ciudades de las inundaciones costeras más rápidamente de lo que se pensaba anteriormente.

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El British Antártico Survey (BAS) descubrió que el problema ocurre donde las capas de hielo que descansan sobre la tierra se encuentran con el mar. Estos tramos, conocidos como «zonas de encallamiento», suelen tener varios kilómetros de largo y se sabe que son sensibles a los cambios atmosféricos y oceánicos.

Aquí es donde el agua de mar cada vez más caliente provocada por el cambio climático está acelerando la creación de nuevas cavidades en el hielo. Estos agujeros permiten que más agua fluya desde el mar hacia el espacio entre el hielo y el suelo sobre el que descansa. Esto lubrica el lecho de hielo que se encuentra encima y acelera la velocidad a la que se derrite nuevamente en el mar.

«Un cambio muy pequeño en la temperatura del océano puede provocar un aumento muy grande en el derretimiento de la zona de anclaje, lo que conduciría a un cambio muy grande en el flujo del hielo sobre él», dijo Alex Bradley, investigador de dinámica del hielo en el BAJO.

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Zonas de puesta a tierra en toda Groenlandia.

El calentamiento del agua está afectando las zonas de enraizamiento en Groenlandia (en la foto) y la Antártida. Fuente: Getty

Los cambios en esta región son responsables de que gran parte del agua entre al océano y provoque el aumento del nivel del mar. El BAS dice que el descubrimiento ilustra una «forma nueva y preocupante» en la que se están derritiendo grandes capas de hielo.

Bradley teme que el impacto del calentamiento de las aguas en las zonas de encallamiento tanto en la Antártida como en Groenlandia aún no se haya tenido en cuenta en el modelado climático del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

«Nuestras proyecciones de aumento del nivel del mar pueden estar significativamente subestimadas», advirtió.

Los resultados fueron publicados en la revista. Geociencias de la naturaleza.

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