Detectan congelación de agua en volcanes de Marte en el primer descubrimiento «significativo»: estudio

Detectan congelación de agua en volcanes de Marte en el primer descubrimiento «significativo»: estudio

Los investigadores dicen que las zonas congeladas equivalen a «60 piscinas de tamaño olímpico».

Investigadores planetarios anunciaron el lunes un importante descubrimiento del Planeta Rojo del sistema solar: se han detectado en Marte manchas de agua congelada equivalentes a «60 piscinas olímpicas».

Según un nuevo estudio publicado en la revista, se han descubierto capas delgadas pero extendidas de hielo de agua en la cima de tres volcanes Tharsis en Marte, ubicados en una meseta en el ecuador del planeta. Geociencia de la naturaleza.

Los volcanes Tharsis, una serie de 12 grandes picos, son los volcanes más altos de nuestro sistema solar, según el estudio, que revela que se ha descubierto hielo de agua en los volcanes Olympus, Arsia Ascraeus Mons y Ceraunius Tholus.

«Los investigadores calculan que el hielo constituye al menos 150.000 toneladas de agua que se intercambian entre la superficie y la atmósfera cada día durante las estaciones frías», informaron investigadores de la Universidad de Brown en un estudio. presione soltar el lunes, y añadió: “Esto equivale a unas 60 piscinas olímpicas”.

Según el estudio, las misiones ExoMars y Mars Express de la Agencia Espacial Europea que orbitan el planeta capturaron más de 30.000 imágenes del agua congelada, que luego fueron analizadas por un equipo de investigadores internacionales.

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Los investigadores descubrieron que la fina capa de escarcha, de aproximadamente “una centésima de milímetro de espesor, o aproximadamente el ancho de un cabello humano”, según el estudio, se forma durante el amanecer y luego se evapora durante las horas del día.

«Pensábamos que era poco probable que se formara hielo alrededor del ecuador de Marte, ya que la mezcla de sol y una delgada atmósfera mantiene las temperaturas diurnas relativamente altas tanto en la superficie como en la cima de las montañas, a diferencia de lo que vemos en la superficie de la Tierra, donde se «Podríamos esperar ver picos de congelación», dijo en un comunicado de prensa Adomas Valantinas, investigador postdoctoral de la Universidad de Brown que dirigió el estudio.

«Lo que estamos viendo puede ser un remanente de un antiguo ciclo climático en el Marte moderno, donde en el pasado se produjeron precipitaciones y tal vez incluso nieve en estos volcanes», dijo Valantinas.

Según el estudio, el agua congelada se encuentra en las calderas de los volcanes, que son enormes depresiones en la cima de la cumbre formadas después de erupciones pasadas.

Los investigadores plantean la hipótesis de que el aire que circula sobre las calderas crea un «microclima único que permite que se formen finas manchas de escarcha».

Según los investigadores, los hallazgos desafían el conocimiento previo de los científicos sobre el clima de Marte y ofrecen una vía interesante para una mayor exploración en Marte.

Valantinas, que comenzó a analizar las imágenes en 2018, dijo: «Esta noción de una segunda génesis, de vida más allá de la Tierra, siempre me ha fascinado».

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