Dolor e ira cuando las muertes por incendios en Hawái llegan a 89

Dolor e ira cuando las muertes por incendios en Hawái llegan a 89

El viernes, los funcionarios del condado de Maui revisaron el recuento de muertes a 89 (Archivo)

Lahaina, Estados Unidos:

La ira se acumulaba el sábado por la respuesta oficial a un horrible incendio que arrasó una ciudad hawaiana, matando al menos a 89 personas mientras consumía todo a su paso.

Más de 2200 estructuras resultaron dañadas o destruidas cuando el incendio devastó Lahaina, dijo la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), causando daños por $5500 millones y dejando a miles de personas sin hogar.

Las autoridades hawaianas dijeron que estaban abriendo una investigación sobre el manejo del infierno ya que una congresista estatal reconoció que los funcionarios habían subestimado el peligro y, como dijeron los residentes, no hubo advertencias.

«La montaña detrás de nosotros se incendió y nadie nos dijo nada», dijo Vilma Reed a la AFP.

«¿Sabes cuándo nos enteramos de que había un incendio? Cuando estaba al otro lado de la calle».

Reed, cuya casa fue destruida por el incendio, dijo que habían huido de las llamas con lo que tenían en su automóvil y que ahora dependían de los beneficios y la amabilidad de extraños.

«Esta es mi casa ahora», dijo la mujer de 63 años, señalando el automóvil en el que dormía con su hija, su nieto y dos gatos.

En las ruinas cenicientas de Lahaina, Anthony García contó a la AFP cómo el fuego destruyó su apartamento.

«¡Tomó todo, todo! Es desgarrador», dijo el hombre de 80 años. «Eso es mucho para asimilar».

La ciudad de más de 12.000 habitantes, que alguna vez fue el orgulloso hogar de la realeza hawaiana, ha quedado reducida a ruinas, sus bulliciosos hoteles y restaurantes reducidos a cenizas.

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Un majestuoso árbol de higuera de Bengala que ha sido el centro de la comunidad durante 150 años ha sido marcado por las llamas, pero aún se mantiene alto, sus ramas despojadas de verde y su tronco cubierto de hollín transformado en un esqueleto extraño.

«Letalidad subestimada»

La procuradora general de Hawái, Anne López, dijo que su oficina revisará «la toma de decisiones críticas y las políticas duraderas que resultaron, durante y después de los incendios en Maui y las islas de Hawái esta semana».

El gobernador Josh Green dijo a los periodistas el sábado que la cantidad de muertes confirmadas seguirá aumentando.

“Hay 89 muertes que se han medido”, dijo. «Va a seguir subiendo. Queremos preparar a la gente para eso».

La congresista de Hawai, Jill Tokuda, dijo a los funcionarios de CNN que estaban desconcertados por la tragedia.

«Subestimamos la letalidad, la rapidez del fuego», dijo.

Jeremy Greenberg, director de operaciones de FEMA y bombero voluntario desde hace mucho tiempo, dijo que el incendio reciente fue de un tipo «extraordinariamente difícil» de controlar.

“Estamos hablando de este tipo de incendios que se mueven tan rápido como la longitud de un campo de fútbol en 20 segundos o menos”, dijo en MSNBC.

Maui ha experimentado numerosos cortes de energía durante la crisis, lo que ha impedido que muchos residentes reciban alertas de emergencia en sus teléfonos celulares, algo para lo que los funcionarios deberían haberse preparado, dijo Tokuda.

«Tenemos que asegurarnos de hacerlo mejor», agregó.

Greenberg dijo que FEMA y sus agencias aliadas están «trayendo todos los recursos que necesita el estado de Hawái», incluida el agua para las áreas donde las fuentes públicas están contaminadas.

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Dijo que FEMA, que tiene un centro de distribución permanente en Hawái, está enviando más de 150 empleados al área afectada.

Los incendios forestales siguen a otros eventos climáticos extremos en América del Norte este verano, con incendios forestales sin precedentes que todavía arrasan Canadá y una gran ola de calor que asola el suroeste de los EE. UU.

Europa y partes de Asia también han experimentado un aumento de las temperaturas, con grandes incendios e inundaciones causando estragos. Los científicos han dicho que el calentamiento global causado por las emisiones de carbono está contribuyendo al clima extremo.

Prisión

Para muchos de los que huyeron de las llamas, la miseria se agravó el sábado cuando se les impidió regresar a sus hogares.

La policía de Maui dijo que a los miembros del público no se les permitiría ingresar a Lahaina, incluso a aquellos que pudieran demostrar que vivían allí.

«Si su hogar o su antiguo hogar está en el área afectada, no se le permitirá (ingresar) hasta que el área afectada sea declarada segura», se lee en un comunicado de prensa.

«Cualquiera que ingrese al área del desastre… está sujeto a un delito punible con hasta un año de prisión y una multa de $2,000».

Algunos residentes esperaron durante horas en un puesto de control con la esperanza de entrar para tamizar las cenizas o buscar mascotas o seres queridos perdidos.

Entonces, de repente, el camino estaba bloqueado, informó NBC News, lo que desató la furia.

«¿Cómo se supone que la gente va a llegar allí? Las malditas carreteras están cerradas», enfureció Daniel Rice, residente de Lahaina.

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«Tienes algo de autoridad por ahí. Descúbrelo. Esto es una tontería».

(Excepto por el título, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un feed sindicado).

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